Trận tứ kết thứ hai: Croatia - Thổ Nhĩ Kỳ: Cuộc chiến không cân sức?

(sân Ernst Happel, 1 giờ 45 ngày 21-6)

Lịch sử đối đầu giữa “Chiến binh mặt trăng” với Croatia dù ít (mới gặp nhau 3 lần) nhưng đã thành duyên nợ. VCK Euro 1996, Thổ Nhĩ Kỳ nằm chung bảng với Croatia và chính đội bóng này đã hạ gục người Thổ ở trận ra quân. Và đấy được cho là nguyên nhân dẫn đến thất bại “chùm” của Thổ Nhĩ Kỳ năm đó. Họ bị loại ngay từ vòng bảng mà không ghi được một bàn thắng nào. Chính vì vậy, người Thổ coi trận tứ kết này là dịp để trả lại món nợ từ 12 năm trước.

Tiền vệ Luka Modric (14) - chìa khóa chiến thắng của Croatia trong trận tứ kết.

Ngoài vòng bảng, Thổ Nhĩ Kỳ gây sốc với cú lội ngược dòng ngoạn mục trước CH Séc ở trận đấu cuối cùng. Chơi trong thế bị dẫn trước 0-2, các học trò của HLV Fatih Terim chịu đựng để rồi sau đó quật ngã CH Séc bằng 3 pha làm bàn lạnh lùng của Ardan Turan và đội trưởng Nihat Kahveci.

Có lẽ, nhiều người sẽ nghĩ Thổ Nhĩ Kỳ bây giờ không còn dáng dấp kiêu hùng như xưa, thời của những Hakan Sukur, Hasan Sas, Umit Davala… Nhưng thực tế đã chỉ ra rằng sức mạnh tiềm ẩn của người Thổ vẫn nguyên vẹn, thậm chí đường nét tấn công của họ còn mạch lạc hơn xưa.

HLV Fatih Terim bày tỏ: “So với Euro 1996, tình hình giờ đây khó khăn hơn nhiều. Croatia là một tập thể mạnh tính cả từ vòng loại tới vòng bảng vừa qua. Không thể lơ là trước đội bóng từng đánh bại Đức nhiều lần. Tất nhiên, chúng tôi cũng là một đội bóng giỏi và luôn chơi hay hơn qua mỗi trận đấu”.

Nhưng nói thế, Terim lại quên mất một điều, rằng Thổ Nhĩ Kỳ của ông đang đối diện với cảnh khủng hoảng lực lượng. Tiền vệ chủ lực Mehmet Aurelio bị treo giò. Vắng “chìa khóa chiến thắng” này, lối chơi của Thổ Nhĩ Kỳ coi như… liệt. Đấy là theo cách nhìn nhận của chính đội trưởng Nihat Kahveci.

Chưa hết, danh sách “thương binh” của Thổ Nhĩ Kỳ còn có thêm các tiền vệ Emre Belozoglu, Tumer Metin, các hậu vệ Emre Gungor, Gokhan Zan và cả thủ môn Volkan Demirel (bị treo giò 2 trận). “Đây là cuộc chiến không cân sức”, hậu vệ Mehmet Topal bày tỏ. Thì đúng là như vậy. Đối đầu với Croatia mạnh mẽ và tinh quái, còn đủ cả đội hình, chưa chắc Thổ Nhĩ Kỳ đã đòi được món nợ xưa. Huống chi trong tình cảnh khó khăn này, chiến thắng chắc chỉ đến… trong mơ!

Trong khi đó, HLV Slaven Bilic tỏ ra lạc quan: “Chúng tôi đang nắm nhiều lợi thế hơn họ, ít nhất là về mặt quân số. Vòng tứ kết có thể xảy ra bất ngờ, nhưng không phải với Croatia. Chúng tôi tự tin sẽ đánh bại họ vì sức mạnh của Croatia là không thể ngăn chặn”.

Hành trình toàn thắng ở vòng bảng cùng phong độ ổn định của Croatia là cơ sở để Bilic tin vào điều đó. Cho dù, Croatia có thể vắng hậu vệ Dario Knezevic vì chấn thương và cả tiền đạo Igor Budan bị đau chân. Thế nhưng, những ngôi sao tấn công tốt nhất của họ, Luka Modric, Niko Kranjcar, Ivan Rakitic, Niko Kovac, Ivan Klasnic vẫn sẽ ra sân ngay từ đầu.

Dự đoán: Croatia thắng 2-0. 

LÊ QUANG 

* VCK Euro tương lai sẽ có hơn 16 đội tham dự? Lãnh đạo UEFA cho biết sẽ quyết định vấn đề tăng số đội tham dự VCK Euro từ 16 lên 20 hoặc 24 đội vào cuối năm nay. Nhưng theo Tổng thư ký UEFA David Taylor, kỳ Euro gần nhất để áp dụng sự cách tân này là vào năm 2016. Sau khi kết thúc VCK Euro 2008 tại Áo - Thụy Sĩ, UEFA sẽ nhóm họp 53 quốc gia thành viên để bàn thêm về vấn đề này. Trường hợp có 20 đội tham dự, VCK được chia thành 4 bảng (mỗi bảng 5 đội), đấu vòng tròn chọn ra hai đội nhất, nhì mỗi bảng vào tứ kết.

* Tiền vệ đội trưởng tuyển Croatia Niko Kovac cho biết sẽ chia tay ĐTQG sau VCK Euro 2008. “Đây có thể là trận đấu cuối cùng trong màu áo ĐTQG của tôi. Sau nhiều năm tháng cống hiến, tôi nghĩ đã đến lúc nhường lại sân đấu cho các tài năng trẻ phát triển. Nhưng trước mắt, tôi phải giúp Croatia vượt qua vòng tứ kết”, Kovac bày tỏ trước trận đấu với Thổ Nhĩ Kỳ. Trong 78 lần khoác áo tuyển Croatia, Kovac ghi được 13 bàn thắng.

L.QU.

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Mbappe ăn mừng cùng các đồng đội

Pháp - Ba Lan 3-1: Đẳng cấp của Mbape và sự nền nã của Giroud

Pháp là đội tuyển quốc gia duy nhất đang sở hữu những tiền đạo quái dị nhất thế giới. Họ có Karim Benzema, đang chấn thương nên không thể tham dự World Cup, dù đang là Quả bóng Vàng. Họ có Antoine Griezmann, chấp nhận đá lùi dù là trung phong rất bén. Họ còn có Olivier Giroud, tiền đạo “củi” nhất thế giới - nhưng biết cách những ghi bàn thắng cần thiết. Và họ còn có Kylian Mbappe, ngôi sao có thể so sánh với  Lionel Messi, Cristiano Ronaldo.

Bóng đá trong nước

HLV Chu Đình Nghiêm

Hải Phòng ký gia hạn hợp đồng HLV Chu Đình Nghiêm

Từ thành công trong việc giúp CLB Hải Phòng thực hiện cú “nhảy tam cấp” vươn lên vị trí á quân V-League 2022, HLV Chu Đình Nghiêm đã được lãnh đạo CLB Hải Phòng ký gia hạn với bản hợp đồng kéo dài 2 năm.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Các môn khác

Mã Xuân Cường là cơ thủ chơi tốt nhất vòng loại thứ 3

Bao Phương Vinh và Mã Xuân Cường cùng tiến vào vòng 4

Cơ thủ trẻ Bao Phương Vinh tiếp tục chứng tỏ được năng lực của mình khi cùng với người đàn anh Mã Xuân Cường thi đấu khá xuất sắc ở vòng loại thứ 3 giải Billiards Carom 3 băng World Cup Sharm El Sheikh diễn ra tại Ai Cập để tiến vào vòng loại thứ 4.