Vòng 21 - Premier League

Trận Hull (19) - Chelsea (1): Ai đá tiên phong?

...Khó khăn bắt đầu từ bây giờ, khi Chelsea sẽ đá trận Premier League đầu tiên mà không có “binh đoàn châu Phi” gồm Drogba, Kalou, Essien và Mikel. Sự vắng mặt của trung phong mũi nhọn Didier Drogba đương nhiên là đáng ngại nhất.

1- Hãy quên đi trận thắng Watford 5-0 ở Cúp FA tuần trước. Đối thủ ở bảng hạng nhì ấy quá dễ với Chelsea. Cuộc chiến trên sân Hull hôm nay hứa hẹn khó khăn hơn nhiều - dù Hull đã 7 trận gần đây nhất không thắng và đã rớt xuống hạng 19, còn Chelsea thì 7 trận gần đây nhất không thua và vẫn dẫn đầu Premier League.

Dưới mắt giới chuyên môn, cuộc chiến ấy sẽ là một khám phá mới. “Binh đoàn châu Phi” của Chelsea gồm Drogba, Kalou, Essien và Mikel đã về dự CAN 2010. Trong thời gian vắng mặt họ (mà nhất là không có tiền đạo số một Drogba), liệu Chelsea có tiềm lực thực sự vững mạnh hay không, có vượt qua được tháng 1 đầy thử thách này hay không, kết quả trận đấu với Hull sẽ báo hiệu điều đó.

Hôm qua, nhật báo Daily Telegraph loan tin Chelsea muốn mua chân sút người Argentina Sergio Aguero của Atletico với giá 30 triệu bảng Anh để tăng cường khâu tấn công. Tuy nhiên, có lẽ HLV Ancelotti còn chờ những thử thách như trận gặp Hull kỳ này rồi mới quyết định.

Pha đá phạt ghi bàn của Drogba trong trận lượt đi với Hull vào đầu mùa giải. Drogba ghi cả 2 bàn trong chiến thắng 2-1 của Chelsea

2- Không còn “binh đoàn châu Phi” thì trước mắt cứ tạm thời đặt lòng tin vào... binh đoàn châu Âu còn lại vậy. John Terry, Carvalho, Ivanovic, Ballack, Joe Cole, Lampard và Zhirkov vẫn còn đó, tức là đội ngũ hậu vệ và tiền vệ vẫn rất mạnh. Mối quan ngại chủ yếu là hàng tấn công, nơi Anelka và Daniel Sturridge có thể coi như là chưa bao giờ phối hợp với nhau ở mùa giải này.

Mới đây, Anelka đã bộc bạch về chuyện anh yêu thích công việc hỗ trợ cho vị trí trung phong cắm như thế nào. Anh thích nó “ngay từ ngày đầu tiên đến Chelsea, với Drogba ở phía trước và tôi ngay sát phía sau”. Anh thích là vì trong vai trò ấy, anh được thi đấu thoải mái, tự do. Nhờ vậy, anh tỏ ra hiệu quả hơn hẳn ở mùa này và “đâu dễ mấy ai biết được điều đó”. Nói như thế có nghĩa là nếu Ancelotti tiếp tục sử dụng sơ đồ chiến thuật 4-4-2 để gặp Hull thì chắc chắn Anelka cũng sẽ lại giữ vai trò hỗ trợ Sturridge như đã hỗ trợ Drogba từ trước đến giờ.

3- Nghe như vậy, giới mộ điệu Chelsea chỉ có thể... chưng hửng! Đành rằng Anelka vẫn sẽ tận tình hỗ trợ Sturridge, sẽ tiếp tục đóng góp cho lối chơi chung với mong muốn giúp cho hỏa lực tấn công của Chelsea được tăng lên. Nhưng đây không còn là lúc cần Anelka làm những “công tác hậu đài” như vậy, dù vẫn biết đó là một công việc hết sức quý báu.

Nếu Drogba còn đó, Anelka có lùi lại một chút cũng chẳng sao, số bàn thắng của riêng anh có giảm đi so với mùa trước - Anelka mới ghi có 5 quả ở Premier League mùa này - cũng chẳng sao. Bởi vì ở trước mặt anh đã có Drogba ghi bàn với hiệu suất cực lớn (19 bàn). Nhưng khi con voi Bờ Biển Ngà đi vắng, cái cần nhất ở Anelka là anh phải bước lên trước một bước để đứng vào vị trí tiên phong, bộc lộ tài nghệ và kinh nghiệm ghi bàn của một vua phá lưới Premier League 2008-2009. Thay vì tiếp tục công việc hỗ trợ như vẫn thường hỗ trợ cho Drogba, đây là lúc Anelka cần thay thế chính Drogba, đá như Drogba và ghi những bàn quan trọng như Drogba.

4- Thế mà đây mới chỉ là một khía cạnh của vấn đề. Khía cạnh còn lại: Nếu Anelka tiếp tục công việc hỗ trợ - và hỗ trợ thật tích cực - thì liệu Sturridge sẽ hưởng ứng, tận dụng và phát huy được bao nhiêu phần trăm? Điều này chưa ai nói trước được.

Tay súng trẻ Sturridge mới bắt đầu được mang ra sử dụng tương đối thường xuyên trong thời gian gần đây. Đó là lúc Drogba cùng “binh đoàn châu Phi” chuẩn bị về tập trung đội tuyển, còn Anelka thì... vẫn đang chấn thương. Sturridge đã đóng góp 2 bàn trong trận thắng đậm Watford ở Cúp FA. Hai pha ghi bàn ấy chắc chắn chưa thể thay thế được ấn tượng và sự tin tưởng mà 19 bàn của Drogba đã mang lại. Tài năng, sức trẻ và sự xông xáo của tuổi 20 như Sturridge đương nhiên cũng chưa thay thế được kinh nghiệm tuổi 30 như Drogba. Cho nên, nếu coi trận cầu với Hull hôm nay là bài trắc nghiệm lớn với Chelsea nói chung thì với Sturridge nói riêng, thử thách đó còn lớn hơn nhiều lần.

5- Hay là Ancelotti lại có chiêu gì khác đây?! Bởi cách đây ít lâu, ông có nói về chuyện thiết kế một lối chơi sao cho phát huy thêm hỏa lực từ những tuyến dưới chứ không riêng gì hàng tiền đạo. Theo đó, cũng có thể cặp tiền đạo Anelka - Sturridge được đưa ra chủ yếu chỉ là để làm mồi nhử, thu hút và tạo khoảng trống cho hàng tiền vệ tung ra những cú đấm quyết định. Nếu theo hướng đi ấy thì giữa Anelka và Sturridge, ai tiên phong và ai hỗ trợ cũng vậy thôi...

Hull cũng đầy khó khăn

Tiền đạo Anelka (39) trong pha tranh bóng với Michael Turner của Hull ở trận lượt đi

Hull chưa thắng được bất cứ trận đấu nào kể từ sau khi vượt qua Everton 3-2 vào cuối tháng 11 năm ngoái. Số trận không thắng liên tiếp của họ bao gồm 6 vòng đấu Premier League và một trận thua ở Cúp FA. Trong suốt quá trình đó, Hull chỉ tìm được 3 điểm ở Premier League và họ đã rớt xuống khu vực có nguy cơ trượt hạng.

Chuẩn bị cho cuộc tiếp đón Chelsea, HLV Phil Brown của Hull nói: “Dù gì thì đối thủ vẫn rất mạnh. Đành rằng họ vắng Drogba và một vài vị trí khác, nhưng họ vẫn có bộ đôi Nicolas Anelka và Sturridge, một tiền đạo rất ấn tượng. Thử thách sẽ rất lớn. Tuy nhiên, chúng tôi có lợi thế sân nhà. Chúng tôi sẽ cố gắng làm sao thi đấu hết sức mình để đạt được một kết quả tích cực”.

Về lực lượng, trong khi Chelsea chẳng mấy ảnh hưởng với ca chấn thương của tiền vệ Deco và hậu vệ Bosingwa thì Hull không khỏi thiệt thòi vì thiếu tiền vệ trọng yếu Bullard. Bị chấn thương ở trận thua trên sân Aston Villa tháng trước, Bullard sẽ còn vắng mặt đến cuối tháng 1 này mới trở lại được. Đó là chưa kể đến chuyện Hull cũng mất một số cầu thủ vì CAN 2010 như Chelsea. Đó là Seyi Olofinjana, Daniel Cousin.

Phương Lan

Hưng Nguyên

  • Trận Arsenal (3) - Everton (12): Cơ hội đổi thay

Everton sẽ đến sân Arsenal với một nỗi ám ảnh: Họ chưa bao giờ thắng trong 14 chuyến đi như thế. Ở trận lượt đi mùa này hồi tháng 8 năm ngoái, Arsenal thậm chí còn hạ nhục Everton ngay tại Goodison Park với chiến thắng 6-1. Tuy nhiên, lần này đội bóng của HLV David Moyes có quyền hy vọng làm nên một sự thay đổi trước chủ nhà Arsenal đang gặp tổn thất lớn về lực lượng.

Tưởng chừng Arsenal đã bị gạch tên khỏi cuộc đua đến ngôi vô địch sau khi để Chelsea đánh bại 0-3 ngay trên sân nhà hồi tháng 11. Nhưng kể từ thời điểm đó, những Pháo thủ trẻ đã vùng dậy giành chiến thắng 6 trong 7 vòng đấu bất bại liên tiếp và trở lại đường đua.

Tiền vệ Everton Tim Cahill (phải) tranh bóng với Denilson (Arsenal) ở lượt đi

Tất nhiên HLV Wenger rất hài lòng với cuộc trình diễn của các học trò, ông nói: “Một tháng trước, chúng tôi bị những đội hàng đầu bỏ lại rất xa, nhưng bây giờ đang thăng tiến rất nhanh và có cơ hội vượt lên. Tôi từng nói khi thua Chelsea rằng trước sau họ cũng đánh rơi điểm số, nhưng tôi không ngờ nó xảy ra nhanh đến vậy. Đang ở vào tình thế này, tại sao chúng tôi phải dừng lại? Chúng tôi đều đang khát khao hướng đến thành công”.

Không ai phủ nhận thành công mà Arsenal đang đạt được, nhưng không vì thế mà đặt niềm tin tuyệt đối vào những chiến tích mới của họ. Tại thời điểm này, đội trưởng Cesc Fabregas vẫn đang chấn thương gân kheo. Gibbs, Van Persie, Bendtner, Clichy và Johan Djourou chưa thể trở lại. Alex Song và Emmanuel Eboue thì đã về dự Cúp châu Phi. Nếu so sánh với đội hình từng thắng Everton 6-1 trong ngày khai mạc hồi tháng 8, Arsenal trận này vắng đến 7 vị trí.

Một lần quỵ ngã đau đớn với Everton là quá đủ, trong 4 mùa giải gần đây, HLV David Moyes cho thấy ông luôn biết cách chế ngự người đồng nghiệp Wenger trong những trận lượt về. Cụ thể, trong 4 trận lượt về gần nhất, Everton đã thắng 2 hòa 1, trận thua duy nhất cũng chỉ dừng lại ở tỷ số 0-1 ngay tại Emirates ở mùa giải 2007-2008, dù trước đó Arsenal cũng dễ dàng đánh bại họ 4-1 ngay tại Goodison Park.

Everton dưới tài cầm quân của David Moyes, họ luôn cho thấy họ biết cách đứng dậy một cách mạnh mẽ nhất. Trước khi bước vào mùa đông, không ít nhà chuyên môn nhìn vào đội hình của họ mà ái ngại, vì có ít nhất 7 cầu thủ trụ cột vắng mặt thường xuyên. Vậy nhưng, trong gian khó Everton đã quật khởi trở lại: họ lội ngược dòng cầm hòa Tottenham 2-2 trên sân nhà, lại ngược dòng cầm hòa 3-3 trên sân Chelsea, rồi hòa Birmingham, Sunderland (cùng tỷ số 1-1), trước khi cảm nhận chiến thắng đầu tiên 2-0 trước Burnley, tiếp đó là thắng Carlisle 3-1 để giành quyền vào vòng 4 Cúp FA.

Từ khi đội hình sức mẻ nghiêm trọng, HLV David Moyes đề cao tính an toàn với chiến thuật 4-5-1 rất chặt chẽ. Trước Arsenal lần này, một hàng tiền vệ thiếu sự sáng tạo của Cesc Fabregas cùng sức mạnh của Alex Song và Emmanuel Eboue, một lần nữa Everton cố gắng phong tỏa khu vực giữa sân, nơi họ có sự trở lại của đội trưởng Phil Neville. Trong khi đó, dù Everton vừa đạt được một bản hợp đồng mới là tiền đạo người Mỹ Landon Donovan. Nhưng với 2 bàn thắng trong 2 trận gần nhất, tiền đạo James Vaughan sẽ là mối nguy hiểm thường trực cho hàng hậu vệ Arsenal.

Dự đoán: Hòa 1-1

Tùng Việt

  • Birmingham (8) - Man.United (2): Gặp lại trò cũ

Trước mùa giải, hầu như ai cũng tiên đoán Birmingham sẽ rất chật vật trong cuộc chiến trụ hạng. Nhưng bây giờ thì đã rõ: họ chỉ chật vật trong một cuộc chiến khác, cao hơn thế rất nhiều - cuộc chiến giành suất dự Cúp châu Âu mùa tới. Các học trò của Alex McLeish đã lên tới hạng 8 nhờ bất bại liên tục 11 vòng đấu (7 thắng, 4 hòa).

Birmingham đã tự viết nên một trang sử cho riêng mình, vì từ năm 1908 đến nay chưa bao giờ họ có một chuỗi trận thành công như vậy. Không những thế, họ còn sẵn sàng thay đổi một lịch sử khác, đó là lịch sử những lần gặp gỡ Man.United - từ tháng 11-1978 đến nay, Birmingham chưa một lần thắng được Man.United trong 21 lần đối đầu ở giải vô địch Anh.

Rooney ghi bàn thắng duy nhất vào lưới Birmingham ở trận lượt đi

Để đạt được mong ước đó, lực lượng Birmingham tuy vẫn còn thiếu Garry O’Connor và Tainio nhưng Stephen Carr đã có thể trở lại hàng hậu vệ sau khi hoàn tất án treo giò một trận. Sebastien Larsson và Scott Dann cũng sẽ trở lại. Các cầu thủ Birmingham sẽ dồn mọi tâm huyết vào cuộc chiến này, giống như đã từng chiến đấu với Chelsea trong một trận hòa 0-0 gần đây.

HLV Ferguson sẽ thích như thế. Cuộc đấu trí với HLV Alex McLeish của Birmingham - vốn là một học trò cũ của ông - vừa là thách thức nhưng vừa là cơ hội lớn. Thách thức: Man.United sẽ đối diện một trong những đối thủ đang phong độ nhất Premier League hiện thời. Cơ hội: Nếu vượt qua thách thức đó, họ sẽ có tất cả sự phấn khích để đua tranh với Chelsea trong thời gian tới. Để được như thế, dĩ nhiên là Sir Alex sẽ đưa ra một thành phần thi đấu mạnh nhất hiện thời.

Trung vệ trụ cột Rio Ferdinand vẫn chưa bình phục chấn thương, nhưng các vị trí dày dạn kinh nghiệm như Ryan Giggs, Michael Carrick đều sẽ trở lại sau khi vắng mặt trong thành phần xuất phát ở trận thua Leeds mới đây. Thêm vào đó, còn có một tin tức tốt lành nữa cho giới mộ điệu Man.United: Thủ môn dày dạn kinh nghiệm Van der Sar đã từ Amsterdam trở lại sau những ngày về chăm sóc người vợ.

Nguyễn Quang

  • Trận Wigan (16) - Aston Villa (6): Đòi nợ!

Aston Villa đến làm khách Wigan vào thứ Bảy này với quyết tâm đòi lại món nợ thua 0-2 ngay trên sân nhà Villa Park trong trận đầu tiên của mùa giải. Triển vọng đó thật sự tươi sáng, kể từ ngày HLV Roberto Martinez vui mừng với chiến thắng tuyệt diệu đó, Wigan của ông chậm lụt với phong độ tồi tệ và chỉ còn hơn nhóm rớt hạng đúng 1 điểm. Ngược lại, Aston Villa đang tranh chấp quyết liệt một vị trí trong tốp 4.

Mặc dù HLV Martin O’Neill khẳng định ông không “để bụng” thất bại trong ngày khai mạc, nhưng ông vẫn nhắc đến nó như khuyến cáo các học trò. O’Neill nói: “Mọi thất bại đều cần được khắc phục. Có thể 3 điểm mất trước Wigan ngày đầu giải đã ảnh hưởng đến vị thế chúng tôi hiện nay, nhưng hiện tại mọi thứ đang tốt. Tôi không nghĩ Wigan nợ chúng tôi một thứ gì đó. Mối quan tâm chính của chúng tôi là một chiến thắng và luôn tâm niệm rằng chúng tôi sẽ góp mặt trong tốp 4”.

Jason Koumas (trái, Wigan) ngăn cản cú sút của tiền vệ Aston Villa James Milner

Trong khi đó, Wigan kết thúc năm cũ với thành tích tệ hại chỉ thắng 1 trong 9 trận, nhận về những thất bại tệ hại như thua Portsmouth 0-4, Tottenham 1-9 và Man. United 0-5. Mặc dù vừa qua Wigan đại thắng Hull City 4-1 và giành quyền vào vòng 4 Cúp FA, nhưng đội hình của họ trong năm mới vẫn chưa có sự bổ sung nào, thậm chí có ít nhất 6 cái tên được dự báo sắp tới sẽ ra đi, và mặt trận Premier League luôn chứa đựng sự nguy hiểm to lớn. Martinez cho biết: “Tôi đang tìm kiếm một vài cầu thủ mới có thể giúp đội bóng vững chắc hơn. Đây là khoảng thời gian sẽ có vài cầu thủ rời bỏ chúng tôi, nhưng CLB bóng đá nào cũng phải đối mặt với tình huống như thế”.

Wigan có sự trở lại của thủ môn Chris Kirkland (sốt virus), Paul Scharner, Jordi Gomez, Charles N’Zogbia và Emerson Boyce cũng sẽ trở lại đội hình xuất phát. Trong khi, Aston Villa cũng có được đội hình mạnh nhất, khả năng HLV Martin O’Neill sẽ tung ra sân hai tiền đạo trẻ Agbonlahor và Ashley Young nhằm tận dụng sự nhanh nhẹn của họ để ứng phó với lối chơi chặt chẽ của chủ nhà.
Trong 2 mùa giải gần nhất, Aston Villa đều rời sân Wigan với trọn vẹn 3 điểm, mùa trước họ đại thắng 4-0.

Dự đoán: Aston Villa thắng 2-1

Sơn Nguyễn

  • Các trận còn lại: Sunderland (11) - Bolton (18)

HLV Owen Coyle hy vọng ngày ra mắt Premier League cùng Bolton sẽ suôn sẻ như khi giúp Burnley hạ gục Sunderland 3-1 hồi tháng 9. Bolton chỉ thắng 1 trong 9 vòng đấu gần nhất, nhưng 4 vòng đấu gần nhất họ bất bại và vừa thắng 4-0 trước Lincoln tại vòng 3 Cúp FA.

Sunderland chưa thắng trong 7 vòng đấu gần nhất, họ sẽ vắng Andy Reid, Anton Ferdinand, Craig Gordon (chấn thương) còn Michael Turner (treo giò). 5 chuyến làm khách trên sân Sunderland gần nhất, Bolton thắng 2 hòa 1, khả năng giành điểm lần này là có thể.

Dự đoán: Hòa 1-1

T.V

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Các thành viên của CLB Hà Nội đã tiêm vaccine phòng dịch Covid-19

AFC Cup 2021 có khả năng bị hủy

Một trong những phương án mà LĐBĐ châu Á (AFC) đang tính đến là huỷ giải đấu AFC Cup 2021 sau nhiều lần trì hoãn, và nếu không tổ chức đúng theo tiến độ vào cuối tháng 6 thì khó có thể lùi tiếp. 

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Andrey Rublev

Noventi Open (Halle): Rublev thắng trận thứ 30 ở “nội chiến nước Nga”, nhưng Medvedev bị loại

Hàng loạt tay vợt Nga đã ra sân ở Noventi Open (Halle) - giải đấu thứ 2 của mùa giải sân đất nện năm nay. Trong khi Daniil Medvedev bị Jan-Lennard Struff (Đức) loại với điểm số 6-7 (6-8), 3-6; Andrey Rublev đương đầu với đồng hương Karen Khachanov ở trận “nội chiến nước Nga” và đã đánh bại đối thủ với điểm số 6-3, 7-6 (7-5).

Các môn khác