Trận Derby thành Liverpool và những đối thủ vòng ngoài

1-Theo cây bút Rex Gowar của Reuters, có lẽ vào đầu mùa bóng ít ai ngờ Everton lại có thứ hạng cao hơn Liverpool như hiện nay, khi đôi bên chuẩn bị gặp nhau ở một trong những trận derby đáng chú ý nhất của Premier League. Thời gian đầu mùa bóng là giai đoạn Everton mới bán thần đồng Rooney cho Manchester United trong khi Liverpool đang đón chào một bình minh mới dưới quyền tân HLV Rafael Benitez. 
 

Liverpool (giữa) đang thành công ở Champions League nhưng lại gây thất vọng ở Premier League.

Tuy nhiên, Everton không những không sụp đổ cho dù việc bán mất Rooney bị xem là một hành động tự sát. Đội bóng này còn tỏ ra ổn định chưa từng thấy ngay cả khi họ bán luôn tiền vệ phòng thủ Thomas Gravesen vào tháng 1 vừa qua. Sau khi Gravesen ra đi, cho đến nay Everton vẫn giữ vững vị trí thứ tư trên bảng xếp hạng và đó là thứ bậc mang lại cho họ một chiếc vé Champions League mùa tới.
 
Trái lại, ở Anfield, đội quân của Benitez...nóng lạnh thất thường. Họ vào trận chung kết Cúp Liên đoàn với Chelsea, vào tứ kết Champions League và...khổ sở ở Premier League. Vì thế, chưa biết Liverpool sẽ thi thố ra sao với các đối thủ mạnh và đạt những chiến công khả dĩ nào ở mặt trận châu Âu nhưng trước mắt thì rõ ràng thầy trò Benitez đang có nguy cơ không lọt vào được nhóm 4 đội dẫn đầu. Hiện nay, Liverpool chỉ đứng thứ năm, kém Everton bảy điểm. Họ từng thua Everton 0-1 hồi tháng 12 trong trận lượt đi và bây giờ, họ chỉ còn 9 lượt trận để vượt qua khoảng cách 7 điểm ấy.

 2-Không ít người cho rằng một trong những nguyên nhân khiến Liverpool không thi đấu ổn định là tình trạng chấn thương nghiêm trọng ở một loạt cầu thủ chủ chốt như tiền vệ Xabi Alonso, tiền đạo Djibril Cisse. Thực ra, đó chỉ là nguyên nhân phụ. Nguyên nhân chính nằm ở khâu xây dựng đội bóng. Khác với HLV David Moyes của Everton, ông Benitez chưa có đủ thời gian để tạo ra một chiến thuật hài hòa, cân bằng, toàn vẹn. Có những khi họ thi đấu thật bốc lửa như trận thắng Olympiakos 3-1 ở Champions League. Có những khi họ phòng thủ kiên cố như 90 phút chính thức trong trận chung kết Cúp Liên đoàn với Chelsea. Trái lại, cũng có những khi Liverpool tệ hại không còn gì để nói như các trận thua Newcastle, Southampton, Birmingham.
 
Sau khi bị Blackburn cầm chân 0-0 vào đêm 16-3, Benitez nói: “Chúng tôi đã cố gắng thi đấu thật ổn định ở khâu phòng thủ. Đôi khi điều đó làm cho sức mạnh tấn công bị giảm. Chúng tôi đang tìm một sự cân bằng. Còn 9 vòng đấu, tức là chúng tôi còn 27 điểm trước mặt. Cho dù thua Everton, chúng tôi vẫn có thể giành được vị trí thứ tư chung cuộc ở Premier League. Nhưng tất nhiên tôi không hề nghĩ đến chuyện thua cuộc. Tôi chỉ nghĩ đến chiến thắng”.
 
Phía bên kia, HLV David Moyes của Everton thận trọng nói: “Tôi không biết Liverpool có bị nhiều áp lực hơn trước hay không. Với Everton, chúng tôi đã vượt quá sự mong đợi và chúng tôi muốn giữ chắc vị trí hiện nay. Bố cục các đội ở Premier League sẽ thực sự hình thành từ giữa tháng tư trở đi. Nếu không duy trì được con đường chiến thắng, chúng tôi có thể sẽ phải vật lộn với nhiều đối thủ cạnh tranh chứ không riêng gì Liverpool”.
 
3-Một trong những đối thủ đang muốn cạnh tranh vị trí thứ tư của Everton là Bolton. Họ đang đứng thứ sáu và đang trông chờ lấy được 3 điểm trong cuộc tiếp đón đội chót bảng Norwich. Đứng thứ bảy là Charlton. Thua Bolton một bậc, nhưng thực ra Charlton chỉ kém Bolton ở hiệu số bàn thắng bại. Charlton vừa thắng Tottenham 2-0 cùng cái ngày Liverpool bị Blackburn cầm chân và có lẽ họ sẽ tìm thêm được 3 điểm nữa khi đón tiếp đội bóng áp chót West Brom.

 Ở nhóm những đội dẫn đầu, Chelsea sẽ bảo vệ khoảng cách 11 điểm so với Manchester United bằng cuộc tiếp đón Crystal Palace. Chelsea đã có 74 điểm sau 29 trận, điều đó có nghĩa là họ chỉ để vuột có 13 điểm từ đầu mùa bóng đến nay. Với sự ổn định đó, việc giành thêm 3 điểm trong trận đấu với Palace không phải là chuyện khó. Ngược lại, đội nhì bảng Manchester United sẽ tiếp đón Fulham và có lẽ họ chưa thể quên chuyện bị Fulham đánh bại ngay trên sân nhà Old Trafford ở mùa bóng năm ngoái. Ngoài ra, một trận đấu đáng chú ý nữa là đội hạng ba Arsenal sẽ phải thi đấu trên sân Blackburn. Vì hai đội bóng này sẽ gặp lại nhau trong trận bán kết Cúp FA vào giữa tháng 4 tới, lần chạm trán kỳ này có thể được xem như là một cuộc tổng diễn tập... 

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Andrey Rublev

Roland Garros: Vật vã sau 5 ván đấu, Rublev vẫn thích thể thức thi đấu ở đây và ở Wimbledon

Andrey Rublev, “một tay súng trẻ người Nga khác” tuy không bị loại sớm như Daniil Medvedev, nhưng cũng phải vật vã trải qua trận đấu 5 ván dài 3 giờ 17 phút đồng hồ. Sau khi đánh bại Sam Querrey một cách hú vía với điểm số ngược dòng 6-7 (5-7), 6-7 (4-7) và 7-5, 6-4 rồi 6-3, Rublev vẫn bày tỏ quan điểm, anh thích giữ nguyên thể thức thi đấu không áp dụng tie-break ở ván 5, hoặc ít ra cũng giống như ở giải Wimbledon…

Các môn khác