Premier League

Trận derby Everton - Liverpool: Cơ hội gỡ gạc

Ở thành phố Liverpool, khoảng cách giữa đại bản doanh của Everton và Liverpool chưa đầy 2 cây số. Thế nhưng, tình cảnh 2 đối thủ này đang khác nhau một trời một vực. Nếu Liverpool vẫn còn Torres, Gerrard và hàng phòng ngự giỏi làm những điểm tựa thì ngược lại, những trận đấu kém cỏi vừa qua cho thấy Everton không biết dựa vào cái gì.

Pha tranh bóng giữa Phil Neville (trái) của Everton và Babel của Liverpool trong một trận derby ở mùa qua.

Đã có 16 cầu thủ bị truất quyền thi đấu ở 32 lần gặp gỡ trước đây giữa Everton và Liverpool, trong đó là 2 trường hợp trên sân Goodison Park mùa trước.

Trận derby thứ 33 của vùng Merseyside trong kỷ nguyên Premier League - và là derby thứ 179 trong lịch sử - sẽ khó thoát khỏi truyền thống ấy: nóng bỏng và căng thẳng bậc nhất trong các trận derby ở nước Anh.

Riêng với Everton hôm nay, trận derby thứ 33 này còn là một sự thúc bách cực độ.

Ở đợt trận Cúp Liên đoàn cách đây vài ngày, Liverpool vượt qua Crewe (một đối thủ thuộc bảng hạng 3) còn Everton bị loại vì thua Blackburn 0-1.

Ở Premier League, nếu Liverpool là một trong những đội bất bại, đá hay nhất trên sân khách vì có một trong những hàng phòng ngự hay nhất thì trái lại, Everton là một trong những hàng phòng ngự kém nhất hiện nay.

Đó là lý do Everton bị loại khỏi Cúp Liên đoàn, là nguyên nhân khiến Everton thua trắng 2 trận sân nhà ở Premier League trước Blackburn (2-3) và Portsmouth (0-3), đồng thời cũng là nguyên do khiến hàng tấn công phải bươn chải cật lực mới kiếm được 7 điểm qua 3 trận đấu trên sân West Brom (2-1), Stoke City (3-2) và Hull City (2-2).

Thắng hay thua, đá sân nhà hoặc sân khách, gặp đối thủ nặng hay nhẹ, Everton đều lọt lưới mỗi trận một vài bàn và rõ ràng cái khuynh hướng đó đang làm cho HLV David Moyes đau đầu và khiến CĐV bực dọc - sau trận thua Blackburn 0-1 mới đây, tiễn chân các học trò David Moyes rời khỏi sân Ewood Park là hàng tràng tiếng huýt sáo, la ó.

o0o

Cho nên, đã có 2 cách nhìn về trận derby với Liverpool kỳ này. Cách nhìn thứ nhất là một nỗi sợ sệt. Tháng 12-2005, Everton từng thất bại liên tiếp 3 trận sân nhà ở Premier League. Nếu cơn ác mộng tương tự trở lại bởi chính tay đối thủ truyền kiếp Liverpool thì không còn gì tủi hổ cho bằng. Giới mộ điệu Goodison Park đang sợ điều đó.

Cách nhìn thứ 2 hoàn toàn ngược lại. Cho dù Everton đã mất cơ hội đi tiếp ở Cúp Liên đoàn, mất phong độ và đang đánh mất cả niềm tin nơi CĐV, những cầu thủ như tiền đạo Louis Saha đang xem trận derby kỳ này là một cơ hội lý tưởng để khôi phục, sắp xếp, củng cố lại mọi mặt.

Saha nói: “Điều tích cực duy nhất sau trận thua ở Blackburn vừa qua là một phản ứng, một khao khát trỗi dậy trở lại. Chúng tôi đang quyết tâm làm điều đó, bởi chúng tôi hiểu Everton chơi không tốt trong trận thua Blackburn. Everton là một đội ngũ rất biết cố gắng và chúng tôi thường tận dụng cơ hội là những trận đấu lớn như trận gặp Liverpool kỳ này để chứng tỏ điều đó”.

Tương tự, HLV trưởng David Moyes cũng đã đòi hỏi một phản ứng mạnh mẽ nơi những học trò của mình. Ông sẽ đưa Mikel Arteta, Tim Cahill và Yakubu Ayegbeni trở lại thành phần chính thức. Ông có thể tiếp tục trọng dụng tiền vệ 15 triệu bảng Anh Marouane Fellaini dù cầu thủ này vẫn chưa thích nghi với lối chơi chung (anh ta chỉ được đá hiệp một ở trận thua Blackburn). Nhưng dĩ nhiên, tất cả những cầu thủ ấy đều đã được “giảng bài” đâu ra đó về nhu cầu phải đưa Everton vươn lên khỏi sự nghèo nàn trong những trận đấu vừa qua.

Đặc biệt, như ai nấy đều dễ dàng nhận biết, Moyes sẽ phải củng cố hàng hậu vệ. Có những vị trí như Joleon Lescott từng chơi rất hay ở mùa trước nhưng mùa này cứ như một cái bóng. Lescott đã bị loại trong trận hòa 2-2 với Hull City vào tuần qua trước khi trở lại và... vẫn chơi kém ở trận thua Blackburn trong Cúp Liên đoàn. Những cầu thủ như Lescott phải hiểu rằng họ không được phép đẩy đồng đội cũng như người hâm mộ vào tình cảnh vượt quá sức chịu đựng như trước nữa.

o0o

Về phía Liverpool, trận derby trên sân Goodison Park cũng có thể được xem như một sự thúc bách, hoặc một cơ hội cho Benitez gỡ gạc hình ảnh. Liverpool đang đứng thứ 3 trên bảng xếp hạng, chỉ kém Arsenal đúng 1 điểm. Thành tích ấy không đến nỗi nào, và nếu so với Everton hiện nay thì chắc chắn hơn rất nhiều.

Tuy nhiên, nếu Everton có sự thúc bách của Everton thì Liverpool cũng có một nỗi trăn trở riêng. Dưới mắt giới mộ điệu, đã đến lúc Liverpool phải bật lên hẳn thay vì chỉ quanh quẩn trong khái niệm “tiềm năng vô địch” như 4 mùa cầm quân trước đây của Benitez.

Cách đây 2 tuần, thắng lợi 2-1 trước Man.United đã in đậm cái tên Liverpool vào hàng ngũ những ứng viên thật sự sáng giá cho chức vô địch Premier League mùa này. Chỉ một tuần sau trận thắng mạnh mẽ và quyết liệt ấy, kết quả hòa 0-0 với Stoke City rồi một trận thắng kém thuyết phục trước Crewe ở Cúp Liên đoàn bỗng nhiên lại xóa mờ tên tuổi Liverpool trong danh sách ứng viên ấy. Với những ai chưa ưng Benitez, đó là bằng chứng cho thấy đội hình Liverpool vẫn chưa vươn lên được mức ổn định cần thiết để giành chức vô địch Premier League.

Trên nhật báo Daily Star, thủ thành Reina đã nói rất đúng: “Chúng tôi cần thắng không phải chỉ để đánh bại các đối thủ, mà còn để chứng tỏ rằng nếu Liverpool vươn lên vị trí số một thì đó không phải là chuyện tình cờ. Chúng tôi biết sẽ cố gắng 100%, sẽ rất quyết tâm trên sân nhà. Vì thế, chúng tôi cần kiểm soát thế trận thật chặt chẽ ngay từ đầu. Điều quan trọng là phải quên cái tên Everton của đối thủ, thay vào đó phải tâm niệm rằng nếu Liverpool phát huy trọn vẹn khả năng thì sẽ thắng”.

Dự đoán: Hòa 2-2.

HƯNG NGUYÊN tổng hợp

  • Man.United (15) - Bolton (16): Vật tế thần...

Có những chuyện không thể không nhắc lại: Chiến dịch Premier League của Man.United ở mùa qua chỉ thật sự khởi sắc bằng một trận thắng Wigan 4-0 trên sân nhà vào cùng thời gian này năm ngoái. Trước trận thắng ấy là một loạt kết quả, một loạt trận đấu với phong độ nghèo nàn. Sau trận thắng 4-0 ấy, Man.United mới thật sự bắt nhịp vào mùa bóng để cuối cùng giành chức vô địch.

Pha ghi bàn của Ronaldo trong trận thắng Bolton 2-0 mùa trước.

Năm nay, sau một trận thua nhạt nhòa ở Siêu Cúp châu Âu, một lối chơi ì ạch ở nhiều trận Premier League, một thất bại với hàng phòng thủ y như một thảm họa ở Liverpool, Man.United đang rất cần một con cừu để tế thần giống như Wigan năm ngoái. Phải chăng đó sẽ là Bolton?

Old Trafford đã khởi động cho cuộc tiếp đón Bolton bằng trận thắng Boro 3-1 ở Cúp Liên đoàn vào đêm thứ Ba vừa qua. Trong đó, cái tên được chú ý nhiều nhất trong danh sách ghi bàn không ai khác hơn là Cristiano Ronaldo.

Ở lần đầu tiên ra sân trong thành phần xuất phát, chính Cristiano Ronaldo đã mở tỷ số cho Man.United và quả đánh đầu ấy tức khắc thắp lại niềm tin cho giới mộ điệu. Họ tin tốc độ và kỹ thuật điêu luyện của Ronaldo sẽ vò xé hàng hậu vệ Bolton vào thứ Bảy này. Họ tin Ronaldo sẽ giúp những con quỷ đỏ Old Trafford đánh bại Bolton và mở ra một chặng đường mới, sáng sủa hơn trước. Trong cuộc gặp gỡ Man.United - Bolton 2-0 ở mùa trước (diễn ra vào ngày 19-3 năm nay), ghi 2 bàn cho Man.United còn ai ngoài Ronaldo!

Không chỉ Ronaldo, còn có trung vệ trụ cột Nemanja Vidic sẽ trở lại thi đấu sau khi bị treo giò ở trận hòa Chelsea vào tuần qua. Theo đó, đội hình mạnh nhất của Man.United chỉ còn thiếu mỗi tiền vệ Michael Carrick (chấn thương mắt cá) và thủ thành Edwin Van Der Sar (đầu gối).

Về phía Bolton, họ đang hy vọng cầu thủ đắt giá nhất của họ là Johan Elmander và Matt Taylor kịp bình phục chấn thương cho cuộc hành trình ngắn đến Olf Trafford. Trung vệ đầy hứa hẹn Gary Cahill cũng sẽ sẵn sàng vào cuộc sau khi hoàn tất hình phạt treo giò 3 trận.

Tuy nhiên, chỗ dựa lớn nhất của Bolton là Fabrice Muamba, một chuyên gia thu hồi bóng. Bolton phong tỏa được lối chơi của Man.United hay không, Bolton có bị mất tuyến giữa và mất thế trận hay không chủ yếu là ở cầu thủ này.

Điều đáng nói ở đây: nếu đội bóng của Megson chỉ biết dựa vào một vài vị trí thì ngược lại, thành phần Man.United có quá nhiều ngôi sao để lựa chọn. Tương quan lực lượng - không chỉ 11 cầu thủ ra sân mà còn kể cả những vị trí trên ghế dự bị - đang nghiêng hẳn về Man.United, đó là điều quá rõ. Có lẽ Bolton sẽ tiếp tục cố gắng, sẽ dốc hết sức mình như cuộc tiếp đón Arsenal tuần qua và cũng như trận thua ấy, họ khó tránh khỏi thất bại trên sân Old Trafford.

Dự đoán: Man.United thắng 3-1.

TIẾN MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Paul Pogba được biết rất cảm kích về sự tôn trọng của HLV Ole Gunnar Solskjaer dành cho mình.

Man.United - Pogba: Tin vào nhau và hướng về tương lai

Nếu Paul Pogba không ký hợp đồng mới với Man.United vào mùa hè này, trước mùa giải cuối cùng trong hợp đồng hiện hành, thì điều đó cũng không có nghĩa là ngôi sao người Pháp sẽ cự tuyệt cam kết với đội chủ sân Old Traffod trong tương lai.

Champions League

UEFA một lần nữa “bù” quyền đăng cai cho sân Olympic Ataturk (Istanbul, Thổ Nhĩ Kỳ).

UEFA một lần nữa “bù” chung kết Champions League cho Istanbul

Sau 2 năm liên tiếp trận chung kết Champions League không thể diễn ra tại sân Olympic Ataturk như kế hoạch vì dịch Covid-19, thì UEFA một lần nữa “bù” cho Istanbul (Thổ Nhĩ Kỳ) quyền đăng cai trận đấu quan trọng nhất mùa giải châu Âu vào năm 2023.

La Liga

Memphis Depay xử lý tinh tế trước khi ghi bàn.

Depay làm nức lòng người hâm mộ Barca

Tân binh Memphis Depay đã có màn trình diễn ấn tượng, trong đó anh ghi một thắng đầy tinh tế, để giúp Barcelona đánh bại VfB Stuttgart 3-0 tại Mercedes-Benz Arena trong trận giao hữu vào thứ bảy.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Áp lực của Mauricio Pochettino

Trận Siêu cúp nước Pháp ở Tel Aviv (Israel) với Lille khá căng thẳng với HLV Mauricio Pochettino sau mùa giải 2020-2021 trắng tay và giờ đây không có được lực lượng tốt nhất.

Các giải khác