Premier League, vòng 19

Trận Aston Villa (3) - Arsenal (5): Cái bẫy ở Villa Park

Từ lúc Aston Villa thắng 2-0 trên sân Arsenal cho đến khi gặp lại đối thủ này ở Villa Park, mới chỉ có tròm trèm 40 ngày. Quãng thời gian ngắn ngủi ấy chắc chắn chưa đủ để làm quên đi ấn tượng về trận đấu ấy, chưa đủ để Aston Villa quên đi cái cách thắng. Để rồi hôm nay cái bẫy phòng ngự phản công lợi hại một lần nữa được giăng ra, một cái bẫy mà khó thoát khỏi vì thời thế đẩy đưa.

Trận lượt đi 0-2 trên sân Emirates hôm 15-11: Pha tranh bóng giữa hậu vệ Cuellar của Villa và tiền đạo Bendtner (26) của Arsenal.

1- Xét về mọi phương diện, đây là một trận đấu lớn, lớn nhất vòng đấu thứ 19 này. Nó chứa đựng nỗ lực sinh tồn của một Arsenal vừa bị đẩy xuống tới 8 điểm so với ngôi đầu bảng, vừa bị vận đen bào mòn lực lượng ngay vào giai đoạn khó khăn nhất. Nó mang theo khát vọng vươn lên của một Aston Villa đang gặt hái thành công chưa từng có dưới thời HLV O’Neill. Nhưng trên hết tất cả, cuộc tái ngộ Aston Villa - Arsenal hôm nay đang dẫn người hâm mộ bóng đá Anh quay về với một cuộc đối đầu vào giữa tháng 11. Aston Villa thắng 2-0 hôm ấy.

Đó là một ngày khó quên, với Arsenal và với Aston Villa. Cùng với vài ngàn khán giả Villa, hàng chục ngàn CĐV Arsenal đã lấp đầy 4 phía khán đài sang trọng của Emirates Stadium trước khi trận đấu ấy bắt đầu và rồi lũ lượt bỏ ra về rất lâu trước khi trọng tài Mike Riley nổi còi mãn cuộc. Kinh hoàng, thất vọng, rồi chán nản, những con người ấy không chịu nổi cái kết cục 0-2, và đáng nói hơn nữa là sự dễ dàng thoải mái khi Aston Villa đưa đội bóng của họ vào thất bại đó.

Phải, họ thua Villa quá dễ, thua đến mụ người và thua chỉ một tuần sau khi đánh bại Man.United 2-1 trong một cuộc biểu diễn kinh điển của tốc độ tấn công. Chính những thái cực như vậy đã khiến niềm tin nơi Arsenal ở mùa này chỉ còn như một tòa lâu đài cát, đắp nó lên nhanh bao nhiêu thì tan biến cũng nhanh bấy nhiêu.

2- Arsenal hôm ấy thua vì tiền vệ nhạc trưởng Fabregas đá như mơ ngủ, vì thiếu tiền đạo cắm Adebayor và vì kẻ thế vai Bendtner không một lần nào húc đổ được bức tường phòng ngự do cặp trung vệ Martin Laursen - Curtis Davies dựng lên.

Aston Villa hôm ấy thắng ngoạn mục nhờ 5 tiền vệ của họ lấn át hoàn toàn 5 tiền vệ Arsenal ở tuyến giữa, nhờ tiền đạo đơn độc Agbonlahor làm được tất cả những gì các cầu thủ tấn công của Arsenal không thể làm: Agbonlahor kiêm nhiệm cả công việc hỗ trợ phòng ngự, sẵn sàng chạy 60 thước để truy đuổi khi đối phương có bóng, nêu cao tinh thần một người vì tất cả. Và dĩ nhiên, Agbonlahor mang lại bàn thắng.

Bị Agbonlahor đeo bám quyết liệt, hậu vệ Clichy của Arsenal đã luống cuống đưa bóng vào lưới nhà trong một quả tạt ngang. Thua Agbonlahor về sức mạnh, tốc độ, khả năng giữ thăng bằng và sự chủ động trong xử lý tình huống, trung vệ Gallas thất bại khi tranh chấp một đường bóng dài phát lên từ khu vực phòng thủ của Villa. Vì chốt chặn cuối cùng không chặn nổi Agbonlahor, thủ môn Almunia đương nhiên bất lực ở cú sút chìm kế đó và Agbonlahor mặc nhiên trở thành người hùng.

Nếu Aston Villa hơn Arsenal 3 điểm như hiện nay thì đó chính là 3 điểm đạt được nhờ những bàn thắng do Agbonlahor mang lại trong trận thắng 2-0 hôm ấy vậy...

3- ...Từ trận thua đó đến nay, mới tròm trèm 40 ngày. Chắc chắn chưa đủ để người hâm mộ Arsenal hết choáng váng, và ngược lại, vẫn đủ để Aston Villa nhớ rõ cái cách thắng và vận dụng nó vào trận lượt về kỳ này. Agbonlahor ư? Chàng trai này vẫn giữ phong độ tốt, thi đấu sắc bén và là niềm hy vọng lớn nhất nơi tuyến đầu.

Tuyến giữa ư? Nếu các tiền vệ Villa đã một lần đè bẹp hàng tiền vệ Arsenal lúc có Fabregas thì không có lý do gì họ không chiếm ưu thế một lần nữa khi Fabregas đã bị chấn thương. Phòng ngự phản công ư? Đó là đối sách tốt nhất, dù Aston Villa hôm nay chơi trên sân nhà chứ không phải sân khách.

Suốt thời gian qua, cứ sau mỗi lần lấy đuợc 3 điểm là Martin O’Neill lại nhún nhường thêm một chút. Câu nói cửa miệng của ông là Aston Villa thực ra vẫn chưa đạt đến tầm cỡ đại gia như Arsenal, chưa đủ khả năng thắng liền một mạch 5-7 trận để tạo thành sự tranh chấp chức vô địch Premier League.

Trong cuộc họp báo chuẩn bị cho cuộc tái ngộ Arsenal, dù đã biết đối phương sẽ thiếu Fabregas và Adebayor, O’Neill vẫn tiếp tục nói như thế: “Dù Arsenal đang kém chúng tôi 3 điểm, vẫn chưa thể gạch tên họ khỏi danh sách ứng viên vô địch. Họ trắng tay vài năm nay, nhưng họ đã có cả một truyền thống chiến thắng trong 10 năm qua, và điều đó đang thôi thúc họ cố gắng”.

4- Đừng tưởng rằng sự nhún nhường ấy không có chủ ý trong đó. Chín trận sân khách từ đầu mùa đến nay mang lại cho Aston Villa tới 6 lần thắng và 18 điểm tổng cộng nhưng 9 trận sân nhà chỉ có 16 điểm, đó là vì nhiều đội khách đã co chặt cự ly phòng ngự thành một cụm và kéo lùi cụm ấy về phía sau để phòng xa Ashley Young - Agbonlahor.

Nếu O’Neill ra sức tán dương Arsenal như một kẻ bề trên, đó là vì ông muốn tác động cho đối phương chắc chắn sẽ mở rộng trận địa tấn công. Nếu ông tự hạ thấp Villa xuống một chút, điều đó có nghĩa ông sẽ “được phép” bố trí một lối đá như trên sân khách: Lối chơi phản công dựa trên tốc độ và sức mạnh của Ashley Young ở cánh trái và Agbonlahor ở giữa.

Arsenal đang khát điểm, đang kém Liverpool quá xa, đang đứng dưới Aston Villa trong bảng xếp hạng, đang uất ức dưới những ánh mắt hoài nghi chỉ trích mà trận thua Villa 0-2 ở lượt đi đã góp phần mang lại. Có quá nhiều yếu tố tương đồng với trận lượt đi ngày ấy. Cho nên, nếu Aston Villa thắng một lần nữa thì cũng chẳng có gì đáng kinh ngạc vì mọi thuận lợi đang dồn về phía họ, mặc dù một vị chuyên gia ở Anh đã dự đoán trận cầu này sẽ kết thúc ở tỷ số hòa 1-1...

HƯNG NGUYÊN

Liverpool  (1) -  Bolton (9): Món quà mừng năm mới

Liverpool sẽ dành tặng khán giả Anfield một món quà năm mới đầy ý nghĩa khi tiếp đón Bolton. Đội quân của Rafa Benitez  đã thắng Bolton 4 lần liên tiếp gần đây, ghi tổng cộng 12 bàn và chỉ lọt lưới 1, nên chẳng có gì lạ nếu họ mang đến cuộc chiến một chiều ở Anfield đêm nay.

Món quà to tát nhất mà Liverpool mong đợi - sự hồi phục hoàn toàn của tiền đạo ngôi sao Fernando Torres - vẫn chưa thể đến bởi chân sút người Tây Ban Nha này vẫn đang điều trị chấn thương gân kheo. Nhưng chí ít, công chúng Anfield sẽ cảm thấy vững tin khi đội bước vào năm mới với hàng loạt cầu thủ hồi phục sau chấn thương.

Hậu vệ cánh Fabiano Aurelio đã sẵn sàng trở lại nhưng anh chỉ có thể ngồi trên băng dự bị bởi “kẻ thế vai” Emiliano Insua đã gây ấn tượng rất mạnh trong thời gian anh vắng mặt. Cầu thủ 19 tuổi người Argentina này hy vọng sẽ chiếm giữ cánh trái thêm nhiều trận nữa: “HLV đã cho tôi nhiều tự tin và tôi sẽ nỗ lực tập luyện để luôn có được phong độ tốt nhất, bởi vì khi có cơ hội, bạn phải nắm chặt lấy nó”.

Cặp trung vệ trẻ Philipp Degen và Martin Skrtel cũng có thể trở lại trước thềm năm mới, dù Skrtel sẽ phải cạnh tranh với chính Daniel Agger và lão tướng Sami Hyypia để tìm một vị trí chơi bên cạnh Jamie Carragher.

Jamie vẫn duy trì vai trò quan trọng ở trung tâm hàng phòng ngự Liverpool và anh tin là mình đang thấy một đội hình đủ sức thắng ngôi vô địch mùa này: “Người ta đang bàn luận chuyện chúng tôi ngự trên ngôi đầu bảng ở Premier League, nhưng đó là điều không làm chúng tôi ngạc nhiên. Liverpool đang ở đúng vị trí của nó. Còn một hành trình dài phía trước và chúng tôi phải xem điều gì sẽ xảy đến. Đội bóng tốt nhất sẽ thắng ngôi vô địch và hy vọng mùa này đó sẽ là Liverpool”.

Nhưng Liverpool không thể xem thường Bolton. Thầy trò Gary Megson đang có một phong độ tốt hơn hẳn đối thủ. Liverpool chỉ thắng 1 trong 5 trận bất bại gần đây, trong lúc Bolton thắng đến 3 trận trong vòng 5 tuần, trong đó có 2 chiến thắng trên sân khách (Sunderland và Middlesbrough). Bolton đã để thua Liverpool 0-2 trên sân nhà hồi tháng 11, nhưng họ đang thắng sân khách nhiều hơn ở sân nhà và chính thói quen đó mang đến cho họ chút tự tin trong chuyến hành trình chỉ 50 cây số đến sân Anfield.

Phong độ thi đấu tốt giúp sự tự tin tăng cao trong đội và đó là lý do khiến đội trưởng Kevin Nolan khẳng khái từ chối lời mời sang chơi cho Blackburn của ông thầy cũ Sam Allardyce. Kevin nói: “Gary Megson có kế hoạch đưa Bolton tiến xa trong 5 hay 6 năm tới. Nhưng trước hết, chúng tôi cần phong độ ổn định”.

Chiến thắng Portsmouth tuần qua khiến người ta nhìn Bolton với cặp mắt khác, nhưng Kevin nói: “Chúng tôi đang cố gắng xây dựng lại triều đại “Big Sam”, nhưng bạn không thể ngủ quên trên chiến thắng”. Bolton đúng là đang rất tham vọng nhưng tiền vệ Lucas Leiva của Liverpool quả quyết: “Chúng tôi lẽ ra phải thắng được Arsenal tuần qua, nhưng bây giờ chúng tôi phải tập trung thắng trận này. Chúng tôi đã hòa 3 trận liền trên sân nhà, vì thế  chiến thắng này có ý nghĩa rất quan trọng với chúng tôi”.

Dự đoán: Liverpool thắng 2-1.

NHẬT TÂN

Stoke City  (13) - Man. United (3): Sức mạnh nhà vô địch thế giới

Tiền vệ Park Ji-Sung (trái, Man.United)đi bóng qua tiền vệ Stoke City Salif Diao.

Manchester United viếng thăm sân Stoke City chưa đầy 1 tuần sau khi họ thắng World Cup các CLB ở Nhật. Liệu đội tân binh có chịu số phận hẩm hiu như trận thua 0-5 cách đây hơn 1 tháng ở Old Trafford, hay sẽ lật ngược tình thế khi Quỷ đỏ mới chân ướt chân ráo trở về đảo quốc?

Đội á quân giải hạng Nhất mùa trước Stoke City đang nhắm đến việc tăng cường lực lượng trong thị trường chuyển nhượng tháng Giêng khi đội hình của họ bắt đầu kiệt lực với lịch trình thi đấu nặng nề ở Premiership. Dù chỉ mới kiếm đúng 3 điểm trên sân khách, Stoke đã thắng đến 5 trận đấu ở  sân Britannia, thành tích sân nhà của họ chỉ đứng sau Fulham và Manchester United.

Tuy nhiên, phong độ của Stoke lúc này mới là điều đáng nói khi họ không thắng 4 trận liền và để Hull City lẫn Fulham cầm hòa ở Britannia. HLV Tony Pulis thừa nhận đội hình mỏng manh của mình nhưng hy vọng sẽ tìm thấy những cầu thủ mới trên thị trường chuyển nhượng: “Chúng tôi đang xúc tiến một số thương vụ trong tháng Giêng bởi vì chúng tôi cần cải thiện nhiều khu vực trên sân. Việc mất Mama (Sidibe) là một tổn thất lớn nhưng chúng tôi sẽ tìm cách bổ sung trong thị trường chuyển nhượng”.

Tiền đạo người Mali Sidibe sẽ ngồi ngoài đến giữa tháng Giêng vì chấn thương đầu gối, trong lúc Dave Kitson cũng bị bầm dập nên chưa chắc ra sân tuần này. May cho Tony Pulis là chân sút hàng đầu Ricardo Fuller đã hồi phục để ra sân dù anh không ghi được bàn nào trong tháng 12, trong lúc những tiền đạo dự bị như Richard Cresswell và Vincent Pericard sẽ được sử dụng.

Liam Lawrence, Leon Cort, Salif Diao và Andy Griffin đều đang nỗ lực để hồi phục kịp cho trận đấu, trong lúc thủ thành Thomas Sorensen bị chấn thương ngón tay tuần qua vẫn chưa chắc có góp mặt hay không.

Lực lượng Stoke không đầy đủ là cơ hội cho Manchester United ghi chiến thắng để đánh dấu ngày họ trở lại trong vai trò nhà vô địch thế giới. Sir Alex Ferguson không lo lắng chấn thương nhưng bận tâm đến chuyện kiệt sức sau khi trở về từ châu Á.

Trận thắng Liga de Quito 1-0 hôm Chủ nhật chỉ khiến Manchester United gặp chút rắc rối khi trung vệ Nemanja Vidic lãnh thẻ đỏ và bị treo giò 1 trận trong Champions League. Nhưng cầu thủ Serbia này sẽ chơi bên cạnh Rio Ferdinand trong ngày Lễ tặng quà. Sir Alex dự định cho Gary Neville, Ryan Giggs và Dimitar Berbatov nghỉ ngơi, để dành chỗ cho Rafael Da Silva, Park Ji-Sung và Carlos Tevez xung trận.

Niềm tin dâng cao, quyết tâm tràn đầy, Manchester United sẽ giành chiến thắng như mong muốn bởi Stoke hầu như không thể thích ứng nổi chiến thuật và nhịp điệu của đối thủ.

Dự đoán: Man.United thắng 2-0.

THANH NHƯ

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Mikel Arteta thật sự đã cạn kiên nhẫn với Mesut Oezil. Ảnh: Getty Images

HLV Arteta phản ứng trước chỉ trích từ Oezil

Tiền vệ Mesut Oezil vừa cáo buộc Arsenal “phản bội” sau quyết định loại bỏ anh khỏi thành phần đăng ký cho Premier League mùa giải này, nhưng HLV Mikel Arteta ngay lập tức tuyên bố “cầu thủ đã có đủ cơ hội như bất kỳ ai khác” trong đội hình.

Champions League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

PSG căng thẳng dù chỉ gặp Dijon

Trận thua Manchester United ở Champions League đang tạo ra tạo sức ép rất lớn lên phía của PSG, dù nhà Đương kim vô địch Ligue 1 chỉ gặp Dijon. 

Các giải khác

Romelu Lukaku gthi những bàn thắng dw9e5p làm các fran Man United tiếc nuối

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.