Premier League - vòng 16

Tottenham (15) - Man.United (3): Thói quen chiến thắng

Như chính Alex Ferguson thừa nhận, cuộc chiến trên sân Tottenham vào thứ Bảy này là một trong những trận quan trọng nhất của Man.United ở mùa bóng năm nay. Cái khó của Ferguson hiện là vấn đề lực lượng...

Cuộc chiến trên sân White Hart Lane là trận sân khách khó nhất còn lại trong lịch trình thi đấu của Man.United ở mùa này. Nó đến ở một vòng đấu mà cả Liverpool lẫn Chelsea đều được tiếp đón đối thủ nhẹ ký (Hull và West Ham).

Nó là trận đấu cuối cùng trước khi đoàn quân áo đỏ của Ferguson tạm thời chia tay nước Anh hơn một tuần để sang Nhật dự World Cup các CLB. Nếu thua trận cầu này, khoảng cách so với Liverpool có thể tăng lên tới 12 điểm khi Man.United trở về Anh quốc. Chắc chắn không một thành viên Man.United nào muốn nhìn thấy điều đó.

Pha tranh bóng giữa hậu vệ Michael Downson và Cristiano Ronaldo
trong cuộc gặp gỡ hôm 2-2.

Cho nên, họ phải thắng Tottenham. Thắng để tránh bị tụt lại quá xa, tránh bị áp lực tâm lý quá lớn so với các đối thủ trong cuộc đua Premier League đang vào hồi khắc nghiệt. Cái khó của Ferguson là lực lượng.

Tiền đạo Rooney, hậu vệ trái số một Evra bị treo giò. Tiền vệ Carrick, tiền đạo Berbatov - hiểu rõ Tottenham hơn bất cứ thành viên nào của Man.United - cùng vắng mặt trong trận hòa Aalborg 2-2 vào đêm thứ Tư do chấn thương và không biết có trở lại được hay không. Nếu Berbatov không kịp bình phục, coi như Sir Alex chỉ còn trong tay Cristiano Ronaldo và Tevez là 2 cầu thủ tấn công thượng thặng để đối đầu với một Tottenham đã 2 lần đánh bại Liverpool và một lần cầm hòa 4-4 trên sân Arsenal.

Đó là chưa kể trung vệ trụ cột Rio Ferdinand cũng bị chấn thương ở lưng. “Với lực lượng hiện có, hy vọng Man.United vẫn đối phó được”, HLV Ferguson nói, “Nhưng dĩ nhiên đừng bị ca chấn thương nào thì vẫn tốt hơn” trong trận đấu rất cần phải thắng này.

o0o

Đã nói đến chuyện thắng Tottenham thì quá khứ đang ủng hộ Man.United gần như tuyệt đối. Trong kỷ nguyên Premier League, Man.United đã kiếm được 75 điểm từ Tottenham, nhiều hơn bất cứ cuộc đụng độ đối thủ nào khác. Riêng ở White Hart Lane, những con quỷ đỏ Old Trafford đã thắng tới 10 lần, hòa 3 lần và chỉ thua 3 trận trong 16 lần gặp gỡ kể từ mùa bóng 1992-1993.

Trong những lần gặp gỡ ấy, đáng nhớ nhất có lẽ là trận đấu ngày 2-2-2008. Đây chính là cơ hội tuyệt vời nhất, lớn nhất để Tottenham thắng Man.United một lần hiếm hoi, vậy mà họ vẫn không thắng nổi. Nhờ bàn mở tỷ số của Berbatov ở phút thứ 21, Tottenham dẫn trước 1-0 đến tận những giây cuối cùng, chiến thắng đã nắm chắc trong tay. Thế mà Tottenham rốt cuộc vẫn bị Tevez gỡ hòa. Qua một kết cục như thế, không ít người hâm mộ Tottenham đã đắng cay nghĩ rằng cứ lần nào đội bóng của họ giáp mặt Man.United là lần ấy Tottenham bị... quỷ ám.

Với tất cả những điều đó, người ta tin Man.United sẽ mang tâm lý tương đối thảnh thơi khi ra sân - ít ra là thảnh thơi hơn hẳn các trận... thua trên sân Liverpool và Arsenal hoặc những trận hòa tại Chelsea, Aston Villa và Everton ở mùa này. Họ đã thắng Tottenham quá nhiều, đủ để trở thành một cái nếp, một thói quen, một sự vững tin mỗi khi gặp lại đối thủ ấy - bất chấp đối thủ ấy vươn lên mạnh mẽ đến đâu nhờ HLV Redknapp.

Trong bóng đá, đôi khi không phải nhờ sức mạnh to lớn hoặc phong độ cực tốt, mà chính tâm lý và thói quen chiến thắng sẽ giúp một đội thường xuyên thắng một đội. Trong phát biểu trước trận đấu của HLV Ferguson có ý đó: “Tottenham đang phong độ tốt, mới đá rất tốt trước West Ham vào đêm thứ Hai và nắm chắc ưu thế ở trận thắng 2-0 ấy. Vì vậy, tôi đang dự liệu một cuộc chạm trán căng thẳng, chất lượng. Tuy nhiên, chúng tôi có một thành tích rất tốt trong những lần đá trên sân Tottenham và hy vọng sau thứ Bảy này cũng vậy”.

o0o

Phía bên kia, trung vệ đội trưởng Tottenham Ledley King đáp lại: “Dù đá ở đâu thì cuộc chạm trán với nhà vô địch cũng là một trận đấu lớn. Lực lượng Man.United tràn ngập cầu thủ chất lượng và đó sẽ là một thử thách lớn với chúng tôi. Cho đến nay, Tottenham đã bất bại khi gặp Chelsea, Liverpool, Arsenal và đối với chúng tôi thì đó là một chỗ dựa lớn về tinh thần. Những cuộc chạm trán Man.United trong vài năm nay luôn căng thẳng, trong đó Man.United luôn biết cách tìm được kết quả mong muốn và chính vì thế họ vô địch. Nhưng đó là quá khứ”.

Hoàn toàn không phải quá khứ! Đó chính là hiện tại. Những đội bóng thành công nhất nước Anh đều biết lúc nào nên áp đảo đối phương như thể “xay ra nước” và lúc nào thì lui về phong tỏa, khóa chặt, vô hiệu hóa đối thủ. Tottenham khi có King hay không có King thì cũng chỉ biết một chuyện vô tư tấn công, đối phương muốn làm gì thì làm. Họ có thể chuốc thêm một thất bại ở chỗ đó, vì Man.United dù có thiếu Rooney hay Berbatov thì cũng còn nhiều vị trí có thể tạo nên sự khác biệt.

Dự đoán: Man.United thắng 2-1

HƯNG NGUYÊN
 

  • Middlesbrough (12) - Arsenal (4): Lấy lại uy danh

Arsenal là một đội bóng sẽ bị tổn hại trên sân khách mùa này nhưng điểm mấu chốt của trận đấu chính là cuộc khủng hoảng phong độ và một hàng phòng thủ sứt mẻ của đội chủ nhà Middlesbrough. Riverside vì thế là nơi để Arsenal gỡ gạc danh dự sau trận thua Porto hôm giữa tuần.

HLV Gareth Southgate của Middlesbrough đang đối mặt với cuộc khủng hoảng hàng phòng thủ sâu sắc nhất từ đầu mùa khi ông thiếu trung vệ David Wheater vì chiếc thẻ đỏ trong trận thua 1-2 tại Hull City.

Tiền đạo Arsenal Robin van Persie (trái) đi bóng qua hậu vệ Middlesbrough Luke Young.

Robert Huth lẫn Chris Riggott đều đang dưỡng thương, trong lúc trung vệ Emanuel Pogatetz phải chơi trọn 90 phút ở trận cuối tuần rồi với mũi tiêm thuốc giảm đau chấn thương vai chưa khỏi. Cầu thủ trẻ Seb Hines sẽ vào sân từ đầu để hy vọng giúp Boro chấm dứt chuỗi 4 trận không thắng vốn khiến họ rơi xuống nửa dưới bảng xếp hạng.

Rắc rối ở Boro không chỉ có thế, họ còn đang vất vả trong việc tìm kiếm bàn thắng khi chỉ tung lưới đúng 3 lần kể từ trận thắng Aston Villa 2-1 hồi đầu tháng 11. Tiền đạo người Ai Cập Mido tiếp tục vắng mặt vì chấn thương và tuyến tấn công như “cọp không răng” của Boro tiếp tục trông cậy vào cặp Afonso Alves - Jeremie Aliadiere.

Afonso không ghi bàn đã 6 trận, còn Aliadiere cũng khô hạn bàn thắng suốt 8 tuần. Cầu thủ duy nhất có thể thay đổi tình thế ảm đạm đó là Tuncay Sanli, nhưng sẽ chẳng ai ngạc nhiên nếu anh không làm nên chuyện lần này khi vắng mặt gần 2 tháng vì chấn thương.

Tất cả những khó khăn của Boro sẽ càng nhân thêm niềm tin cho Arsenal khi họ đang có phong độ sân khách tệ hại nhất trong nhiều năm qua. Thua 3 và hòa 1 trong 8 trận xa nhà, Arsenal có vẻ là đội bóng dễ bị bắt nạt khi đã phơi áo dễ dàng ở Fulham, Stoke và Manchester City.

Nhưng thách thức với đoàn quân trẻ trung của Arsene Wenger trong chuyến hành quân lên miền Bắc này còn là miền đất dữ Riverside. Đó là nơi Arsenal không thắng lần nào trong 3 chuyến viếng thăm vùng Teesside, họ thậm chí thua đến 2 lần trong số đó đều với tỷ số 1-2.

Bất cứ kết quả nào khác ngoài chiến thắng cũng sẽ kết thúc mọi hy vọng nhỏ nhoi trong cuộc đua giành ngôi vô địch mà Arsenal đã nhen lên sau trận thắng trên sân Chelsea cách đây 2 tuần. Arsenal vẫn duy trì ngôi thứ 4 tuần qua nhờ trận thắng sít sao 1-0 trước Wigan trên sân nhà, nhưng chuyến phiêu du lần này họ có đủ sự tự tin với đội hình mạnh nhất: Sau khi bỏ lỡ trận đấu với Wigan, cả William Gallas (đau bắp chân) và Abou Diaby (vòm háng) đều trở lại đội hình trong trận thua Porto ở Champions League.

Cesc Fabregas và Samir Nasri đều vất vả với chấn thương ở trận Wigan nhưng sẽ hồi phục kịp để ra sân. Trong lúc Bacary Sagna, Gael Clichy, Emmanuel Adebayor và Robin van Persie, tất cả đều được nghỉ trận đấu với Porto, sẽ tìm lại sự tươi tắn để giúp Arsenal lấy lại uy danh của một ứng viên vô địch trên sân Riverside.

Dự đoán: Arsenal thắng 2-0

NHẬT TÂN

  • Liverpool (1) - Hull (6): Cơ hội mở rộng khoảng cách

Pha tranh bóng giữa Carragher(bên phải) và Bellamy trong trận sân nhà gần đây nhất của Liverpool:Họ bị West Ham cầm chân 0-0.

Thắng Hull City không dễ, nhất là khi thiếu Fernando Torres trong lúc Keane chưa tìm lại được phong độ. Vì ngoại trừ tiền vệ Geovanni thi đấu như một nghệ sĩ sân cỏ đích thực thì cả 10 vị trí còn lại của Hull đều gan lì như những chiến binh. Thế nhưng, thắng được Hull City thì sẽ mau chóng quên đi nỗi thất vọng của 2 trận hòa 0-0 liên tiếp trên sân nhà trước Fulham và West Ham. Hơn nữa, thắng được Hull City thì sẽ mở rộng cách biệt trên ngôi đầu bảng ít nhất lên 4 điểm cho tới khi Chelsea đá với West Ham vào Chủ nhật này.

Dưới mắt HLV Benitez, ông xem trận đấu với Hull không phải thử thách, mà là cơ hội. Ông nói: “Chúng tôi không muốn rớt khỏi ngôi đầu bảng”. Ông sẽ đón chào sự trở lại của Steven Gerrard, Xabi Alonso và thủ môn Jose Reina - những cầu thủ được nghỉ trong trận Champions League vào giữa tuần. Trong 3 cái tên ấy, Alonso sẽ đi đầu trong việc vô hiệu hóa ý đồ phản công nhanh của đối phương còn Gerrard sẽ chỉ huy khâu tấn công đánh chiếm những khu vực cần thiết.

Tuy nhiên, rất có thể chiếc chìa khóa thành công của Liverpool sẽ là Riera ở cánh trái. Khó ai can thiệp được mỗi khi Riera đi bóng nhanh, đảo hướng. Nếu Riera có thể lấn sâu vào khu vực cánh phải của Hull thì cái lỗ hổng anh tạo ra sẽ được đồng đội khoét rộng ra hơn.

Dự đoán: Liverpool thắng 2-0

TRẦN QUANG

  • Manchester City (14) - Everton (7): Đụng độ bậc thầy sân khách

Mark Hughes chuẩn bị ký với 5 cầu thủ mới trong đợt chuyển nhượng giữa mùa, nhưng rắc rối chính đối với ông là Manchester City có thể sẽ rơi xuống sát nhóm đèn đỏ nếu để thua Everton trên sân nhà đêm nay.

Man.City với nguồn tài trợ vô tận từ những ông chủ giàu sụ ở Abu Dhabi, hiện chỉ hơn 3 điểm so với đội đứng thứ 18 là Sunderland sau chuỗi 7 trận thất vọng: Thắng 1, hòa 2 và thua đến 4. Người ta tự hỏi là liệu những ông chủ CLB có dung thứ cho HLV Mark Hughes khi thấy đội rơi xuống đáy bảng xếp hạng? Dù các quan chức CLB vẫn tỏ lòng ủng hộ thì Mark Hughes đang chịu áp lực lớn lao trong nỗ lực giúp đội vùng dậy càng nhanh càng tốt.

Trung vệ Everton Joseph Yobo (trái) phá bóng trước Jo (Man.City).

Mark Hughes chí ít có thể chào đón sự trở lại của Robinho sau khi anh bỏ lỡ trận hòa 1-1 với Fulham vì chấn thương mắt cá trong trận derby với Man.United. Darius Vassell và Benjani tiếp tục đá chính khi mà chân sút trị giá 19 triệu bảng, Jo không ghi bàn trong 9 trận gần đây.

Rắc rối cho Mark Hughes là ông không thể sử dụng Elano, Michael Johnson (vòm háng), Gelson Fernandes (gân kheo), Martin Petrov (đầu gối) và Valeri Bojinov (gân Achilles) khiến tuyến giữa mất đi sự sắc sảo và mọi thứ đang đặt cả lên vai tiền vệ Ireland.

Everton đến sân City of Manchester để kích hoạt lại tham vọng giành suất dự Cúp UEFA của mình. Tuần qua, họ đã chơi rất hay khi gỡ hòa 2-2 trên sân Aston Villa nhưng sơ suất ở hàng thủ đã khiến họ trắng tay ở phút cuối. Everton vẫn duy trì năng lực ghi bàn ở 9 trong 10 trận gần đây dù thiếu vắng cả 3 tiền đạo Yakubu (Achilles), Louis Saha (gân kheo) và James Vaughan (đầu gối).

Trong số đó, chỉ mình Saha là đang hồi phục tốt và HLV David Moyes sẵn sàng mạo hiểm đưa tiền đạo Pháp ra sân để xua đi vận đen của Victor Anichebe. Dù chỉ thắng 1 trong 4 trận gần đây, nhưng Everton thực sự là chuyên gia sân khách mùa này khi trong tổng số 22 điểm hiện thời, có đến 16 điểm ghi được trên sân khách.

Nói nôm na, trên sân nhà, Everton chơi như một đội rớt hạng, nhưng ở sân khách, họ chơi như ứng viên vô địch. Một thành tựu nữa cho thầy trò David Moyes ở trận này là điều hoàn toàn có thể vì hầu như mỗi lần ra sân là Saha lại ghi bàn…

Dự đoán: Everton thắng 2-1

TIẾN TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Chelsea vẫn đang lo lắng cho hàng thủ.

Chelsea – Sevilla: The Blues siết chặt phòng tuyến

Trước trận tiếp kình địch Sevilla trong vòng bảng Champions League, HLV Frank Lampard khẳng định ông biết chính xác cách làm thế nào để củng cố hàng thủ đang bị rò rỉ của Chelsea sau khi để thủng lưới thêm 3 bàn vào cuối tuần.

Quần vợt

Rublev và cúp vô địch St Petersburg Open

Tay súng trẻ người Nga” Andrey Rublev: Vô địch St Petersburg Open, giành danh hiệu thứ 4, lọt vào nhóm Bát đại cao thủ

Nếu như mùa giải 2019, với các tay vợt đến từ “Xứ sở của bạch dương”, là mùa giải của Daniil Medvedev (giành 4 danh hiệu và đỉnh cao là vị trí Á quân của US Open), thì mùa giải năm nay đích thị thuộc về một “Tay sóng trẻ người Nga” khác, đó là Adnrey Rublev. Với ngôi vô địch tại St Petersburg Open, Rublev đã có 4 danh hiệu trong mùa, đồng thời lọt vào tốp 8 thế giới…

Các môn khác

 Ánh Viên đoạt 8 HCV tại giải vô địch quốc gia 2020. Ảnh: Dũng Phương

Ánh Viên đoạt 8 HCV tại giải vô địch quốc gia

Giải bơi lội vô địch quốc gia 2020 diễn ra từ ngày 16 đến ngày 21-10 tại CLB bơi lặn Phú Thọ  - Với sự tham gia của 140 VĐV đến từ 14 đơn vị. Giải đấu có sự tham dự của đầy đủ các kình ngư xuất sắc nhất Việt Nam hiện nay như: Ánh Viên, Nguyễn Huy Hoàng, Trần Hưng Nguyên, Hoàng Quý Phước…