Toronto Masters 2008: Federer bị loại sớm

Sau khi để thua Rafael Nadal ở 2 trận chung kết Grand Slam liên tiếp - Rolan Garros  2008 và Wimbledon 2008 - Federer đã khởi đầu giải Masters Series đầu tiên ở mùa giải sân cứng trên đất Bắc Mỹ bằng một trận đấu… cực kỳ đáng thất vọng.

Mới chỉ ngay ở vòng 2 giải Toronto Masters (hay còn được biết đến với cái tên Rogers Cup), Federer - vốn được miễn thi đấu ở vòng 1 - đã bị tay vợt kém danh người Pháp là Gilles Simon loại sớm với điểm số 6/2, 5/7, 4/6. Tuy nhiên, thất bại này vẫn chưa khiến Federer mất ngôi số 1 (điểm số của anh sau Toronto sẽ chỉ còn là 6.285 điểm nhưng vẫn hơn Nadal).

Nỗi thất vọng của Federer…

Không ai nhận ra tay vợt từng là nhà vô địch ở đây trong các năm 2004 và 2006, hiện đang là số 1 thế giới. Federer đã trở thành hạt giống đầu tiên bị loại ngay ở trận đấu đầu tiên của giải đấu này, kể từ thời của Lleyton Hewitt năm 2002. Dù sao, thất bại ở chung kết Toronto Masters 2007 trước Novak Djokovic của Federer vẫn còn quá khả quan hơn kết quả bị loại sớm như thế này. “Vấn đề là ở lối chơi của tôi ngày hôm nay”, Federer thú nhận, trong khi Simon tỏ ra rất hoan hỉ: “Thật khó tin khi tôi đã giành được chiến thắng trước anh ấy”.

Hôm 23-7, chỉ trong vòng 6 giờ, Toronto Masters 2008 đã chứng kiến đầy rẫy “thảm họa”. Nào là Tommy Robredo (Tây Ban Nha, hạt giống số 12) để thua Marin Cilic (Croatia) 3/6, 4/6, nào là Fernando Verdasco (TBN, hạt giống số 13) để thua Robin Soderling (Thụy Điển) 4/6, 7/6 (7-4), 4/6, nào là Fernando Gonzalez (Chile, hạt giống số 14) để thua Jose Acasuso (Argentina) 3/6, 6/3, 3/6, và Tomas Berdych (CH Séc, hạt giống số 16) để thua Igor Andreev (Nga) 4/6, 6/3, 4/6. Nhưng không có thất bại nào ở trên có thể sánh bằng thất bại đáng thất vọng của Federer…

…và niềm vui của Simon.

Nếu như đó đã là thất bại đáng thất vọng của Federer và là thất bại nổi bật nhất ở Toronto Masters, đó đương nhiên xứng đáng là chiến thắng hay nhất của Simon - vốn đang xếp hạng 22 thế giới. Anh cho biết với dáng vẻ đầy sung sướng và mãn nguyện: “Chắc chắn, đây là chiến thắng hay nhất của tôi. Tôi không nghĩ rằng bạn có thể giành chiến thắng nhiều lần khi đối mặt với tay vợt số 1 thế giới. Điều đó xảy ra trong sự nghiệp của một tay vợt có lẽ chỉ 1 lần, hoặc có thể là 2 lần, hay 3 lần nếu bạn thật sự có may mắn”.

Trận đấu đã diễn ra êm ả và có vẻ như mọi thứ sẽ thuộc về Federer khi anh thắng dễ 6/2 trong ván đầu tiên và đang hòa 2/2 ở ván đấu thứ 2. Tuy nhiên, khi Simon giành break-point ở rơ đấu thứ 5, sau đó vượt lên dẫn 4/2, mọi thứ đã trở nên “rắc rối”. Với nỗ lực thường thấy, Federer đã cân bằng điểm số 4/4 rồi so kè cùng Simon lên 5/5. Nhưng khi Simon nắm chắc ưu thế cầm giao bóng ở rơ thứ 11 và giành break-point thứ 2 ở rơ thứ 12, ván thứ 2 đã thuộc về tay vợt người Pháp. Ở ván đấu quyết định, Simon tiếp tục giành break-point thứ 3 và chấm dứt trận đấu bằng điểm số thắng 6/4.

Federer - với dáng vẻ thất vọng như cảnh anh ngồi buồn bã trong lễ trao giải ở Wimbledon 2008 - thú nhận đầy nghẹn ngào: “Khi trận đấu dần trôi đi, tôi đã phải chơi bóng rất chật vật để đảm bảo các cú thuận tay của tôi bóng không… bay đi đâu mất. Nhưng anh ấy là một tay vợt chơi ở cuối sân rất tốt. Chúng ta đã thấy điều đó trong ngày hôm nay. Anh ấy di chuyển hợp lý. Anh ấy khiến người khác bị lừa vì dù cao và ốm, nhưng vẫn di chuyển rất tốt so với độ dềnh dàng của cơ thể. Simon có các cú trái tay rất tốt nên khi bạn đối mặt với anh ấy, khó có thể thấy bóng bay đi đâu”.

Thất bại của Federer khiến cơ hội các tay vợt khác nằm trong nhánh đấu đầu tiên trở nên rộng mở hơn. Hạt giống số 4 người Nga Nikolay Davydenko sẽ là người hưởng lợi lớn nhất từ thất bại này. Anh mới vừa đánh bại tay vợt số 1 nước Đức Tommy Haas với điểm số 6/3, 7/6 (8-6). Trong khi đó, cũng trong nhánh đấu đầu tiên này, hạt giống số 7 người Mỹ James Blake đã quay trở lại với mạch chiến thắng khi vượt qua “lão tướng” người Thụy Điển Jonas Bjorkman (năm nay đã 35 tuổi, sẽ giải nghệ vào tháng 10 năm nay) với điểm số 1/6, 6/1, 6/2.

Ở nhánh bên kia, tay vợt số 2 Nadal đang “cười” khi nhìn thấy Federer thất bại. Anh vừa đánh bại Jesse Levine (Canada, hiện xếp hạng 123 thế giới) 6/4, 6/2 trong một phong thái đĩnh đạc. Khán giả Canada tỏ vẻ rất ưa thích tay vợt người Tây Ban Nha này. Rất nhiều CĐV ủng hộ anh trên khán đài. Một người còn mang lá cờ TBN với vài chữ được viết lên: “Tiến lên Rafa”. Nadal cho biết sau chiến thắng: “Hôm nay không phải là trận đấu hay nhất của tôi, nhưng tôi không cảm thấy quá tệ ở thời điểm khởi đầu. Tuy nhiên, nếu không chơi tốt hơn, tôi sẽ gặp nhiều vấn đề đấy”.

Để thu ngắn thêm cách biệt với Federer - bằng ngôi vô địch ở đây - Nadal nhiều khả năng sẽ đấu với Novak Djokovic ở vòng bán kết! Nhưng đó lại là một câu chuyện khác…

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Bóng đá trong nước

HLV Popov sẽ dẫn dắt Thanh Hóa ở V-League 2023. Ảnh: Tribunnews

Thêm 2 thầy ngoại thử sức tại V-League

Thanh Hóa tiếp tục tin dùng HLV nước ngoài sau khi chia tay HLV Petrovic, trong khi đó tân binh CLB Công an Hà Nội cũng lên kế hoạch mời HLV người Brazil sang thay vị trí mà HLV trưởng Thạch Bảo Khanh để lại sau khi đưa đội này thăng hạng.

Bóng đá quốc tế

Các môn khác

Trần Đức Minh (thứ hai từ trái sang) trên bục nhận thưởng

Trần Đức Minh giành HCV Carom 3 băng

Sau khi các cao thủ hàng đầu như nhà vô địch quốc gia năm 2021 Trần Quyết Chiến, đương kim vô địch quốc gia năm 2022 Nguyễn Đức Anh Chiến cũng như cơ thủ trẻ tài năng Bao Phương Vinh bị loại, cựu vô địch quốc gia năm 2020 Trần Đức Minh đã khẳng định được vị thế của mình khi giành chiếc HCV Carom 3 băng môn Billiards Đại hội TDTT toàn quốc đang diễn ra tại Hà Nội.