Tòa thánh Vatican, cung điện Buckingham và giấc mơ của ông Rafael Benitez

1. Cuối cùng thì bảng thành tích bất bại từ đầu mùa trên khắp các mặt trận của Juventus cũng đã bị Bayern Munich chùi mất vào tối 18-10 vừa qua. Trước trận đấu được cho là đáng chú ý nhất của giải Champions League trong buổi tối thứ ba đó, ai cũng chắc mẩm là đội quân bách chiến bách thắng của ông Capello sẽ “làm gỏi” các cầu thủ Munich một cách dễ dàng.

Nhưng đến khi tấm màn nhung kéo lên thì các vai trên sàn diễn đã bất ngờ đổi chỗ: kẻ bị đối thủ làm cho rối bời chính là “các chú ngựa vằn thành Turin”, mặc dù với trang phục màu vàng lạ mắt trông họ ít giống ngựa hơn là những quả chanh phơi quá lâu ngoài nắng.

HLV Rafael Benitez đang “ mơ về nơi xa lắm”!

Thực ra, cái cách Bayern Munich tiến hành một trận thắng trước những người Ý chính là chiến thuật mà một năm trước đây Bayern Leverkusen đã áp dụng để thổi tắt “dãy thiên hà” Real Madrid cũng ngay trên đất Đức với tỉ số không ai ngờ tới 3- 0. Đó là lối đá áp sát, giàu thể lực, tốc độ cao, tranh chấp từng đường bóng nhằm gây sức ép trên toàn mặt sân và nếu họ sớm ghi bàn, lối đá “liều mình như chẳng có” đó sẽ nhanh chóng bẻ gãy ý chí của đối phương.

Thực tế cho thấy Krzynowek đã mở tỉ số cho Leverkusen ở phút 39 trong trận đại thắng Real, và tối thứ ba vừa rồi Sebastian Deisler đã lặp lại kịch bản đó bằng pha ghi bàn vào lưới Juventus ngay từ phút 33, và đến phút 39 tỉ số đã là 2-0 nghiêng về phía Bayern Munich.

Với trận thắng này, nhiều người đã vội vã nói đến sự quay lại đầy đe dọa của “Hùm xám” Bayern trên đấu trường châu Âu nhưng có lẽ một nhận định như vậy là quá sớm, ít ra là vì trận cầu nói trên vốn không thực sự ảnh hưởng đến tiền đồ của Juventus tại giải Champions League; điều đó cắt nghĩa tại sao trong khi các cầu thủ Bayern chiến đấu như những cảm tử quân thì các cầu thủ Ý chơi lề mề như những tín đồ của chủ nghĩa cơ hội.

Và đã một lần họ biến một trong những cơ hội đó thành bàn thắng - cái phút chớp sáng ngắn ngủi đó vẫn có giá trị dự báo về một cơn giông khủng khiếp sẽ quét ngang châu Âu trong những ngày sắp tới, khi Champions League đã kết thúc vòng đấu bảng.

2. Cho đến khi kết thúc ba vòng đấu đầu tiên, có lẽ dân Anh là người sung sướng nhất châu Âu. Arsernal đứng đầu bảng B, Manchester United đứng đầu bảng D trong khi Chelsea và Liverpool cùng nhau dẫn đầu bảng G. Trước nay, khi nói đến vương quốc Anh, người ta thường nhắc tới hình ảnh những chú sư tử. Hoàng gia Anh coi sư tử như một biểu tượng của may mắn, sức mạnh và sự thống trị - ba yếu tố đang được các câu lạc bộ Anh chứng minh một cách hùng hồn tại sân chơi Champions League mùa này.

Dĩ nhiên trong các câu lạc bộ Anh đang dẫn đầu các bảng đấu, lối chơi ngày càng kiến hiệu của Chelsea gây được ấn tượng mạnh mẽ nhất. Khởi đầu mùa bóng, đoàn quân của ông Mourinho đã thi đấu rất chật vật khi guồng máy, với nhiều cầu thủ mới, vận hành chưa được trơn tru, nhưng đó lại là điều khiến họ trở nên thật đáng sợ: Ngay cả lúc chưa phải mạnh nhất, họ vẫn đủ sức thắng tất cả mọi đối thủ. Có nghĩa là họ rất giống như đang ở một đẳng cấp khác so với phần còn lại của nước Anh.

Bây giờ, khi mọi thứ đã ổn thỏa, họ có vẻ bắt đầu hướng đến những chiến thắng hoành tráng hơn khi lần lượt đè bẹp Liverpool 4-1, Bolton 5-1 ở giải Anh, và vùi dập Real Betis tới 4-0 ở Champions League trong trận đấu mới nhất. Ai sẽ cản được bước tiến vũ bão của Chelsea? Câu hỏi đó đến lúc này không chỉ vang lên từ đảo quốc mà đã trở thành tín hiệu SOS được khẩn cấp phát đi toàn châu Âu.

Mà một lời kêu cứu như thế cũng rất đáng được cất lên khi Chelsea 2005 đang có khả năng trở thành một đội bóng ngày càng cân bằng để dần dần trở thành một AC Milan toàn bích của thập kỷ 80 - một đội bóng bất khả chiến bại với Baresi, Maldini, Rijkaar ở phía dưới và Van Basten, Gullit ở phía trên.

3. Nhưng có lẽ nếu có một đội bóng Anh đáng được nói tới nhất trong thời điểm này thì đó là đội bóng quái chiêu thành Liverpool. Tiếp tục lẹt đẹt tại giải quốc nội với hạng 12, xếp dưới cả đội mới lên hạng Wigan và tiếp tục chiến thắng Anderlecht trên sân khách ở giải châu Âu để bằng điểm với Chelsea, Liverpool có vẻ sẵn sàng đứng chót giải Anh để một lần nữa tiến tới chiếc bục vinh quang của Champions League như một hiện tượng có tính chất kỳ quan.

Ờ, với lối chơi bóng vượt ra ngoài sự hiểu biết của con người, Liverpool rất có thể lặp lại chiến tích năm ngoái nếu như không có bảng đối chiếu vừa được báo chí sưu tầm và trưng ra gần đây: “Năm 1981 có 3 sự kiện đáng chú ý: 1. Giáo hoàng qua đời.

2. Thái tử Charles nước Anh lấy vợ. 3. Liverpool vô địch bóng đá châu Âu. Năm 2005 cũng có 3 sự kiện đáng chú ý: 1. Giáo hoàng qua đời. 2. Thái tử Charles nước Anh lấy vợ (lần 2).

3. Liverpool vô địch bóng đá châu Âu.”. Năm nay, Giáo hoàng mới nhậm chức bất ngờ qua đời là chuyện khó xảy ra, còn chuyện Thái tử Charles lấy vợ lần thứ ba càng khó xảy ra hơn nữa. Và hy vọng cho hai chuyện “khó” và “rất khó” đó xảy ra cùng lúc thì thiệt giống như chuyện hái sao trên trời.

Cho nên đội Liverpool đừng có mà mơ tới chức vô địch châu Âu lần nữa! Người ưa khôi hài chắc nghĩ vậy với nụ cười tủm tỉm trên môi. Nhưng HLV Benitez chắc không phải kẻ sùng bái các bảng thống kê hài hước.

Những ngày này, nếu có nghĩ đến Toà thánh Vatican và Cung điện Buckingham, có lẽ ông chỉ mơ thấy một giấc mơ tuyệt đẹp: sau khi Liverpool vô địch Champions League lần thứ hai liên tiếp, đội quân của ông được Đức Giáo hoàng tiếp kiến còn bản thân ông được Hoàng gia Anh trao tước Hiệp sĩ, như Sir Alex Ferguson đã từng một lần được phong tặng. Ừ, biết đâu đấy! Chứ nếu không mơ như vậy thì ông đã từ chức quách rồi còn đâu!  

Chu Đình Ngạn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Olympic Tokyo 2020 được người Nhật gửi gắm nhiều kỳ vọng

Nhật Bản, Olympic và giấc mơ an lành

Khi lễ khai mạc Olympic Tokyo 2020 diễn ra giữa một sân vận động vắng lặng, người ta càng có lý do để khẳng định, nó không nên diễn ra. Nhưng khi những giai điệu bất hủ của ca khúc Imagine vang lên, đài lửa được tay vợt nổi tiếng Naomi Osaka thắp sáng, thì lịch sử thể thao thế giới đã bước sang chương mới.

Bóng đá trong nước

Tiến Anh trong lần chạm trán với Công Phượng mới đây ở LS V-League 2021. Ảnh: Anh Khoa

Cơ hội để các cầu thủ trẻ thử sức

Ở đợt tập trung lần này HLV Park Hang-seo đã gây chú ý khi danh sách 31 cầu thủ đã có sự xuất hiện của 3 cái tên thật bất ngờ. Đó là những tân binh, vốn đã thể hiện mình ở LS V-League 2021 và thầy Park đã quyết không để lọt bất kỳ nhân tố nào khi cho gọi để thử sức cùng đội tuyển.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Osaka châm đuốc lên đài lửa Thế vận hội

Osaka biểu tượng mới của thể thao Nhật Bản

Hôm nay 25-7, tay vợt Naomi Osaka - niềm hy vọng “vàng” của quần vợt nói riêng và thể thao Nhật Bản nói chung, sẽ bước ra sân đấu chơi trận đầu tiên của mình ở nội dung đơn nữ quần vợt, để đấu với Zheng Saisai (Trung Quốc). Osaka không chỉ đại diện riêng bản thân cô, mà còn đại diện cho khát vọng Olympic của chủ nhà Nhật Bản.

Các môn khác

Hình ảnh quảng bá trận Lobov vs Berinchyk

“Gã điên Ailen” Conor McGregor: Đòi đến xem trận đấu quyền không găng Artem Lobov vs Denys Berinchyk

Cựu võ sĩ của UFC, và cũng chính là “huynh đệ trên bến dưới thuyền” của “Gã điên Ailen” Conor McGregor - “Cây búa Nga” Artem Lobov, sẽ “tái xuất giang hồ” trong một trận đấu quyền không găng thuộc một sự kiện của hệ giải Mahatch FC. Anh sẽ đấu với quyền thủ chuyên nghiệp vốn đang giữ đai vô địch WBO International hạng nhẹ - Denys Berinchyk (Ukraine) trong trận đấu dự kiến diễn ra tại Kiev vào ngày mai…