Arsenal và Liverpool trước thềm Champions League

Tìm nguồn cảm hứng

(SGGP Thể Thao).- So về tỷ số lượt đi, Arsenal thuận lợi hơn Liverpool, vì họ thắng 2-0 thay vì hòa 0-0 trên sân khách. Nhưng so về tình cảnh hiện tại thì có lẽ chẳng khác nhau bao nhiêu. Cả Arsenal lẫn Liverpool đều đang cần một trận thắng đẹp để tìm nguồn cảm hứng.

Pha tranh bóng giữa hậu vệ Daniel Agger của Liverpool và De Camargo của Liege trong trận lượt đi.

Chân sút Robbie Keane đã đầu quân với giá hơn 20 triệu bảng Anh. Thế nhưng, đáng nhớ nhất và được nói đến nhiều nhất ở Liverpool trong mùa chuyển nhượng hiện thời không phải là cuộc chuyển nhượng đó, mà là thất bại trong việc chiêu mộ tiền vệ Gareth Barry của Aston Villa. Cho đến nay, ban lãnh đạo Liverpool vẫn chưa chấp nhận chi 18 triệu cho HLV Benitez như ông yêu cầu. Đang có nguy cơ Barry bị Arsenal hớt đi mất.

Chiếc vé vào vòng đấu bảng Champions League sẽ đảm bảo mang lại cho Benitez khoảng 15 triệu USD, tức là sẽ trang trải một phần rất đáng kể nếu ông ta nhất quyết xúc tiến việc chiêu mộ Barry. Và dĩ nhiên, nếu Liverpool tiếp tục tiến sâu ở Champions League thì nguồn thu từ giải đấu này còn tăng thêm nhiều nữa.

Cách đây 2 năm, nhờ vào trận chung kết mà Liverpool đã thu được gần 40 triệu USD, quá đủ để mua Barry, trả lương cho cầu thủ này đồng thời vẫn giữ được tiền vệ Xabi Alonso - một cầu thủ có công lớn trong 2 trận thắng gần đây ở Premier League và đã được cả Juventus lẫn Arsenal nhắm tới.

Không chỉ chuyện tiền nong, trong những trận đấu gần đây, Liverpool chưa thực sự thuyết phục. Kết quả đạt yêu cầu: một trận hòa 0-0 trên sân Standard Liege ở lượt đi vòng sơ loại Champions League cách đây 2 tuần, một trận thắng 1-0 trên sân Sunderland và một trận thắng ngược 2-1 trước Middlesbrough tại Anfield ở Premier League. Tuy nhiên, về lối chơi, giới mộ điệu Liverpool chưa thấy được sự mạnh mẽ, tính sắc bén và sự áp đảo lẽ ra phải có ở một đội hình mạnh. Trận lượt đi với Liege, lẽ ra Liverpool đã thua 3-4 bàn một cách dễ dàng. Đáng chú ý nhất ở trận đấu ấy là Liege đã bỏ lỡ một quả phạt đền 11m.

Tiền đạo Robbie Keane chống chế rằng trong giai đoạn như hiện nay thì kết quả quan trọng hơn hết: “Nếu chưa đá được như ý muốn mà vẫn giành được kết quả tốt thì đó chính là dấu hiệu của một đội bóng mạnh”. Nói thì nói vậy, giới mộ điệu Anfield vẫn mong chờ một cuộc trình diễn mạnh mẽ, đẹp mắt để tạo nên niềm hứng khởi cho mùa bóng phía trước. 

Arsenal cũng rất cần tìm lại niềm hứng khởi vào lúc này, vì họ mới thua 0-1 trên sân Fulham. Thất bại bất ngờ và đáng hổ thẹn ấy không chỉ bất lợi cho chiến dịch thi đấu ở Premier League, nó còn gieo vào giới mộ điệu CLB này một nỗi lo: lực lượng Arsenal rõ ràng quá mỏng, sự cách biệt trình độ giữa chính thức và dự bị quá lớn. Cụ thể, trận thua Fulham rõ ràng cho thấy Arsenal rất cần thêm một tiền vệ mạnh ở giữa sân.

Cho nên, trước cuộc tiếp đón Twente ở trận lượt về vòng loại Champions League kỳ này, HLV Wenger đã ra lệnh cho các học trò phải “tiến bộ lớn”, phải có một “cuộc trình diễn đẳng cấp hàng đầu” về kỹ thuật, tốc độ, sức mạnh. Vấn đề không chỉ là chiếc vé, vì trận thắng 2-0 ngay trên sân Twente ở lượt đi (với bàn thắng của Gallas và Adebayor) coi như đã giúp Arsenal đặt một chân vào vòng đấu bảng. Vấn đề là Arsenal phải gỡ gạc hình ảnh của họ vốn đã bị lu mờ ở những trận Premier League gần đây.

May thay, đối thủ Twente đang đối diện với đủ thứ bất lợi. Họ không chỉ kém Arsenal về trình độ - như trận lượt đi đã cho thấy - mà họ lại còn mất thêm 2 vị trí trụ cột. Thứ nhất là Marko Arnautovic, một cầu thủ suýt ghi được bàn thắng ở trận lượt đi và mới đây đã bị chấn thương khi chơi cho đội U-21 của Áo. Thứ nhì là Blaise Nkufo, chân sút hàng đầu của Twente trong 5 mùa bóng gần đây. Đón tiếp một Twente như thế mà Arsenal không thắng được một cách thuyết phục thì có lẽ họ chỉ còn tự trách mình.


TRẦN QUANG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Lần thứ 2 trong 3 mùa vừa qua, chủ tịch CLB TPHCM Nguyễn Hữu Thắng kiêm thêm vai trò HLV trưởng

Hai đội của TPHCM nên thay HLV

Diễn biến những ngày qua cho thấy đang có những điều chỉnh ở khu kỹ thuật ở hai đội của TPHCM khi có sự xuất hiện của Lê Huỳnh Đức ở CLB Sài Gòn cũng như Nguyễn Hữu Thắng trở lại cầm sa bàn tại CLB TPHCM. Những điều chỉnh này tôi cho là hợp lý, đó là điều cần thiết trong giai đoạn hiện nay. Bởi một thực tế khác là TPHCM lúc này không còn HLV giỏi, đủ mạnh để dẫn dắt hai đội này.

Bóng đá quốc tế

Minamino không thể cùng Monaco cản bước PSV

Monaco và nỗi khắc khoải Champions League

Hai năm liên tiếp, AS Monaco lỡ hẹn với Champions League, lần này là ngay từ vòng loại thứ ba. Dù rất nỗ lực, đại diện Ligue 1 đành chịu thất thủ 4-3 sau hai lượt trận trước PSV Eindhoven.

Quần vợt

Lý Hoàng Nam sẽ là chủ lực của đội tuyển Việt Nam

Việt Nam quyết tâm thăng hạng

Trong cuộc họp báo vào trưa nay tại Tây Ninh, HLV đội tuyển quần vợt Việt Nam Trần Quốc Phong cho biết toàn đội sẽ quyết tâm thi đấu tốt ở vòng loại giải quần vợt Đồng đội Quốc tế Davis Cup nhóm III khu vực Châu Á - Thái Bình Dương 2022 để giành vé thăng hạng lên nhóm 2.

Các môn khác

Usyk sắp tái chiến Joshua

Oleksandr Usyk vs Anthony Joshua II: Cơn thịnh nộ trên Hồng Hải sẽ chứng kiến Miêu hiệp cơ bắp - vạm vỡ

Trận tái chiến giữa Oleksandr Usyk và Anthony Joshua (định danh là: “Oleksandr Usyk vs Anthony Joshua II”, và được đặt thêm biệt danh là “Cơn thịnh nộ trên Hồng Hải”) đang thu hút sự chú ý của giới mộ điệu đánh quyền thế giới. Cơ hội để AJ “cơ bắp” báo thù, đòi lại các đai vô địch hạng nặng WBA (Super), IBF và WBO, sẽ diễn ra tại sàn đài nằm trong King Abdullah Sports City (hay còn gọi là Quang Ngọc) thuộc thành phố Jeddah nằm bên bờ Hồng Hải vào tuần sau...