Arsenal và Liverpool trước thềm Champions League

Tìm nguồn cảm hứng

(SGGP Thể Thao).- So về tỷ số lượt đi, Arsenal thuận lợi hơn Liverpool, vì họ thắng 2-0 thay vì hòa 0-0 trên sân khách. Nhưng so về tình cảnh hiện tại thì có lẽ chẳng khác nhau bao nhiêu. Cả Arsenal lẫn Liverpool đều đang cần một trận thắng đẹp để tìm nguồn cảm hứng.

Pha tranh bóng giữa hậu vệ Daniel Agger của Liverpool và De Camargo của Liege trong trận lượt đi.

Chân sút Robbie Keane đã đầu quân với giá hơn 20 triệu bảng Anh. Thế nhưng, đáng nhớ nhất và được nói đến nhiều nhất ở Liverpool trong mùa chuyển nhượng hiện thời không phải là cuộc chuyển nhượng đó, mà là thất bại trong việc chiêu mộ tiền vệ Gareth Barry của Aston Villa. Cho đến nay, ban lãnh đạo Liverpool vẫn chưa chấp nhận chi 18 triệu cho HLV Benitez như ông yêu cầu. Đang có nguy cơ Barry bị Arsenal hớt đi mất.

Chiếc vé vào vòng đấu bảng Champions League sẽ đảm bảo mang lại cho Benitez khoảng 15 triệu USD, tức là sẽ trang trải một phần rất đáng kể nếu ông ta nhất quyết xúc tiến việc chiêu mộ Barry. Và dĩ nhiên, nếu Liverpool tiếp tục tiến sâu ở Champions League thì nguồn thu từ giải đấu này còn tăng thêm nhiều nữa.

Cách đây 2 năm, nhờ vào trận chung kết mà Liverpool đã thu được gần 40 triệu USD, quá đủ để mua Barry, trả lương cho cầu thủ này đồng thời vẫn giữ được tiền vệ Xabi Alonso - một cầu thủ có công lớn trong 2 trận thắng gần đây ở Premier League và đã được cả Juventus lẫn Arsenal nhắm tới.

Không chỉ chuyện tiền nong, trong những trận đấu gần đây, Liverpool chưa thực sự thuyết phục. Kết quả đạt yêu cầu: một trận hòa 0-0 trên sân Standard Liege ở lượt đi vòng sơ loại Champions League cách đây 2 tuần, một trận thắng 1-0 trên sân Sunderland và một trận thắng ngược 2-1 trước Middlesbrough tại Anfield ở Premier League. Tuy nhiên, về lối chơi, giới mộ điệu Liverpool chưa thấy được sự mạnh mẽ, tính sắc bén và sự áp đảo lẽ ra phải có ở một đội hình mạnh. Trận lượt đi với Liege, lẽ ra Liverpool đã thua 3-4 bàn một cách dễ dàng. Đáng chú ý nhất ở trận đấu ấy là Liege đã bỏ lỡ một quả phạt đền 11m.

Tiền đạo Robbie Keane chống chế rằng trong giai đoạn như hiện nay thì kết quả quan trọng hơn hết: “Nếu chưa đá được như ý muốn mà vẫn giành được kết quả tốt thì đó chính là dấu hiệu của một đội bóng mạnh”. Nói thì nói vậy, giới mộ điệu Anfield vẫn mong chờ một cuộc trình diễn mạnh mẽ, đẹp mắt để tạo nên niềm hứng khởi cho mùa bóng phía trước. 

Arsenal cũng rất cần tìm lại niềm hứng khởi vào lúc này, vì họ mới thua 0-1 trên sân Fulham. Thất bại bất ngờ và đáng hổ thẹn ấy không chỉ bất lợi cho chiến dịch thi đấu ở Premier League, nó còn gieo vào giới mộ điệu CLB này một nỗi lo: lực lượng Arsenal rõ ràng quá mỏng, sự cách biệt trình độ giữa chính thức và dự bị quá lớn. Cụ thể, trận thua Fulham rõ ràng cho thấy Arsenal rất cần thêm một tiền vệ mạnh ở giữa sân.

Cho nên, trước cuộc tiếp đón Twente ở trận lượt về vòng loại Champions League kỳ này, HLV Wenger đã ra lệnh cho các học trò phải “tiến bộ lớn”, phải có một “cuộc trình diễn đẳng cấp hàng đầu” về kỹ thuật, tốc độ, sức mạnh. Vấn đề không chỉ là chiếc vé, vì trận thắng 2-0 ngay trên sân Twente ở lượt đi (với bàn thắng của Gallas và Adebayor) coi như đã giúp Arsenal đặt một chân vào vòng đấu bảng. Vấn đề là Arsenal phải gỡ gạc hình ảnh của họ vốn đã bị lu mờ ở những trận Premier League gần đây.

May thay, đối thủ Twente đang đối diện với đủ thứ bất lợi. Họ không chỉ kém Arsenal về trình độ - như trận lượt đi đã cho thấy - mà họ lại còn mất thêm 2 vị trí trụ cột. Thứ nhất là Marko Arnautovic, một cầu thủ suýt ghi được bàn thắng ở trận lượt đi và mới đây đã bị chấn thương khi chơi cho đội U-21 của Áo. Thứ nhì là Blaise Nkufo, chân sút hàng đầu của Twente trong 5 mùa bóng gần đây. Đón tiếp một Twente như thế mà Arsenal không thắng được một cách thuyết phục thì có lẽ họ chỉ còn tự trách mình.


TRẦN QUANG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bruno Fernandes vẫn là nguồn cảm hứng số 1 của Quỷ đỏ trong năm mới. Ảnh: Getty Images

Bruno Fernandes đi vào lịch sử

Tiền vệ Bruno Fernandes của Man.United đã trở thành cầu thủ đầu tiên giành được danh hiệu Cầu thủ xuất sắc nhất tháng tại Premier League 4 lần trong cùng một năm dương lịch, sau khi anh được vinh danh vào tháng 12.

Champions League

La Liga

Lionel Messi lầm lũi rời sân còn HLV Ronald Koeman và Bareclona mất danh hiệu. Ảnh: Getty Images

HLV Koeman bảo vệ Messi sau chiếc thẻ đỏ đầu tiên

Lionel Messi kịp bình phục chấn thương, nhưng sự trở lại này lại nhuốm màu buồn khi Barcelona để thua ngược Athletic Bilbao 2-3 trong trận chung kết Siêu cúp Tây Ban Nha, còn người đội trưởng phải nhận thẻ đỏ trực tiếp đầu tiên sau 753 trong màu áo Barca.

Serie A

HLV Simone Inzaghi  ăn mừng chiến thắng

Lazio trở lại phong độ mùa trước?

Lazio đang ở giữa bảng xếp hạng nhưng các cầu thủ của đội bóng này tin rằng họ đang tìm được phong độ của mùa giải trước khi tranh chấp ngôi vô địch với Juventus.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Các cầu thủ Napoli đều mặc áo số 10 để tưởng niệm Maradona

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.