Trước thềm vòng 29 - Premier League

Tiêu điểm: Man.United - Liverpool

Niềm hy vọng vào chức vô địch Anh lần đầu tiên trong 19 năm của Liverpool hoặc sẽ được khôi phục đột ngột, hoặc... mất luôn. Tất cả phụ thuộc ở trận đấu với Man.United trên sân Old Trafford vào thứ Bảy này.

Trận cầu lớn nhất - và sớm nhất - của vòng đấu thứ 30 cũng sẽ là trận cầu trọng đại nhất đối với cả Man.United lẫn Liverpool trong những ngày này, sau khi cả 2 cùng giành quyền vào tứ kết Champions League. Hoặc Man.United coi như loại hẳn một đối thủ lớn trong cuộc đua giành chức vô địch Premier League. Hoặc là Liverpool trở lại cuộc đua đó bằng cách lấy trọn 3 điểm trên sân Old Trafford. Chắc chắn chưa bao giờ một cuộc đụng độ giữa Man.United và Liverpool lại được chú ý bằng bây giờ. 

Pha tranh chấp quyết liệt giữa hậu vệ Carragher của Liverpool và tiền đạo Berbatov của Man.United (áo trắng) ở lượt đi

Mối quan tâm trước nhất của người hâm mộ dĩ nhiên là Liverpool sẽ đá như thế nào sau khi bóp vụn Real tới 4-0. Bởi trận thắng ấy càng vạch rõ một sự tương phản quái lạ giữa 2 bộ mặt mà Liverpool thể hiện ở mùa này, cứ như là có 2 đội Liverpool khác nhau. Trong đó, trận thắng đậm Real vào đêm thứ Ba vừa qua chính là hình ảnh tiêu biểu của bộ mặt thứ nhất: Một Liverpool kinh khủng, đá chặt, mạnh mẽ, tốc độ, sát thủ và có thể thắng bất cứ ai. Với bộ mặt ấy, họ đã hạ Man.United 2-1 (lượt đi) tại Anfield, thắng tuyệt đối Chelsea cả 2 lượt trận Premier League.

Ngược lại, cũng chính Liverpool ấy với những cầu thủ ấy đã hòa 0-0 trên sân nhà với Stoke và Fulham, hòa 2-2 với Hull, hoặc thua 0-2 trên sân Middlesbrough... Đây chính là bộ mặt thứ hai của họ, chán chường, thất vọng. Những kết quả như thế đã đẩy Liverpool vào cái thế phải thắng ngay tại Old Trafford vào thứ Bảy này, và họ biết nhiệm vụ ấy không hề đơn giản. Họ sẽ gặp một Man.United cũng đang lên tinh thần sau khi hạ Inter 2-0, đang có một hàng phòng ngự mạnh (Man.United đã có 31 trận không thủng lưới ở mùa này) và trên hết là đang ổn định một cách hoàn hảo với 11 trận thắng liên tiếp ở Premier League.

Cây bút Martyn Herman của hãng thông tấn Reuters đúc kết: Vấn đề của Liverpool là khi rời khỏi những đêm Champions League cuồng nhiệt ở Anfield, hoặc khi gặp một đối thủ không phải là “Top 4” thì họ có thể nguội đi nhanh chóng, không biết nên đá theo bản năng mách bảo hay tuân thủ một cách cứng nhắc những chỉ dẫn về đấu pháp.

Thêm nữa, có thể Benitez rất giỏi trong việc thiết kế chiến thuật, đấu pháp chuyên biệt cho một trận cầu được ăn cả ngã về không nào đó, nhưng sự thay đổi liên tục trong việc bố trí đội hình của ông đã phơi bày một thực tế là chất lượng đội hình Liverpool do ông xây dựng vẫn chưa so được với Man.United hoặc Chelsea.

Một phần vì thế mà Liverpool chỉ dẫn đầu Premier League từ cuối tháng 11-2008 đến giữa tháng 1-2009 thì phải nhường ngôi cho các học trò của Ferguson. Như Man.United, Liverpool chỉ thua đúng 2 trận kể từ đầu chiến dịch. Nhưng khác với Man.United, họ đã hòa tới 10 lần (gấp đôi Man.United) và bây giờ đang kém 7 điểm trong khi đã đá nhiều hơn đối thủ một trận.

Mặc dù vậy, Benitez vẫn tin rằng đội bóng của ông có thể đánh bại Man.United và khôi phục hy vọng cạnh tranh chức vô địch Premier League. Như ông đã nói sau khi thắng Real: “Chúng tôi sắp có một trận đấu rất quan trọng, nhưng chúng tôi đã chơi tốt hôm nay, ghi 4 bàn và cảm thấy rất lạc quan. Đó là cách tốt nhất để chuẩn bị với Man.United trong một trận đấu mà chúng tôi phải thắng để thu ngắn khoảng cách”.

Hãy chờ xem tính chất trọng đại của cuộc chạm trán vào thứ Bảy này sẽ nâng tinh thần, quyết tâm và chất lượng thi đấu của Liverpool lên đến mức nào. Hãy chờ xem sau trận thắng hay chưa từng có trước Real vừa qua, Liverpool có thể tái lập một cuộc trình diễn tương tự hay không. Và cố nhiên, chúng ta cũng chờ xem Man.United sẽ duy trì được cuộc hành trình đầy ấn tượng trong thời gian qua hay là bộc lộ những dấu hiệu sa sút, mỏi mệt.

Về các trận đấu khác, đáng chú ý là trận Chelsea - Man.City. Đội quân áo xanh thành London đã tìm lại phong độ dưới sự dẫn dắt của Hiddink và sẽ đầy phấn chấn khi tiếp đón Man.City vào Chủ nhật. Cũng vào Chủ nhật, Aston Villa sẽ đối diện một Tottenham chưa hề chắc suất trụ hạng dù đã vươn lên thứ 12. Aston Villa đang bị Arsenal bám rất sát trong cuộc cạnh tranh một suất ở “Top 4” và Villa đã 6 trận liên tiếp chưa được nếm trải cảm giác thắng lợi.

Phương Lan
(SGGP thể thao)

 Thắng 2-1 trên sân Fulham (đêm 11-3): Blackburn rời nhóm cuối bảng

Chỉ sau 9 phút, Clint Demsey của Fulham đã mở tốc độ theo đường chuyền bằng đầu của Danny Murphy, lướt qua Ryan Nelson và ghi bàn mở tỷ số. Blackburn gỡ lại 1-1 khi Chris Samba chuyền bóng cho El-Hadji Diouf ghi bàn từ vị trí không bị kèm. Khi trận đấu chỉ còn 5 phút, Blackburn Rovers ấn định chiến thắng 2-1 bằng pha ghi bàn của Jason Roberts. Thắng lợi này đưa Blackburn ra khỏi nhóm chót bảng, lên hạng 15. Fulham nằm ở hạng 10.

T.M

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Niềm vui của Huỳnh Như và Hoài Lương sau bàn mở tỷ số. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

TPHCM I đến gần với danh hiệu VĐQG lần thứ 9

Cuộc so tài giữa hai ứng viên số 1 cho cuộc đua ngôi hậu mùa này đã khép lại với chiến thắng nghiêng về các nhà ĐKVĐ TPHCM I. Trận thắng đã giúp cô trò HLV Kim Chi đến gần với ngôi vô địch mùa này, đó cũng là danh hiệu VĐQG lần thứ 9 của bóng đá nữ TPHCM.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Federer hiện đang xếp hạng 5 thế giới, nhưng...

Phó Chủ tịch LĐQV Đức Dirk Hordorff: Lẽ ra Roger Federer không còn ở trong tốp 50 thế giới

Không chơi bóng nhiều trong mùa giải năm nay, thế nhưng huyền thoại quần vợt người Thụy Sỹ - Roger Federer, vẫn giữ được ngôi hạng 5 thế giới trên bảng điểm xếp hạng của ATP, với tổng điểm 6.630, thua “Tay súng trẻ người Nga” Daniil Medvedev những 1840 điểm. Điều này khiến cho một chuyên gia - Phó Chủ tịch LĐQV Đức, ông Dirk Hordorff cảm thấy bất mãn.

Các môn khác

Trận Tyson vs Jones thu về 50 triệu USD tiền PPV

Trận Mike Tyson vs Roy Jones kiếm được 50 triệu USD từ PPV, các cựu quyền thủ sôi sục quay trở lại

Không phải “những trận đọ quyền, so găng của những gã trai trẻ sung sức và khát khao”, những kẻ vẫn đang thi đấu quyền Anh chuyên nghiệp; trận đấu giữa “2 ông già đã từng giải nghệ từ đời tám hoánh, nay liều mạng quay trở lại” mới là đỉnh cao của nghệ thuật kiếm tiền trong làng quyền Anh của năm 2020. Mike “thép” Tyson và “Công dân Nga” Roy Jones đang khiến nhiều cựu quyền thủ sôi sục muốn tái xuất trên sàn đài…