Tiến tới Confederations Cup 2013 - Nhật Bản tham vọng bán kết

Sân chơi châu Á đang trở nên quá chật chội đối với Nhật Bản. Trong lúc nền bóng đá châu Á dường như đi lùi so với mặt bằng chung của thế giới, thì Nhật Bản là kẻ duy nhất đứng ngoài xu thế thoái trào. Điều đó được thể hiện qua việc hàng xóm Hàn Quốc vẫn đang nỗ lực tìm lại mình, hay các đại diện của Trung Đông trở nên quá nhạt nhòa.

Thế hệ trẻ đầy tài năng của tuyển Nhật Bản nuôi tham vọng vào bán kết.

Cách đây 3 năm, Nhật Bản đã vào vòng 1/8 World Cup 2010. Đây là thành công lớn với người hâm mộ xứ hoa anh đào. Trên mặt trận Asian Cup, Nhật Bản như không có đối thủ. Kể từ năm 2000 đến nay, trong 4 kỳ Asian Cup thì người Nhật đã chiến thắng đến 3 lần, và lần còn lại vào bán kết. Thành công này là minh chứng cho việc những “chiến binh Samurai” thống trị châu Á.

Gần một năm trước, các cầu thủ trẻ đến từ đất nước mặt trời mọc cũng đã gây bất ngờ, khi vào đến trận tranh HCĐ Olympic London.

Thành công gần nhất của người Nhật là việc họ trở thành đội tuyển đầu tiên giành vé dự VCK World Cup 2014. Ở bảng B vòng loại khu vực châu Á, Nhật Bản áp đảo toàn diện trước Australia và các đối thủ khác, khi ghi 16 bàn thắng và chỉ để lọt lưới 5 bàn sau 8 trận.

Thống trị châu Á đã trở nên nhàm chán. Giờ đây, người Nhật nuôi tham vọng tranh tài trên đẳng cấp thế giới, thay vì cứ mãi làm vua ở “ao làng”. Việc mời HLV Alberto Zaccheroni được xem là bước đi đầu tiên của tham vọng trên. Năm 2011, Zaccherini - vị HLV từng dẫn dắt cả ba đội bóng lớn nhất Italia, với Milan, Juventus và Inter - đã giúp Nhật Bản trở lại ngôi số 1 châu Á.

Ở Confederations Cup 2001 mà mình là đồng chủ nhà, Nhật Bản từng gây bất ngờ khi giành ngôi á quân. Tuy nhiên, trong 2 kỳ gần nhất, thành tích của Nhật không thực sự thuyết phục, khi chỉ giành được 2 trận thắng. Lặp lại thành tích của hơn một thập niên về trước là rất khó khăn, nhưng đội quân của Zaccherini đầy quyết tâm vượt qua vòng bảng.

Đây sẽ là thử thách lớn cho Zac và các họ trò, khi họ chung bảng với chủ nhà Brazil, cùng á quân châu Âu Italia. Sẽ có một cuộc gặp gỡ thú vị giữa Zac với đội bóng quê hương. Mexico cũng là đối thủ không đơn giản chút nào. Chỉ cần một sai lầm, giấc mơ của người Nhật hoàn toàn có thể trở thành ác mộng, với việc đứng chót bảng A. “Chúng tôi tôn trọng mọi đối thủ, nhưng cũng tự tin vào chính mình”, Zac khích lệ học trò trước khi bước vào giải đấu.

Kinh nghiệm và bản lĩnh thi đấu của những cầu thủ đang chơi bóng ở châu Âu sẽ là vũ khí quan trọng với Nhật Bản. Trong tay Zac là 14 người đang thi đấu cho các CLB lục địa già, chủ yếu đến từ Bundesliga. Đội quân “lính lê dương” này được dẫn dắt bởi nhạc trưởng Kagawa, người góp công không nhỏ vào chức vô địch Premier League 2012-13 của M.U. Đội trưởng Hasebe cũng là một cầu thủ vượt tầm châu Á.

Thể hiện mình ở Confederations Cup cũng là cách để Nhật Bản chuẩn bị cho ngày trở lại Brazil, sau đúng 1 năm nữa.

NGỌC HUY

 HLV Zaccheroni: “Nhật bản đã sẵn sàng!”

HLV Alberto Zaccheroni tự tin khi đặt chân đến Brazil.

Đội tuyển Nhật Bản đã đặt chân đến Brazil hôm thứ Năm để bắt đầu hành trình Confeds Cup 2013 với nhiều sự kỳ vọng, và HLV Alberto Zaccheroni cũng tự tin nói về sự sẵn sàng của đội nhà.

Tuyển Nhật Bản sẽ khởi đầu giải đấu vào thứ Bảy, với đối thủ là chủ nhà Brazil trong trận khai mạc giải trên sân Mane Garrincha, trước khi lần lượt gặp Italia và Mexico. Tuyển Nhật Bản chưa bao giờ đánh bại Brazil trong 9 lần đối đầu, nhưng HLV Zaccheroni vẫn tự tin về một khởi đầu thuận lợi, đặc biệt khi mới đây họ trở thành đội đầu tiên góp mặt tại World Cup 2014. “Confeds Cup là giải đấu rất khó khăn, nhưng đó là điều chúng tôi mong đợi và đã sẵn sàng”, Zaccheroni nói. “Những đội tuyển mạnh nhất mới có thể góp mặt tại đây và chúng tôi sẽ nỗ lực chứng tỏ vị thế của mình nhằm kiểm định lại năng lực và mục tiêu cho World Cup 2014. Tôi không nhớ rõ đã có bao nhiêu ngày chuẩn bị cho Confeds Cup, nhưng giải đấu này sẽ là cơ hội giúp chúng tôi rà soát lại những hạn chế để cải thiện tốt hơn”.

Nhật Bản bước vào giải đấu với rất nhiều dấu hỏi, trong đó là khả năng ra sân của ngôi sao Keisuke Honda vốn đang nỗ lực hồi phục sau chấn thương. Không có Honda trong đội hình, tuyển Nhật Bản từng phải nhận thất bại 1-2 trước Jordan hồi tháng 3 - trận thua duy nhất của họ ở vòng loại World Cup 2014. Tuy nhiên, sự hồi phục của hậu vệ Yuto Nagatomo (Inter Milan) cũng như phong độ cao của tiền vệ đang chơi cho Man.United, Shinji Kagawa hay tiền đạo của Stuttgart, Shinji Okazaki đã mang lại rất nhiều sự tự tin.

Những trận đấu khai mạc giải thường rất khó khăn khi các đối thủ vẫn chưa biết nhiều về nhau nhưng với HLV Zaccheroni, chỉ cần các học trò của ông tuân thủ chiến thuật và phát huy tốt nhất những điểm mạnh về kỹ thuật, tuyển Nhật Bản sẽ không ngại bất kỳ đối thủ nào. “Khi bước ra sân để đối đầu với những đối thủ mạnh, họ thường tận dụng sự vượt trội về thể hình để trấn áp chúng tôi. Nhưng tuyển Nhật Bản hoàn toàn có thể buộc mọi đối thủ phải khó khăn  nhờ tốc độ, nền tảng kỹ thuật tốt và sức chiến đấu ở mọi vị trí”, Zaccheroni nói.

S.Nguyễn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Phó chủ tịch điều hành MU Ed Woodward đau đầu đối phó với tin tặc

Manchester United bị tin tặc tấn công, đòi tiền chuộc hàng triệu bảng

Theo Sportsmail, Manchester United đang bị bọn tội phạm mạng đòi tiền chuộc hàng triệu bảng Anh sau khi làm tê liệt hệ thống của CLB suốt tuần qua. Nhóm tin tặc ẩn danh này dọa sẽ tiết lộ dữ liệu nhạy cảm lên mạng xã hội nếu Quỷ đỏ không trả đủ số tiền chúng yêu cầu.

Quần vợt

Các môn khác