Tiến tới các trận derby tại vòng 15 Premier League

  • Chelsea - Arsenal (Chủ nhật, 30-11): 
Chelsea sa sút, vì sao?

Một HLV tầm cỡ như Scolari thì không thể đột nhiên... dở đi được, và Chelsea không thể dở hơn mùa bóng trước của Avram Grant. Thế nhưng, rõ ràng Chelsea không còn là một đội hình tuyệt diệu như cách đây một tháng nữa, và kết quả thi đấu của họ đang sa sút. Nguyên do đầu tiên chính là Scolari...

HLV Scolari và tiền vệ Michael Ballack.

Sau khi khởi đầu mùa bóng với 12 trận bất bại, trong đó có 9 trận thắng, Chelsea chỉ còn thắng được 4/9 lần ra sân trong một tháng qua. Đó là 4 trận thắng trước những đối thủ có trình độ kém hơn hẳn: Hull City, Sunderland, Blackburn Rovers và West Brom. Đội bóng của Scolari đã đối diện với nhiều khó khăn mà cho đến nay vẫn chưa khắc phục được.

Ngày 26-10, chuỗi trận Premier League bất bại trên sân nhà của Chelsea bị Liverpool chặn lại ở con số 86. Và tất nhiên, khi đánh bại Chelsea 1-0, Liverpool không chỉ chặn đứng một kỷ lục đầy kiêu hãnh.

Quan trọng hơn thế, Liverpool còn vạch ra cho các đội khác thấy một phương cách để thắng Chelsea hoặc ít nhất cũng phong tỏa được Chelsea.

Rafael Benitez, HLV trưởng Liverpool, đã rất đúng khi xác định tiền vệ John Obi Mikel là vị trí khởi đầu hầu hết các pha tấn công của Chelsea bằng cách chuyền bóng ra khỏi tuyến sau. Thế là Benitez đẩy Gerrard lên thật cao, thật sát Mikel.

Đồng thời, ông ta còn chỉ thị cho Kuyt và Albert Riera luôn cố gắng bịt kín các khoảng trống ở 2 hành lang của cặp hậu vệ cánh Bosingwa - Ashley Cole, qua đó ngăn ngừa nguy cơ bị phản công. Nhờ vậy mà sau khi “tranh thủ” ghi trước một bàn ở ngay đầu trận, Liverpool không cho Chelsea bất kỳ cơ hội rõ rệt nào để gỡ hòa.

Kể từ đó trở đi, nhiều HLV khác đã noi theo Benitez. Họ thành công hay không và thành công ở mức độ nào thì điều đó còn tùy ở mỗi HLV và mỗi đội bóng của họ. Tuy nhiên, đã có không ít đối thủ đạt hiệu quả mong muốn trong việc làm phá sản các pha tấn công từ khu vực hậu vệ cánh của Chelsea, đồng thời hạn chế tối đa tầm ảnh hưởng của Mikel.

Lúc này đây, các cầu thủ và cả giới mộ điệu Chelsea mới thấy kinh nghiệm của Claude Makelele ở vị trí tiền vệ trụ cần thiết biết chừng nào. Nhưng Makelele đã về Pháp đá cho PSG lâu rồi, làm sao... đòi lại được bây giờ!

Michael Essien có thể đá tốt ở chỗ Makelele, nhưng anh chấn thương và chưa biết bao giờ mới trở lại được. Cho nên, Mikel thì vẫn phải Mikel vậy. Và nếu nhìn xuyên suốt 6 năm nay thì chiến thuật của Scolari cũng vậy.

Vẫn là khởi đầu từ một tiền vệ trụ lùi về lấy bóng ra khỏi khu vực phòng thủ (ở Brazil 2002 là Gilberto Silva), vẫn là 2 hậu vệ biên tức khắc dâng cao như những chuyên gia tấn công thực thụ. Lối chơi ấy thật lợi hại, hứng khởi, đẹp mắt, cuốn hút khi mọi thứ êm xuôi. Ngược lại, lối chơi ấy có thể bị ngăn chặn bởi những đối thủ cần cù - như Liverpool và mới đây nhất là Newcastle đã cho thấy trên sân Stamford Bridge.

Nhìn sự bế tắc thấy rõ của đội hình Chelsea trên sân cũng như Scolari ở ngoài sân trong hiệp nhì trận hòa Newcastle, giới mộ điệu Stamford Bridge không khỏi lo lắng. Không có bất kỳ sự thay đổi quan trọng nào về hình hài lối chơi cũng như về nhân sự.

Scolari cần một phương án 2, một “plan B”. Nhưng liệu có kịp không, có được không, điều đó chưa ai dám nói chắc vì ngay Chủ nhật này đã là cuộc đụng độ lớn với Arsenal. Đây cũng chính là cơ hội cuối cùng trong mùa này để Scolari thắng một đối thủ lớn ở Premier League trên sân nhà Stamford Bridge...

HƯNG NGUYÊN (tổng hợp)

 Những khó khăn khác

Michael Essien, Ricardo Carvalho, Didier Drogba,  Joe Cole và Michael Ballack đã hoặc đang bị chấn thương kéo dài. Về chuyện rủi ro đó, đương nhiên Scolari không làm gì được. Nhưng về kỷ luật thi đấu thì lẽ ra ông phải cải thiện được.

Lampard rời sân sau khi bị truất quyền thi đấu ở những phút cuối của trận hòa Bordeaux.

Án treo giò 3 trận quốc nội của tiền đạo Drogba xuất phát từ một chuyện... lãng nhách: anh ta nhặt đồng xu khán giả Burnley ném xuống và ném ngược lên chỗ họ. Một cầu thủ chinh chiến nhiều năm ở nước Anh lẽ ra không được làm như thế.

 Deco và Frank Lampard cũng gần như thế: đã có thừa kinh nghiệm thi đấu như vậy mà họ vẫn để bị phạt thẻ vàng lần thứ 2 ở cuối các trận đấu - như 2 trận Champions League gần đây nhất đã cho thấy.

Điều đó khiến Deco và Lampard bị treo giò trong những trận đấu quan trọng của Chelsea. Những chuyện như thế khiến lực lượng Chelsea càng mỏng manh hơn bao giờ hết.

Mà thực ra thì lực lượng Chelsea đã mỏng ngay từ đầu, nhất là ở đội ngũ tấn công. Scolari đã để Shevchenko, Wright-Phillips và Claudio Pizarro ra đi trong mùa hè vừa qua mà không tìm cầu thủ thay thế xứng đáng.

Kết quả là đội hình Chelsea ra sân hầu như không thay đổi và sắp tới khó tránh khỏi tình trạng quá tải. Nicolas Anelka hiện là chỗ dựa gần như duy nhất về khâu ghi bàn, anh đã có 14 bàn thắng trong 19 lần ra sân cho Chelsea. Nhưng phong độ đó không thể duy trì mãi mãi được.

Trên băng ghế dự bị ở trận hòa Bordeaux vào đêm thứ Tư, bên cạnh Drogba mới chỉ đạt 50% thể lực, chỉ còn tiền đạo Salomon Kalou. Nhu cầu tăng cường lực lượng tấn công đã quá rõ. Nhưng để mua thêm cầu thủ thì Scolari phải bán bớt cầu thủ vào tháng 1 tới, do nhà tỷ phú Abramovich đã siết lại chi tiêu - đến độ đoàn cầu thủ Chelsea sang Bordeaux phải dùng máy bay hạng thường thay vì hạng VIP như thông lệ.

Hay là sử dụng cầu thủ từ tuyến trẻ? Gần 4 năm nay, chẳng có một cầu thủ nào như thế và vì vậy mà có thể Giám đốc Frank Arnesen sẽ mất việc nội trong mùa này. Những Franco Di Santo và Miroslav Stoch đều là cầu thủ trẻ ngoại nhập (không rẻ) và chưa một ai trong số đó thực sự sẵn sàng cho những trận chiến lớn của đội hình hạng Nhất.

PHƯƠNG LAN

  • Tiến tới trận derby Man.City - Man.United: HLV Ferguson: “City vẫn thế!”

Trên sân tập của Man.United vào chiều tối 27-11, HLV Ferguson đã nói rõ quan điểm: Dù Man.City đã thắng cả 2 trận derby mùa trước, dù đối thủ này đang có túi tiền của những ông hoàng Ảrập, và cho dù họ đang có Robinho làm đối trọng với Cristiano Ronaldo thì Man.City vẫn còn quá nhỏ bé so với Man.United.

Khi được hỏi về mối “đe dọa” đang lớn dần từ phía Man.City, Ferguson đáp ngay: “Xin lỗi, hiện nay họ đang ở đâu? Vào lúc này, với chúng tôi, mối đe dọa là Chelsea và Liverpool vì họ đang xếp trên chúng tôi”.

Không phải Ferguson không biết Man.City đang xếp hạng 11, nên ông hỏi “hiện nay họ đang ở đâu?” chỉ là để chế giễu. Không phải ông không biết Man.City đang rất muốn ký với tiền vệ Lassana Diarra (Portsmouth), tiền đạo Santa Cruz (Blackburn) và thủ môn Buffon (Juventus), nhưng ông cũng không tin những cầu thủ ấy có thể giúp Man.City biến thành một ông lớn ở Premier League.

“Về chuyện xài tiền, nói thì dễ hơn làm”, Ferguson tuyên bố, “Vì cần phải quyết định sáng suốt. Trong trường hợp Chelsea trước đây, đúng là đầu tư lớn đã mang lại thành công lớn, thậm chí mức độ thành công rất cao. Họ đã xây dựng được một thành phần rất mạnh, nhiều cầu thủ quốc tế giàu kinh nghiệm và hòa nhập với nhau nhanh chóng. Tuy nhiên, vẫn có nhiều trường hợp khác đầu tư chẳng thành công. Theo tôi, HLV Mark Hughes của Man.City sử dụng đồng tiền như thế nào là chuyện về lâu về dài. Tháng 1 không phải là thời điểm tốt nhất để mua cầu thủ”.

TIẾN MINH

 Middlesbrough (10) - Newcastle (18): Thói quen chia điểm!

HLV Gareth Southgate sẽ phải chuẩn bị tinh thần để kiên nhẫn đợi chờ Afonso Alves trong trận derby Tees-Tyne với Newcastle United cho dù tiền đạo Brazil đang đánh mất sự tự tin khi chỉ ghi đúng 3 bàn mùa này.

Hậu vệ Cacapa (phải, Newcastle) thoát qua Julio Arca (Middlesbrough).

Chân sút đã ghi 34 bàn cho Heerenveen để giành chiếc giày Bạc châu Âu mùa qua giờ đánh mất cú chạm bóng diệu kỳ của mình ở Riverside. Tuần qua, anh đã bị thay ra sau màn trình diễn tệ hại trong trận Boro thua Bolton 1-3 trên sân nhà.

Nhưng tuần này, anh vẫn tiếp tục được ra sân bởi tiền đạo người Ai Cập Mido vẫn chưa khỏi chấn thương gân kheo. HLV Southgate giải thích lý do ông thay thế chân sút trị giá 12,7 triệu bảng tuần qua: “Tôi nghĩ Afonso đã mất tự tin chút ít trước Bolton và đúng là cần phải đưa cậu ấy khỏi sân.

Trọng trách của cậu ấy bây giờ là làm việc cật lực để trở lại với phong độ giúp cậu ghi nhiều bàn thắng mùa qua. Kỷ lục ghi bàn của Afonso là điều ai cũng biết và nó không thể mất đi trong thời gian ngắn. Cậu ta phải có niềm tin để khôi phục lại nó”.

Mido không đá chính kể từ trận thua Chelsea 0-5 hồi tháng trước nhưng vẫn có khả năng ra sân từ băng dự bị nếu vượt qua được đợt kiểm tra thể lực. Chris Riggott (chấn thương gân kheo) và Robert Huth (mắt cá) là những vị trí đáng ngờ trong trận đấu mà công chúng Riverside hy vọng sẽ tìm thấy chiến thắng thứ 6 mùa này.

Nhưng có lẽ khó có ai dám quả quyết vào thắng lợi khi phong độ thất thường của Boro với những trận thua West Brom, Sunderland và Bolton đã làm xói mòn những chiến thắng ấn tượng trước Tottenham, Manchester City và Aston Villa.

Chuyện Boro thắng những đội mạnh và thua những đội yếu chắc chắn là cơ sở để Newcastle tin tưởng vào cơ hội của mình. HLV tạm quyền Kinnear hiển nhiên đã cải thiện thành tích thi đấu của Newcastle kể từ khi ông đến St James’ Park vào cuối tháng 9, nhưng gã khổng lồ phương Bắc này giờ vẫn nằm trong nhóm đèn đỏ.

Trận đầu tay của Joe Kinnear là trận thua Blackburn 1-2 trên sân nhà, đó cũng là trận thua thứ 5 liên tiếp của Newcastle. Nhưng sau đó, họ chỉ thua đúng 2 lần trong 8 trận gần nhất. Tuần qua, họ còn gây bất ngờ lớn khi cầm hòa 0-0 trên sân Chelsea.

Cho dù đó là cuộc trình diễn khá ấn tượng thì đó vẫn là trận hòa thứ 4 dưới tay Kinnear và họ cần gắn kết bên nhau để sớm giành chiến thắng nếu muốn thoát khỏi vùng nguy hiểm. Joey Barton (chấn thương đầu gối), Steven Taylor (vòm háng), Alan Smith (gân Achilles) đều đang trị thương, trong lúc Mark Viduka đang nỗ lực hồi phục để ra sân chống lại CLB cũ.

Chủ nhà thì thất thường, đội khách lại yếu kém, thật khó để tin là một phía nào đó sẽ vượt lên, nhất là khi giữa họ đã hình thành thói quen chia điểm: 8 lần đụng độ gần đây giữa 2 đội ở Premiership, có đến 6 lần hòa.

Dự đoán: Hòa 1-1

THANH NHƯ

 

  • Aston Villa (4) - Fulham (9): Lịch sử đã sang trang

Aston Villa có cơ hội tuyệt vời để chứng tỏ vai vế của một đội bóng nằm trong tốp 4 khi tiếp đón một Fulham chưa thắng trận sân khách nào mùa này.

Tiền vệ Aston Villa Nigel Reo-Coker kiểm soát bóng trước Danny Murphy (phải, Fulham).

Fulham trước nay chưa bao giờ là một đội chơi hay mỗi khi rời xa thánh địa Craven Cottage. Điểm lại thành tích sân khách của họ trong 3 năm qua, bạn sẽ càng kinh ngạc khi biết rằng họ chỉ thắng đúng 5 lần trong 63 trận sân khách gần nhất.

Vì thế, thành tích hòa 2, thua 4 trên sân khách mùa này cũng đã là điều đáng khích lệ. Một lần nữa, Fulham “sống” nhờ thành tích sân nhà và với 5 thắng, 1 hòa trong 7 trận ở Craven Cottage, thầy trò Roy Hodgson đã vươn cao lên nửa trên bảng xếp hạng.

Dĩ nhiên, vị trí thứ 9 hiện thời không cải thiện được lối chơi kém cỏi trên sân khách khi họ ghi đúng 2 bàn trong 6 trận. Cho dù Fulham đã phòng thủ xuất sắc để cầm hòa 0-0 trên sân Liverpool tuần qua, nhưng chẳng có gì đảm bảo họ sẽ giữ sạch mành lưới trước uy lực tấn công dữ dội của Aston Villa.

Chiến thắng trên sân Arsenal và cầm hòa Man.United trên sân nhà, Aston Villa đã liên tiếp lật đổ những cột mốc đáng xấu hổ trong quá khứ để gầy dựng một thời kỳ mới, thời kỳ tranh đoạt suất dự Champions League.

Niềm tin lên cao, phong độ dồi dào và nhất là việc lần đầu tiên chen chân vào tốp 4 càng khiến Aston Villa thêm hứng chí để ghi thêm chiến tích mùa này và quả là xui xẻo cho Fulham khi đến sân Villa Park lúc này. Ở thành phố Birmingham hiện thời, người ta đang bàn luận những điều cao xa, như Aston Villa sẽ vươn lên hạng 3, qua mặt Manchester United và nới rộng khoảng cách với Arsenal nếu Chelsea và Manchester City thắng trong 2 trận derby cuối tuần.

Biết đâu được, đó là những kết quả hoàn toàn có thể xảy đến và để biến ước mơ thành hiện thực, trước mắt thầy trò Martin O’Neill phải thắng bằng được Fulham.Gabby Agbonlahor, Gareth Barry, Brad Friedel, Martin Laursen và Ashley Young là những cầu thủ góp mặt trong mọi trận đấu của Aston Villa mùa này, nhưng họ sẽ có được đôi chân tươi tắn đêm nay khi O’Neill có được một khoảng trống trong lịch trình thi đấu giữa tuần ở vòng bảng Cúp UEFA.

Cỗ máy ghi bàn của Martin O’Neill cũng đôi lúc bị trục trặc mùa này khiến họ để thua những đối thủ yếu như Stoke City, Newcastle và Middlesbrough, nhưng với đội hình đầy đủ và sung sức, O’Neill chắc chắn sẽ vạch ra kế sách hợp lý để đảm bảo chiến thắng trên sân nhà.

Aston Villa chỉ thắng Fulham đúng 1 lần trong 6 lần gặp ở 3 mùa giải qua, nhưng chưa bao giờ họ có được nhuệ khí và tinh thần quyết thắng như bây giờ. Lịch sử đã sang trang nên diện mạo cuộc chiến cũng sẽ thay đổi…

Dự đoán: Aston Villa thắng 2-0

NHẬT TÂN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Mikel Arteta thật sự đã cạn kiên nhẫn với Mesut Oezil. Ảnh: Getty Images

HLV Arteta phản ứng trước chỉ trích từ Oezil

Tiền vệ Mesut Oezil vừa cáo buộc Arsenal “phản bội” sau quyết định loại bỏ anh khỏi thành phần đăng ký cho Premier League mùa giải này, nhưng HLV Mikel Arteta ngay lập tức tuyên bố “cầu thủ đã có đủ cơ hội như bất kỳ ai khác” trong đội hình.

Quần vợt

Djokovic sẽ không bảo vệ ngôi vô địch Paris Masters

Novak Djokovic rút lui khỏi Paris Masters: Không lo vị trí “Đại Tông sư” Masters 1.000 bị Rafael Nadal bắt kịp

Cho dù có tham dự Paris Masters 2020 hay là không, Novak Djokovic cũng không thể tích lũy thêm hay đánh mất đi điểm số, do đó, tay vợt đương kim số 1 thế giới người Serbia đã chính thức quyết định rút lui khỏi giải Masters 1.000 cuối cùng trong năm nay. “Nhà Vua ATP” cũng không quan tâm đến việc liệu Nadal sẽ đến Paris và đăng quang, bắt kịp vị trí “Đại Tông sư” Masters 1.000 của anh…

Các môn khác

Dana White giới thiệu Khabib hướng đến sự kiện UFC 254

UFC 254: Khabib Nurmagomedov vs Justin Gaethje sẽ là trận đấu lớn nhất trong lịch sử UFC

Đó chính là quan điểm của “ông bầu trọc đầu” Dana White - “ông trùm” của UFC khi hướng đến sự kiện UFC 254 vốn sẽ diễn ra vào Chủ nhật này (ngày 25-10, theo giờ Việt Nam) tại “Đảo đánh đấm”, với trận đấu chính là cuộc thư hùng giữa “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov và “The Highlight” Justin Gaethje.