Thử thách lớn cho Emery

Vòng 1/8 Champions League

Paris SG - Barcelona (2 giờ 45 ngày 15-2)

Cặp đấu duyên nợ này đang được chờ đợi bởi nỗ lực “đòi nợ” của Paris SG cũng như quyết tâm khẳng định giá trị của HLV Unai Emery trước gã khổng lồ Barcelona.

HLV Emery đến với đội bóng thủ đô nước Pháp trong mùa hè năm ngoái để thay thế Laurent Blanc, với nhiệm vụ phải đưa đội lên tầm cao mới ở đấu trường Champions League - nơi 4 năm liền họ phải dừng bước ở tứ kết. Tuy nhiên, kết quả bốc thăm ở vòng knock-out đầu tiên khiến họ phải đối mặt với Barca rất mạnh và thiện chiến ở đấu trường này.

Luis Suarez - một trong những mối nguy hiểm luôn rình rập trước hàng phòng thủ của Paris SG

Rõ ràng, đây là thách thức cực lớn đối với HLV Emery, bởi trong sự nghiệp cầm quân, vị chiến lược gia 45 tuổi người Tây Ban Nha chỉ thắng được 1 trong 32 lần đối đầu Barca - cùng Sevilla tại La Liga mùa giải trước. Trong khi đó, với Paris SG, họ đã bị chính Barca loại ở 2 lần gần nhất tại tứ kết (năm 2013 và 2015), trong đó chỉ riêng mùa giải 2014-2015, họ có đến 4 lần gặp nhau ở vòng bảng và tứ kết, Barca đã thắng đến 3 lần. Lần này, thách thức lớn nhất mà chủ nhà phải đối mặt chính là tìm cách hóa giải bộ ba tấn công siêu đẳng Messi - Neymar - Suarez, những người đã ghi 67 bàn cho Barca mùa này.

Nhưng Emery được ban lãnh đạo Paris SG mời về là nhờ vào năng lực đấu cúp tuyệt vời của ông. Thành công nhất trong sự nghiệp Emery là cú hat-trick thắng danh hiệu Europa League liên tiếp cùng Sevilla (từ 2014 đến 2016). Đây cũng là yếu tố quan trọng để người hâm mộ đội bóng thủ đô nước Pháp lạc quan vào một màn lật đổ trước Barca. Niềm tin còn lớn hơn khi Emery sau khởi đầu không tốt đã hướng Paris SG trở lại hành trình chiến thắng - thắng 10, hòa 1 trong 11 trận ở mọi giải đấu trong năm 2017 này. Tất nhiên, Paris SG sẽ làm mọi cách để tạo nên lợi thế về tỷ số trước khi họ du hành đến thánh địa Camp Nou của đối thủ vào ngày 8-3 tới. Paris SG từng thắng Barca 3-2 khi họ gặp nhau ở lượt đi vòng bảng cách đây 2 mùa, họ cũng chỉ 1 lần thất bại trên sân nhà ở đấu trường châu Âu trong một thập kỷ qua.

Trong khi đó, Barca đến Pháp với niềm tin từ chiến thắng hủy diệt 6-0 trước Alaves tại La Liga cuối tuần qua. Barca hiện chỉ thua đúng 1 lần trong 22 trận gần nhất trên mọi đấu trường, thành tích giúp họ tiến vào chung kết Cúp Nhà vua, tiếp tục bám đuổi ngôi đầu La Liga của Real Madrid và giành quyền vào đến vòng đấu này ở Champions League.

Khó khăn lớn nhất của đội khách lúc này là vấn đề nhân sự. Hậu vệ phải đang chơi rất hay Aleix Vidal vừa kết thúc mùa giải sớm sau khi bị vỡ mắt cá chân ở trận thắng cuối tuần. Các tiền vệ quan trọng như Mascherano và Turan cũng phải ngồi ngoài vì chấn thương. Nhiều khả năng tiền vệ Rafinha sẽ được triệu tập khẩn cấp dù phải ra sân với chiếc mặt nạ bảo vệ mũi bị gãy.

* Ở trận đấu còn lại vào thứ ba này, Borussia Dortmund đang trong giai đoạn khủng hoảng phải đến làm khách trên sân Benfica.

ANH THƯ

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Phil Foden ghi bàn trong trận thắng ở Stamford Bridge

Chelsea thách thức Man City ở Wembley

Tham vọng thắng cú ăn 4 của Manchester City sẽ gặp trở ngại lớn khi họ chạm trán đối thủ giàu cá tính Chelsea, trong lúc Bầy cáo Leicester City sẽ gặp thách thức không nhỏ từ Southampton trong trận bán kết còn lại ở cúp FA.

Champions League

Premier League

Kelechi Iheanacho sắm vai người hùng giúp Leicester có cơ hội lịch sử. Ảnh: Getty Images

Iheanacho đưa Leicester vào chung kết FA Cup

Leicester lọt vào trận chung kết FA Cup lần đầu tiên sau 52 năm, nhờ bàn thắng duy nhất của tiền đạo Kelechi Iheanacho mang về chiến thắng 1-0 trước Southampton tại Wembley vào Chủ nhật.

La Liga

HLV Zinedine Zidane chứng kiến Real Madrid suy kiệt hòa 0-0 tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Real bị cầm hòa, trao lợi thế lại cho Atletico

Một Real Madrid đang suy kiệt nặng nề đã chịu trận hòa 0-0 tại Getafe, khiến họ bị đội đầu bảng Atletico Madrid tái lập khoảng cách 3 điểm trong cuộc đua giành chức vô địch La Liga.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác