Giải ngoại hạng Anh - Vòng đấu thứ 18

Thu hẹp khoảng cách

Ba tuần trước, khi Chelsea và M.U hòa nhau 1-1, khoảng cách giữa M.U và Chelsea vẫn là 4 điểm.
Một tuần trước, khi Chelsea hòa Arsenal 1-1, còn M.U chiến thắng 3-1 trước Manchester City đã nới rộng khoảng cách lên thành 8 điểm. Chừng vài ngày sau, Chelsea thắng trận đấu bù trước Newcastle 1-0 – khoảng cách chỉ còn 5 điểm.

Và đúng 1 tuần sau trận hòa giữa Chelsea và Arsenal, cái khoảng cách tưởng chừng như xa xôi diệu vợi chỉ còn vỏn vẹn 2 điểm. Sự vận hành của trò chơi bóng đá quả đáng kinh ngạc làm sao!

Drogba và cú xoay người sút bóng để biến khoảng cách giữa M.U với Chelsea xuống còn 2 điểm.

Trong lúc ông Jose Mourinho ra sức trấn an các cổ động viên rằng khoảng cách 8 điểm không phải là không thể san lấp, ông Alex Ferguson chỉ cười mỉm và tuyên bố M.U sẽ dùng hành động để chứng minh chứ không muốn nhiều lời. Và thực tế đã chứng minh rằng, cuối cùng, sự lắm lời của Mourinho lại… đúng!

Rõ ràng, không ít thì nhiều, cái áp lực buộc phải thắng đã đè nặng tâm tưởng đoàn quân M.U, khi mà chỉ chừng mươi phút trước, Chelsea đã đánh bại Everton “đầu gấu” – dù rằng đó là một trận thắng đầy khó khăn trong thế Everton liên tục dẫn trước.

Quyết tâm xông lên phía trước để bảo toàn khoảng cách điểm an toàn với Chelsea của M.U đã… bị giáng một đòn mãnh liệt khi thủ quân West Ham Nigel Reo-Coker lạnh lùng đệm bóng vào khung thành M.U trước cái nhoài người đầy bất lực của thủ thành Edwin van der Sar.

Thật tình thì M.U đã vào cuộc đầy hứng khởi. Đây là lần đầu tiên sau hai mùa bóng, họ dẫn trước “gã trọc phú học đòi làm quý tộc” Chelsea. Đối chủ của họ chỉ là một đội bóng đang trong tình trạng bất ổn và mới thay người cầm quân – ông Alan Curbishley đến thay ông Alan Pardew. Thế nhưng, khi những pha ép sân mãnh liệt không đạt được mục đích trước một West Ham thà chết không lùi, M.U dần trở nên… lành tính. Trong khi đó, West Ham bắt đầu tràn lên và chấp nhận chơi ăn miếng trả miếng như một đội bóng đồng đẳng!

Và rồi bàn thắng cần thiết đã đến – không phải đến với M.U mà là đến với West Ham. Sau chuỗi trận lem nhem bất lực, West Ham đã đánh bại đội bóng đang đứng đầu Premier League và giúp cho giải đấu này thêm kịch tính – vì khoảng cách cho cuộc chạy đua ngôi vô địch đã thu ngắn lại.

Trước một Everton quá hùng hổ, Chelsea đã có một trận đấu thật sự đầy khó khăn. Họ bị dẫn trước ở phút thứ 38, khi Mikel Aterta thực hiện thành công quả sút trên chấm phạt đền. Phút 49, Chelsea gỡ hòa – cú sút phạt của Michael Ballack đập vào cột dọc rồi… dội vào lưng thủ môn Tim Howard của Everton và bay luôn vào lưới.

Đến phút 64, Everton lại vượt lên dẫn trước sau cú ghi bàn của Joseph Yobo. Nhưng sự hưng phấn của Everton đã xìu xuống ngay khi lần thứ hai Chelsea cân bằng điểm số – sau cú dứt điểm của Frank Lampard. Đến phút thứ 87, Chelsea chính thức giành được chiến thắng ngoạn mục sau cú xoay người sút bóng sở trường của Didier Drogba.

Khi khoảng cách điểm chỉ còn hai, đây lại là lúc ông Mourinho thốt lên những lời lẽ mang tính “chiến đấu” quen thuộc: “Những cầu thủ với tính cách sẽ xuôi tay trong tình huống tương tự và chấp nhận thua trận. Nhưng những cầu thủ của tôi đã giữ chặt niềm tin cho đến tận giây phút cuối cùng và chiến đấu cho chiến thắng. Tôi đã nói với họ về đức tin. Nếu không có niềm tin, bạn sẽ không có cơ hội. Ở thời điểm này, mọi chuyện giống như đang chống lại chúng tôi và chúng tôi cần phải mạnh mẽ”.

Khi khoảng cách được thụ hẹp, còn quá sớm để nói đến mọi vấn đề. Nghĩa là, thời của Chelsea chưa hẳn sẽ bị gián đoạn!  

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Quách Thị Lan (bìa trái) sẽ thi đấu vòng bán kết vào chiều 2-8

Olympic Tokyo 2020: Cơ hội cuối cùng

Ở đường đua bán kết cự ly 400m rào nữ diễn ra chiều nay 2-8 (lúc 18 giờ 35), Quách Thị Lan tranh tài với nhiều đối thủ sừng sỏ như Dalilah Muhammad (Mỹ, hạng 2 thế giới), Janieve Russell (Jamaica, hạng 10 thế giới) hay Sage Watson (Canada, hạng 11 thế giới)…

Bóng đá trong nước

Kiatisak đã tỏ ra mát tay trong lần trở lại HA.GL ở mùa này. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

HLV Kiatisak về Thái Lan

Vào đúng thời điểm LĐBĐ Thái Lan (FAT) đang phân vân trong việc chọn HLV trưởng đội tuyển quốc gia thay nhà cầm quân người Nhật Bản Akira vừa bị thanh lý sớm hợp đồng, vào giữa tháng 8 này cựu HLV trưởng đội tuyển Thái Lan Kiatiasak sẽ rời HA.GL về Bangkok thăm nhà. Có thể chuyến trở về này của “Zico Thai” sẽ làm sốt giới truyền thông nước này.

Bóng đá quốc tế

Ruben Dias đã có một mùa giải ra mắt thật sự khó tin ở Man.City.

Dias sẽ trở thành trung vệ hay nhất thế giới

Cựu trung vệ đội trưởng của Man.City, Richard Dunne tin rằng Ruben Dias sẽ còn chơi hay hơn nữa trong mùa giải thứ 2 tại Man.City, và cầu thủ người Bồ Đào Nha sẽ sớm được thừa nhận là trung vệ hay nhất thế giới.

Quần vợt

Osaka châm đuốc lên đài lửa Thế vận hội

Osaka biểu tượng mới của thể thao Nhật Bản

Hôm nay 25-7, tay vợt Naomi Osaka - niềm hy vọng “vàng” của quần vợt nói riêng và thể thao Nhật Bản nói chung, sẽ bước ra sân đấu chơi trận đầu tiên của mình ở nội dung đơn nữ quần vợt, để đấu với Zheng Saisai (Trung Quốc). Osaka không chỉ đại diện riêng bản thân cô, mà còn đại diện cho khát vọng Olympic của chủ nhà Nhật Bản.

Các môn khác

“Chiến sĩ” thể thao trên mặt trận chống dịch

Trong những ngày giãn cách xã hội để phòng chống dịch Covid-19, nhiều huấn luyện viên (HLV) và vận động viên (VĐV) của thể thao TPHCM đã tình nguyện tham gia các hoạt động cộng đồng, chung tay cùng thành phố và đất nước đẩy lùi dịch Covid-19.