Thời gian đen tối nhất của Alex Ferguson - Kỳ 1: Tiếng la ó tại “nhà hát của những giấc mơ”

Hôm qua là tròn 25 năm ngày Sir Alex dẫn dắt Man.United. Thời gian gần đây, Sir Alex bảo trận thua 1-6 trước Man.City chính là thời khắc đen tối nhất từ ngày ông dẫn dắt “Quỷ đỏ”. Nhưng dưới nhận định của nhiều người, thực ra khoảng thời gian đen tối nhất của Sir Alex đã đến ngay trong những năm đầu của ông tại Old Trafford. 

Đó là những ngày đầu của năm 1990, Alex Ferguson (khi ấy chưa nhận tước Hiệp sĩ của Hoàng gia Anh) thật sự lâm vào khó khăn và Man.United đang ở nửa dưới của bảng xếp hạng. Mạch 8 trận không thắng khiến “Quỷ đỏ” đối diện với thảm cảnh phải xuống hạng. Ngày ấy, ai cũng phải thừa nhận là Ferguson lẽ ra đã bị sa thải nếu như bị Nottingham Forest loại khỏi Cúp FA hôm 7-1. 

Thực ra trong suốt những năm đầu của mình tại Olf Trafford, Ferguson cũng bị chê nhiều hơn khen và số người phản đối nhiều hơn số người ủng hộ. Đó là khi ông phải đón nhận những gì gọi là “di sản của Ron Atkinson” vào tháng 6-1986, người đã đẩy Man.United vào tình cảnh bấp bên. Thay thế Atkinson vào giữa mùa bóng 1986-1987, Ferguson đã giúp Man.United trụ hạng thành công vào cuối mùa khi xếp ở vị trí thứ 11.

Sau đó, Ferguson bắt tay vào công việc tái thiết “Quỷ đỏ”. Ông tiến hành sự thay đổi tất cả các hạng mục từ giáo án tập luyện, hệ thống đào tạo trẻ cũng như công tác tuyển mộ. Ngoài ra, ông cũng thực hiện chính sách “bàn tay sắt” khi thẳng tay gạt bỏ những phần tử vô kỷ luật và thường xuyên nhậu nhẹt. Đó cũng là lúc Steve Bruce - HLV Sunderland trong trận thua Man.United 0-1 trong ngày kỷ niệm 25 năm Ferguson cầm quân cho Man.United mới đây - được mang về cùng với Brian McClair, Viv Anderson… Trong mùa bóng thứ 2 cùng Ferguson, Man.United kết thúc giải ở vị trí nhì bảng, kém đội vô địch Liverpool 9 điểm.

HLV Ferguson (phải) và học trò Bryan Robson.

Mùa bóng thứ 3 (1988-1989), Man.United chơi không ổn định và rớt xuống vị trí thứ 11 chung cuộc. Có những lúc đội bóng của Ferguson chơi với phong độ của một nhà vô địch, nhưng lại có những lúc họ chơi như sẵn sàng rớt hạng tới nơi. Vị trí thứ 11 của United đã phản ánh đúng màn trình diễn của họ. Ngày ấy, giới truyền thông gọi lối chơi mà Ferguson áp dụng cho Man.United là “khắc khổ”. Các CĐV cũng không thích cách chơi này của đội nhà.

Sang mùa bóng 1989-1990, chiến dịch “bàn tay sắt” được Ferguson đẩy lên đỉnh điểm khi ông bán đi 2 cầu thủ rất được các CĐV yêu mến là Norman Whiteside và Paul McGrath. Trước đó, ông đã đẩy Gordon Strachan sang Leeds với giá 200.000 bảng Anh trong sự hậm hực của người hâm mộ. Mặc dù cuộc thanh lọc này sau đó đã phát huy tác dụng tuyệt vời, nhưng vào thời điểm ấy, dù đã mang về những tân binh rất đáng chờ đợi như Neil Webb, Mike Phelan và Paul Ince, Ferguson coi như vẫn đặt mình vào thế đối đầu với các CĐV và bị họ huýt sáo chế giễu trong những trận sân nhà.

Nhiều kẻ quá khích còn cáo buộc là Ferguson đã phá nát Man.United. Từ ngày ngồi lên ghế huấn luyện, ông đã mang về 16 gương mặt mới (tốn 13 triệu bảng Anh, một con số rất lớn lúc bấy giờ) và đẩy ra đường 18 tên tuổi. Chỉ có 2 cầu thủ Bryan Robson và Mike Duxbury là còn sót lại so với thời Atkinson.
 
 Cuộc thanh lọc triệt để ấy tưởng như sẽ cho ra trái đắng. Sau khi đánh bại Arsenal 4-1 đầy ấn tượng đầu mùa bóng mới, Man.United đã để thua đến 4 trong 6 trận đấu tiếp theo. Trong đó, trận thua 1-5 trước Man.City tại sân Maine Road, thất bại đậm nhất trong các trận derby cho đến… trận thua 1-6 thời gian gần đây, bắt đầu làm những lời gièm pha xuất hiện với mức độ dày đặc hơn.

Ferguson đã đổ lỗi cho tình trạng chấn thương của các trụ cột, trong đó có chấn thương gân Achilles của Webb khi làm nhiệm vụ với đội tuyển. Tuy nhiên, khán đài Old Trafford vẫn rộ lên những tiếng la chộ. Một tấm banner viết: “Ba năm của những lời đổ lỗi, và tất cả chỉ là một mớ hổ lốn…”.
 
 Không chỉ có các CĐV, giới truyền thông cũng bắt đầu sốt ruột với Ferguson. Tháng 10 và tháng 11, Man.United thắng 4/7 trận để tạm thời xua tan áng mây chỉ trích. Nhưng thất bại trước Charlton sau đó đã kéo những áng mây kia trở lại. Cây bút Steve Curry của tờ Daily Express đã giật tít “Fergie the Flop” (Fergie thất bại) để đúc kết triều đại của Ferguson mà mọi người đều tin là đã đi đến hồi kết.

Curry còn nhận định là “Ferguson giữ kỷ lục tồi tệ nhất trong số những HLV của United trong kỷ nguyên hiện đại”. Ông viết thêm: “Đám đông đã tỉnh ngộ, họ không tin vào Ferguson nữa, họ cần một làn gió đổi thay thổi qua Sterford”.

Đó là lúc mà người ta bàn về chữ mà suốt 2 thập kỷ sau đó Ferguson không còn nghe nữa: sa thải!

(còn tiếp)

THANH BÌNH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lễ bế mạc SEA Games 31 cũng sẽ thực hiện nhiều nghi lễ như Lễ khai mạc từng tổ chức, và chủ nhà Việt Nam sẽ gởi đến các bạn bè trong khu vực một chương trình nghệ thuật đầm ấm nhất. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Lễ bế mạc SEA Games 31: Hội tụ để tỏa sáng

Hội tụ để tỏa sáng (tiếng Anh: Gather to shine) là chủ đề của Lễ bế mạc SEA Games 31 với nhiều chương trình nghệ thuật trong buổi Lễ được gởi đến các đoàn thể thao trong khu vực và người dân Việt Nam.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Petrakov

HLV trưởng tuyển Ukraine Oleksandr Petrakov: Zbirna không đấu giao hữu vì các đội đều từ chối, chúng tôi tự chia đá nội bộ 2 trận với nhau

HLV trưởng đương nhiệm của tuyển Ukraine, ông Oleksandr Petrakov (người thay thế cho vị trí của Andriy Shevchenko để dẫn dắt Zbirna tham gia Vòng loại World Cup 2022), vừa kể về những khó khăn của đội nhà trong quá trình chuẩn bị cho lượt trận play-off chống lại tuyển Scotland giữa tình hình bom đạn vẫn chưa ngừng rơi trên đất nước Ukraine…

Quần vợt

Marta Kostyuk

“Mỹ nữ Kiev” Marta Kostyuk khóc lóc: Họ quyết định như thể các tay vợt Ukraine không tồn tại

Quyết định cấm các tay vợt Nga - Belarus tham dự Wimbledon của All England Club gây ra bao nhiêu tranh cãi trong giới chuyên môn, giới mộ điệu, thì quyết định của ATP và WTA biến Wimbledon trở thành “Grand Slam 0 điểm” đang khiến cho các tay vợt Ukraine phẫn nộ. “Mỹ nữ 19 tuổi quê ở Kiev”, cô Marta Kostyuk vừa khóc đầy thổn thức khi nói về chuyện này…

Các môn khác

Tuyển thủ Jeremi Loic Nino Lương  (ngoài cùng bên phải) là đại diện của bơi TPHCM đã giành HCV ở SEA Games 31. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Thành tích VĐV SEA Games 31 cũng là cuộc đua của các địa phương

SEA Games 31 đã khép lại, lúc này, mỗi thành tích huy chương của VĐV đều là một kết quả đáng quý. Tuy nhiên, với thể thao Việt Nam nói chung, các đơn vị bắt đầu ngồi lại nhẩm tính về thành tích mà VĐV đã có được bởi đấy là hình ảnh và đại diện của chính địa phương mình ở quốc nội.