Thời gian đen tối nhất của Alex Ferguson - Kỳ 1: Tiếng la ó tại “nhà hát của những giấc mơ”

Hôm qua là tròn 25 năm ngày Sir Alex dẫn dắt Man.United. Thời gian gần đây, Sir Alex bảo trận thua 1-6 trước Man.City chính là thời khắc đen tối nhất từ ngày ông dẫn dắt “Quỷ đỏ”. Nhưng dưới nhận định của nhiều người, thực ra khoảng thời gian đen tối nhất của Sir Alex đã đến ngay trong những năm đầu của ông tại Old Trafford. 

Đó là những ngày đầu của năm 1990, Alex Ferguson (khi ấy chưa nhận tước Hiệp sĩ của Hoàng gia Anh) thật sự lâm vào khó khăn và Man.United đang ở nửa dưới của bảng xếp hạng. Mạch 8 trận không thắng khiến “Quỷ đỏ” đối diện với thảm cảnh phải xuống hạng. Ngày ấy, ai cũng phải thừa nhận là Ferguson lẽ ra đã bị sa thải nếu như bị Nottingham Forest loại khỏi Cúp FA hôm 7-1. 

Thực ra trong suốt những năm đầu của mình tại Olf Trafford, Ferguson cũng bị chê nhiều hơn khen và số người phản đối nhiều hơn số người ủng hộ. Đó là khi ông phải đón nhận những gì gọi là “di sản của Ron Atkinson” vào tháng 6-1986, người đã đẩy Man.United vào tình cảnh bấp bên. Thay thế Atkinson vào giữa mùa bóng 1986-1987, Ferguson đã giúp Man.United trụ hạng thành công vào cuối mùa khi xếp ở vị trí thứ 11.

Sau đó, Ferguson bắt tay vào công việc tái thiết “Quỷ đỏ”. Ông tiến hành sự thay đổi tất cả các hạng mục từ giáo án tập luyện, hệ thống đào tạo trẻ cũng như công tác tuyển mộ. Ngoài ra, ông cũng thực hiện chính sách “bàn tay sắt” khi thẳng tay gạt bỏ những phần tử vô kỷ luật và thường xuyên nhậu nhẹt. Đó cũng là lúc Steve Bruce - HLV Sunderland trong trận thua Man.United 0-1 trong ngày kỷ niệm 25 năm Ferguson cầm quân cho Man.United mới đây - được mang về cùng với Brian McClair, Viv Anderson… Trong mùa bóng thứ 2 cùng Ferguson, Man.United kết thúc giải ở vị trí nhì bảng, kém đội vô địch Liverpool 9 điểm.

HLV Ferguson (phải) và học trò Bryan Robson.

Mùa bóng thứ 3 (1988-1989), Man.United chơi không ổn định và rớt xuống vị trí thứ 11 chung cuộc. Có những lúc đội bóng của Ferguson chơi với phong độ của một nhà vô địch, nhưng lại có những lúc họ chơi như sẵn sàng rớt hạng tới nơi. Vị trí thứ 11 của United đã phản ánh đúng màn trình diễn của họ. Ngày ấy, giới truyền thông gọi lối chơi mà Ferguson áp dụng cho Man.United là “khắc khổ”. Các CĐV cũng không thích cách chơi này của đội nhà.

Sang mùa bóng 1989-1990, chiến dịch “bàn tay sắt” được Ferguson đẩy lên đỉnh điểm khi ông bán đi 2 cầu thủ rất được các CĐV yêu mến là Norman Whiteside và Paul McGrath. Trước đó, ông đã đẩy Gordon Strachan sang Leeds với giá 200.000 bảng Anh trong sự hậm hực của người hâm mộ. Mặc dù cuộc thanh lọc này sau đó đã phát huy tác dụng tuyệt vời, nhưng vào thời điểm ấy, dù đã mang về những tân binh rất đáng chờ đợi như Neil Webb, Mike Phelan và Paul Ince, Ferguson coi như vẫn đặt mình vào thế đối đầu với các CĐV và bị họ huýt sáo chế giễu trong những trận sân nhà.

Nhiều kẻ quá khích còn cáo buộc là Ferguson đã phá nát Man.United. Từ ngày ngồi lên ghế huấn luyện, ông đã mang về 16 gương mặt mới (tốn 13 triệu bảng Anh, một con số rất lớn lúc bấy giờ) và đẩy ra đường 18 tên tuổi. Chỉ có 2 cầu thủ Bryan Robson và Mike Duxbury là còn sót lại so với thời Atkinson.
 
 Cuộc thanh lọc triệt để ấy tưởng như sẽ cho ra trái đắng. Sau khi đánh bại Arsenal 4-1 đầy ấn tượng đầu mùa bóng mới, Man.United đã để thua đến 4 trong 6 trận đấu tiếp theo. Trong đó, trận thua 1-5 trước Man.City tại sân Maine Road, thất bại đậm nhất trong các trận derby cho đến… trận thua 1-6 thời gian gần đây, bắt đầu làm những lời gièm pha xuất hiện với mức độ dày đặc hơn.

Ferguson đã đổ lỗi cho tình trạng chấn thương của các trụ cột, trong đó có chấn thương gân Achilles của Webb khi làm nhiệm vụ với đội tuyển. Tuy nhiên, khán đài Old Trafford vẫn rộ lên những tiếng la chộ. Một tấm banner viết: “Ba năm của những lời đổ lỗi, và tất cả chỉ là một mớ hổ lốn…”.
 
 Không chỉ có các CĐV, giới truyền thông cũng bắt đầu sốt ruột với Ferguson. Tháng 10 và tháng 11, Man.United thắng 4/7 trận để tạm thời xua tan áng mây chỉ trích. Nhưng thất bại trước Charlton sau đó đã kéo những áng mây kia trở lại. Cây bút Steve Curry của tờ Daily Express đã giật tít “Fergie the Flop” (Fergie thất bại) để đúc kết triều đại của Ferguson mà mọi người đều tin là đã đi đến hồi kết.

Curry còn nhận định là “Ferguson giữ kỷ lục tồi tệ nhất trong số những HLV của United trong kỷ nguyên hiện đại”. Ông viết thêm: “Đám đông đã tỉnh ngộ, họ không tin vào Ferguson nữa, họ cần một làn gió đổi thay thổi qua Sterford”.

Đó là lúc mà người ta bàn về chữ mà suốt 2 thập kỷ sau đó Ferguson không còn nghe nữa: sa thải!

(còn tiếp)

THANH BÌNH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Kevin De Bruyne sẽ giải mã hàng thủ chủ nhà

Sheffield United – Manchester City: De Bruyne trở lại để vực dậy Man Xanh

Sheffield United tiếp đón nhà cựu vô địch trên sân nhà Bramall Lane trong trận đấu sớm vào thứ Bảy. Cuộc chiến này dường như đã đến quá muộn với  Sheffield bởi Man City đã vượt qua cơn khủng hoảng chấn thương và phục hồi được đội hình rất mạnh với sự trở lại của Kevin De Bruyne và Laporte.

Quần vợt

Djokovic đang tiến rất sát kỷ lục của Sampras

Vienna Open: Djokovic tiến gần kỷ lục của Sampras, Courier nói là nhờ chơi bên cạnh Nadal và Federer

Với chiến thắng 7-6 (13-11), 6-3 trước “người bạn thân” Borna Coric, Novak Djokovic giành quyền lọt vào vòng tứ kết của Vienna Open 2020. Nhờ kết quả này, anh đang tiến lại rất gần với kỷ lục mà “huyền thoại quần vợt Mỹ” Pete Sampras nắm giữ - 6 lần hoàn tất mùa giải với ngôi số 1 thế giới. Hiện tại, cả Djokovic, Roger Federer lẫn Rafael Nadal đều đang có 5 lần hoàn tất một mùa giải với ngôi số 1 trên bảng điểm ATP.

Các môn khác

Oleksandr Usyk

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk: Không xem mình là lý do mang lại nụ cười cho người Ukraine, nhưng muốn mang thành công về cho tổ quốc

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk vừa có những tâm sự sảng khoái hướng đến “Trận đại chiến 2 làng quyền Anh - Ukraine” khi anh sẽ đấu với Dereck Chisora “cái tát tai” tại sàn đài The SSE Arena vào cuối tuần này. Sau sự sụp đổ của Vasyl Lomachenko, hiện Usyk là quyền thủ người Ukraine duy nhất đang dốc sức chiến đấu để phất cao lá đại kỳ xanh - vàng của nước nhà…