Thất bại khó biện hộ

Man.City chỉ sử dụng đội hình B để đá với Southampton và Pellegrini bố trí như vậy là do sắp phải gặp Real Madrid ở lượt về bán kết Champions League. Tuy nhiên, cái cớ hợp lý ấy vẫn đi kèm một thực tế phi lý.

1.Do đâu mà Man.City thua tới 4-2 trên sân St.Mary như vậy? Câu trả lời trước nhất ắt phải là Southampton đã chơi quá tốt. Màn trình diễn của Southampton không hề giống như một đội chỉ đứng ở hạng 7, chỉ biết mơ tới một suất dự Europa League. Đá với Man.City, Southampton đã bộc lộ hầu như tất cả những gì cần thiết nhất của một đội hình Champions League: Uy thế tấn công hừng hực, sự triệt để khi khai thác những tình huống ghi bàn.

Samir Nasri (phải) luôn gây thất vọng khi Man.City cần anh.

Trong đó, nổi bật nhất rõ ràng là Tadic. Dù khuấy động ở bên phải, bên trái hay ở giữa, anh ta đều làm cho cả hậu vệ cánh Kolarov, tiền vệ trung tâm Delph cũng như cặp trung vệ Mangala-Otamendi của Man.City gần như chỉ còn là những anh bù nhìn trên sân. Tadic đã thoát sâu xuống một hành lang, trả bóng vào giữa cho Shane Long mở tỷ số. Sau đó, cũng chính Tadic góp sức rất lớn vào cú hattrick đáng nhớ của Sadio Mane bằng những đường chuyền tuyệt vời. Có thể nói không ngoa rằng đứng trước Tadic, mọi mức giá chuyển nhượng và mọi “thương hiệu” ngôi sao của đội hình Man.City hôm ấy đều trở nên nhỏ bé.

2.Họ càng nhỏ bé hơn vì tự họ đã co rụt vào trong cái vỏ của chính mình. Lẽ ra họ đã có thể ngăn chặn bớt mối nguy hại Tadic bằng cách bịt lại bớt những khoảng trống hào phóng giữa trung vệ và hậu vệ biên. Lẽ ra họ đã tránh được khá nhiều đòn trực diện nếu khâu phòng thủ từ giữa sân thực sự hiệu quả. Lẽ ra họ cũng có thể... trả đũa được kha khá, nếu các vị trí tấn công đừng hời hợt, đừng thiếu nhiệt huyết như vậy.

Theo giới chuyên môn, nỗi thất vọng nhất của Man.City ở trận này không chỉ là thua mà là cách thua. Mangala-Otamendi phối hợp như thể họ không phải là một cặp trung vệ. Cả Otamendi lẫn thủ thành Joe Hart gần như chẳng hề phản ứng khi bị Shane Long ghi bàn. Fabian Delph gần như là buông hẳn cho đối thủ tuôn qua khu vực giữa sân tùy thích. Sami Nasri chẳng đóng góp được gì cho tấn công. Còn tiền đạo Bony thì nhiều pha dửng dưng đến độ người ta phải tự hỏi vì sao Man.City lại dám chi hàng chục triệu Bảng để tuyển mộ anh chàng này.

Chỉ duy nhất tiền đạo trẻ Kelechi Iheanacho là tỏ ra một chút gì đó chiến đấu. Cả 2 bàn của Man.City đều ghi tên Iheanacho. Cứ sau 2 bàn của Southampton thì anh ta lại giật về 1 quả cho đội nhà. Tuy nhiên, anh ta càng đáng khen thì đội hình còn lại của Man.City càng thêm đáng trách. Trong 2 bàn thắng ấy, có 1 bàn gần như tự mình Iheanacho làm tất cả - tự anh ta khởi đầu và cũng tự anh ta kết thúc nó chứ chẳng nhờ vả được gì nhiều nơi đồng đội.

3.Tại sao vậy? Rõ ràng tuyệt đại đa số những vị trí nêu trên đều là dự bị. Và nhà cầm quân Pellegrini phải dùng đội hình dự bị trong một trận đấu chiều Chủ Nhật như thế này là do đêm thứ Tư sẽ phải đá lượt về bán kết Champions League trên sân Real Madrid. Ông ta chấp nhận “thí” trận Ngoại hạng Anh (NHA) ở Southampton là để đầu tư cho trận châu Âu ở Bernabeu.

“Tôi chọn đội hình thi đấu với Southampton dựa trên những tính toán cho trận đấu sắp với với Real”, Pellegrini nói, “Giá mà đá với Southampton vào thứ Bảy thay vì Chủ nhật thì hẳn chúng tôi đã có một sự chọn lựa khác. Phải sử dụng quá nhiều cầu thủ không thi đấu thường xuyên thì rõ ràng rất khó khăn cho Man.City. Mặc dù vậy, tôi cũng không hiểu nổi vì sao Man.City lại phòng ngự dở đến thế ở hiệp 1. Hai bàn thua đầu tiên rõ ràng đã định đoạt trận cầu này”.

4.Nghe thì có vẻ... hữu lý, có vẻ dễ cảm thông thật đấy. Ở giải NHA, Man.City dù gì cũng chẳng còn khả năng vô địch, chỉ còn trông làm sao giữ được chỗ trong 4 hạng đầu là xong. Champions League mới là nơi cần ưu tiên nhất vào lúc này. Việc cho nghỉ những Aguero, Toure, De Bruyne và Kompany để giữ sức rõ ràng là một quyết định đúng đắn.

Tuy nhiên, sự đúng đắn và hợp lý ấy vẫn đi kèm một thực tế khó chấp nhận: Tại sao Man.City giàu mạnh đến thế mà vẫn không trang bị nổi một đội hình B tương xứng hơn với đội hình A? Tại sao họ lệ thuộc vào đội ngũ Aguero, Toure, De Bruyne và Kompany đến thế? Chẳng phải họ đã chi hàng chục triệu vào từng hợp đồng của Nasri, Otamendi, Mangala và Kolarov hay sao?

5.Những gì xảy ra ở St.Mary - nơi duy nhất Iheanacho tỏ rõ lòng nhiệt huyết và hiệu quả chiến đấu - có lẽ đã xác nhận một điều mà báo chí Anh đang liên tục bàn tán: Một khi nhà cầm quân nổi tiếng Guardiola đến thay Pellegrini vào mùa hè này, ông ta sẽ thải loại không ít thành viên của đội hình thi đấu, nhất là cái đội hình vừa mới thua Southampton...


HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất