Tay vợt thắng Việt Nam Challenger đời đầu giải nghệ ở tuổi 40

SGGPO
Andre Sa vốn là tay vợt không quá xa lạ với những CĐV lão làng người Việt Nam mê quần vợt từ những năm 1990. Tay vợt người Brazil chính là người đăng quang giải Việt Nam Challenger “đời đầu” – diễn ra hồi năm… 1998. Anh là tay vợt tốp 100 thế giới đầu tiên thi đấu trước sự chứng kiến đầy thú vị của giới mộ điệu quần vợt Việt Nam. Anh mới vừa tuyên bố giải nghệ.

Tay vợt thắng Việt Nam Challenger đời đầu giải nghệ ở tuổi 40

Sa từng có thời nổi tiếng chỉ sau mỗi Gustavo Kuerten – người Brazil từng 3 lần đăng quang Roland Garros. Khi anh đến với TPHCM (ở CLB Quần vợt Lan Anh) hồi năm 1998, để tham gia giải Việt Nam Challenger đời đầu, Sa đã tạo ra một hiệu ứng cực lớn với những CĐV quần vợt Việt Nam vốn thi thoảng chỉ được xem các trận đấu, các tay vợt nổi tiếng qua truyền hình do khoảng cách địa lý và sự kém phổ biến. Ở thời điểm đó, Sa đang xếp hạng 77 thế giới. Với những người dân mê quần vợt Việt Nam nói chung và TPHCM nói riêng, được diện kiến một tay vợt thuộc tốp 100 ATP, “bằng xương bằng thịt”, là điều gì đó thật thi vị và tuyệt vời.

Đến với TPHCM, Sa cũng đã có kỷ niệm tuyệt vời đầu tiên trong sự nghiệp chơi bóng quần vợt chuyên nghiệp của mình – anh đã đăng quang ngôi vô địch sau khi đánh bại đối thủ người Costa Rica là Juan Antonio Marin với điểm số 6-3, 3-6 và 6-2 trong trận đấu chung kết. Chiến thắng diễn ra vào ngày 23-2-1998 đã mang lại cho Sa danh hiệu đẳng cấp Challenger đầu tay. Việt Nam – TPHCM đã kết nối với một sự nghiệp không hề xoàng xĩnh một chút nào như vậy đó.

Từ những bước đi ban đầu ở Việt Nam, Sa sau đó đã “bay xa và bay cao”. Dù chưa bao giờ giành được một danh hiệu đẳng cấp nào thuộc ATP World Tour (anh có 11 danh hiệu đẳng cấp Challenger trong sự nghiệp), nhưng Sa cũng từng lọt đến tứ kết của Wimbledon 2002 sau hàng loạt chiến thắng đáng nhớ trước Stefan Koubek (Áo, khi đó xếp hạng 31 thế giới), Feliciano Lopez (Tây Ban Nha, tay vợt vẫn đang thi đấu và được liệt vào danh sách những “hảo thủ” kỳ cựu của ATP tính cho đến thời điểm này)… trước khi dừng bước trước tay vợt số 1 nước Anh là Tim Henman (ở thời điểm đó, Henman đang là tay vợt hạng 4 thế giới).

Sau này, Sa “trở bộ”, chuyển sang đánh đôi và gặt hái được rất nhiều thành công đáng nhớ – có thể đơn cử như là HCV Pan American Games 1999 tại Winnipeg (Canada), lọt đến bán kết của Wimbledon 2007, tứ kết Australian Open 2004, tứ kết US Open 2007 và 2016. Trong sự nghiệp đánh đôi của mình, Sa đã giành được 11 danh hiệu và anh luôn nằm trong tốp 10 thế giới suốt 11 năm rưỡi qua.

Sau 25 năm lăn lộn với làng quần vợt thế giới, ở tuổi 40, Sa đã quyết định giải nghệ, sau khi đã “truyền lại tất cả các ngón nghề” cho “tiểu đệ tử” Thomaz Bellucci (tay vợt số 1 Brazil ở thời điểm hiện nay. Dù không tiếp tục theo đuổi sự nghiệp của một tay vợt chuyên nghiệp, nhưng Sa vẫn sẽ gắn kết với quần vợt. Cựu tay vợt từng hiện diện trong Hội đồng các tay vợt chuyên nghiệp của ATP trong giai đoạn từ năm 2012-2016 vừa được ITF đề nghị giữ trọng trách Cố vấn phụ trách quan hệ cho các tay vợt trẻ. Anh sẽ là cầu nối cho các tay vợt đang phát triển trong hệ thống ITF với BTC các giải đấu, các HLV và quan chức của ITF. 

Đôi nét về Việt Nam Challenger “đời đầu”

_Còn có tên là Hồ Chí Minh City Challenger (gọi theo địa điểm tổ chức giải đấu) hay là Heineken Challenger (gọi theo tên nhà tài trợ ở vào thời điểm đó)

_Diễn ra từ năm 1998 – 2005 tại CLB Quần vợt Lan Anh (Quận 10, đường Cách Mạng Tháng 8), cho đến khi Heineken chuyển sang tổ chức một giải đấu có đẳng cấp cao hơn là Việt Nam Open (đẳng cấp International Series ở vào thời điểm đó), diễn ra tại Nhà thi đấu Phú Thọ.

_Việt Nam Challenger từng thu hút rất, rất nhiều tay vợt thành danh sau này, như Paradorn Srichapan (Thái Lan, tay vợt Đông Nam Á duy nhất từng lọt vào tốp 10 thế giới), Danai Udomchoke (Thái Lan, từng lọt vào tốp 100 thế giới), Rohan Bopanna (Ấn Độ, từng lọt vào tốp 3 thế giới đánh đôi) hay Alexandr Dolgopolov (Ucraina, đang nằm trong tốp 50 thế giới)…

*Ngày nay, Việt Nam Challenger được gọi là Việt Nam Open, diễn ra hàng năm tại CLB Quần vợt Lan Anh, Mikhail Youzhny (Nga, cựu tốp 10 thế giới, từng lọt đến bán kết US Open trong các năm 2006 và 2010) là nhà đương kim vô địch giải.

Đ.Hg.

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Nadal thắng ngược dòng ngoạn mục

ATP Finals: Tận dụng cơ hội 1/1000, Nadal ngược dòng thắng Medvedev

Dù không ở trạng thái thể lực tốt nhất, và khởi đầu ATP Finals bằng thất bại khá dễ dàng trước Alexander Zverev, nhưng cũng như Roger Federer ở bảng Bjorn Borg, Rafael Nadal đã tìm được cách quay trở lại cuộc chơi khi đánh bại “Tay súng trẻ người Nga” Daniil Medvedev. Quan trọng, Nadal đã thắng trong tình trạng hiểm nghèo, theo anh miêu tả, cơ hội chỉ là 1/1000.

Bóng đá trong nước

Thầy trò đội tuyển Thái Lan hạ quyết tâm lấy điểm trên sân Mỹ Đình tối 19-11. Ảnh: Đoàn Nhật

Thái Lan hủy tập tối 16-11

Chiều 16-11, đội tuyển Thái Lan đã đến Hà Nội để chuẩn bị cho cuộc so tài với đội tuyển Việt Nam ở vòng loại World Cup 2022 trên sân Mỹ Đình tối 19-11. Toàn đội khá kín tiếng kể từ khi đặt chân xuống sân bay Nội Bài, và HLV Akira Nishino cũng hủy buổi tập trên sân của Viettel vào giò chót vào buổi tối cùng ngày...

Bóng đá quốc tế

Các môn khác

Võ sĩ Trương Đình Hoàng quyết tâm thành lập Quỹ TĐH để hỗ trợ VĐV khó khăn.

Sống là cho đi…

Cả Trương Đình Hoàng lẫn Lê Văn Công khi quyết định bán đấu giá chiếc đai vô địch quyền Anh châu Á hay tấm HCV World Cup - những kỷ vật mang ý nghĩa lịch sử của chính họ và của cả thể thao Việt Nam - cũng chỉ hướng đến một điều duy nhất: giúp được ai đó thoát khỏi nghịch cảnh, nếu may mắn thì sẽ tiếp tục được sống vui và hạnh phúc ở đời.