Premier League 2007-2008 - Vòng đấu thứ 32

Tâm điểm Anfield

Tạm thời, cuộc cạnh tranh giữa Manchester United và Chelsea sẽ dịu đi đôi chút – khi Premier League vòng 32 có một trận cầu “nóng bỏng” hơn, trận derby vùng Merseyside giữa Liverpool và Everton. Trên sân nhà Anfield, Liverpool (hiện đang xếp thứ 4 với 59 điểm) hiểu rằng chỉ có một chiến thắng mới giúp họ hoàn toàn thoát khỏi sự đeo bám của Everton (đang xếp thứ 5 với 57 điểm) và đảm bảo cho mình một suất tham dự Champions League mùa sau…

Yakubu (Everton) sẽ giúp đội nhà giành vị trí thứ 4 chung cuộc trong mùa?

Thất bại 0-3 trước M.U ở vòng trước đã làm gián đoạn chuỗi trận thăng tiến của các học trò ông Rafael Benitez (toàn thắng trong 7 trận), đồng thời, đánh sập luôn giấc mơ đeo đuổi cuộc chạy đua giành Premier League mùa này. Hiện tại, ngoài mục tiêu ở Champions League, Liverpool đành phải tập trung vào một mục tiêu mà hồi đầu mùa họ vốn không muốn nghĩ đến một chút nào: bảo vệ vị trí thứ 4 – bảo đảm một suất dự Champions League mùa sau.

Everton hiện không có phong độ tốt gần đây – họ vừa thua Fulham và mới nhất là bị West Ham United cầm chân – dù đây là một mùa giải khá thành công với họ. Vấn đề chỉ là ở phía bên kia, Liverpool sẽ chơi như thế nào khi bị phân tâm giữa Premier League và Champions League. Vào giữa tuần sau, họ sẽ phải chơi với Arsenal ở… Champions League. Đến cuối tuần sau, họ lại gặp Arsenal – lần này là ở Premier League. Đến giữa tuần sau nữa, Liverpool lại gặp… Arsenal trong trận lượt về Champions League. Với lịch thi đấu hiểm nghèo như vậy, liệu họ có tung hết sức trong trận derby vùng Merseyside? Có thể có, cũng có thể không. Nhưng khả năng Liverpool thắng mà vẫn giành sức cho cuộc đấu “tam pháp thuật” với Arsenal sẽ là tất yếu nhất.

Cũng cần nhắc lại, sự cạnh tranh giữa Liverpool với Everton từng đẩy cả châu Âu vào một tình huống dở khóc dở cười hồi năm 2005. Khi đó, Liverpool tuy đoạt ngôi vô địch Champions League (bằng trận lội ngược dòng đánh bại AC Milan ngoạn mục) nhưng lại đánh mất vị trí thứ 4 Premier League vào tay Everton. Tranh cãi lập tức xảy ra: Liverpool – nhà đương kim vô địch châu Âu lại không được bảo vệ ngôi vô địch? Hay phải loại bỏ Everton để “đôn” Liverpool lên? Giải pháp tạm thời đã có: Liverpool được “nhét” vào vòng sơ loại hai, Everton vẫn tham gia vòng sơ loại 3 và UEFA ban hành luật mới: nhà đương kim vô địch sẽ “lấy” suất cuối cùng tham dự Champions League của đội bóng cùng giải vô địch nếu họ không hoàn tất mùa giải trong vị trí tốp và một quốc gia sẽ không thể có tình trạng có 5 đội cùng đá Champions League.

Tất nhiên, điều này có thể là… không cần thiết nếu Liverpool lặp lại chiến thắng ở lượt đi ngay trên sân Goodison Park hồi tháng 10 năm ngoái với tỷ số 2-1. Tiền đạo Hà Lan Dirk Kuyt đã ghi hai bàn từ hai tình huống… đá phạt đền trong trận đấu đó, trận đấu khiến các khán giả Everton muốn lên ruột. Kuyt – may mắn thoát khỏi thẻ đỏ vào đầu trận đấu sau pha vào bóng Phil Neville dữ dội – đã trở thành người “hạ kiếm trừng phạt” trong khi Everton rời sân với đội hình còn có 9 người và rất điên tiết khi bị từ chối một quả phạt đền cuối trận đấu.

Kuyt phát biểu trên kênh truyền hình Liverpool: “Đây là một trận đấu quan trọng, không có gì phải nghi ngờ về chuyện này. Trận derby luôn là một trận cầu lớn, nhưng lần này thì nó… thật sự lớn. Everton xứng đáng với những gì họ đã đạt được cho đến thời điểm này, nhưng… vị trí thứ 5 có vẻ là ổn đối với họ”. Thủ môn Tim Howard của Everton nói thẳng: “Những gì đã diễn ra chứng tỏ chúng tôi có thể tiến xa đến đâu, rằng chúng tôi hướng đến trận cầu tại Liverpool với mong muốn thấy cái vị trí thứ 4 nhiều hơn là cái vị trí… ở dưới đó”.

Trước đó một ngày, M.U có thể nới rộng khoảng cách lên 8 điểm nếu đá bại Aston Villa trên sân nhà Old Trafford – vì Chelsea chỉ ra sân trong 24 tiếng đồng hồ sau, tiếp Middlesbrough ở Stamford Bridge. Về phần mình, Arsenal sẽ làm khách trên sân của Bolton Wanderrers và họ không được phép mất điểm thêm. 

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

U22 Việt Nam chủ yếu đá tập với đội tuyển Việt Nam từ đầu giai đoạn tập huấn đến nay

Kyrgyzstan gỡ rối cho AFC khi đăng cai bảng I vòng loại U23 châu Á 2022

Mới đây, LĐBĐ châu Á (AFC) đã quyết định chọn Kyrgyzstan làm nơi đăng cai bảng I vòng loại U23 châu Á 2022, thay cho Đài Bắc Trung Hoa. Việc sớm xác định được địa điểm tổ chức đã giúp nhiều cho các đội bóng trong kế hoạch chuẩn bị, khi mà tất cả đều đang đi vào giai đoạn cuối.

Bóng đá quốc tế

David de Gea đang chơi rất hay và một phần cũng là từ tác động của Cristiano Ronaldo.

De Gea: “Man.United sẵn sàng cho một năm tuyệt vời”

Thủ thành David de Gea ca ngợi tác động to lớn mà Cristiano Ronaldo tạo nên tại Man.United, và tin rằng đội bóng đã thật sự sẵn sàng chiến đấu cho “những danh hiệu lớn nhất” ngay trong năm nay.

Quần vợt

Bjorn Borg (áo xanh) và Đội trưởng John McEnroe của tuyển Thế giới

Laver Cup: Tương lai của quần vợt và tuyển châu Âu như… “tuyển Nga thu nhỏ”

Huyền thoại quần vợt người Thụy Điển - Bjorn Borg, người sẽ lĩnh vai Đội trưởng (HLV trưởng) của Đội tuyển châu Âu tại kỳ Laver Cup 2021, vừa có những lời lẽ tán dương Giải đấu vô địch đồng đội nam “5 năm tuổi này”. Theo ông, Laver Cup chính là “tương lai của quần vợt”. Tuy vậy, Laver Cup năm nay sẽ là thách thức để người ta đánh giá xem, không có “Big 3”, giải đấu này còn thu hút giới mộ điệu ở tần suất như thế nào?

Các môn khác