Vòng 5 Cúp FA

Sunderland - Arsenal: Canh bạc cuối cùng!

Arsenal gần như kết thúc cuộc phiêu lưu Champions League sau thảm bại 0-4 trên sân AC Milan ở lượt đi vòng 16 đội Champions League. Cơ hội tranh ngôi vô địch Premier League đã hết khi kém đội đầu bảng Man.City đến 17 điểm, Cúp Liên đoàn Anh đã sớm bị loại rồi. Chỉ còn Cúp FA - mục tiêu và cũng là canh bạc cuối cùng của HLV Arsene Wenger - nhưng…

Rời sân San Siro trong tâm trạng rối bời, các cầu thủ Arsenal đáp máy bay trở lại Stadium of Light khi những lời trách cứ, than vãn của Wenger vẫn còn văng vẳng bên tai.

Thứ Bảy tuần trước, Arsenal từng rời khỏi đây với niềm vui chiến thắng 2-1 trước Sunderland, kết quả giúp họ giành lại vị trí thứ 4 Premier League. Đúng 1 tuần sau, Sunderland thì vẫn vậy nhưng Arsenal đã khác, đã nhận thức được rằng họ vừa mất thêm một mục tiêu của mùa giải và những đôi chân thì đã mệt mỏi nhiều hơn.

Jack Colback (trái, Sunderland) tranh bóng với Mikel Arteta (Arsenal) ở trận Premier League tuần trước.

Wenger thừa nhận: “Chúng tôi có quá nhiều việc phải làm nhưng lại không nhiều thời gian để chuẩn bị cho trận đấu vào thứ Bảy. Tuy nhiên, chúng tôi cần chứng tỏ một điều gì đó khác biệt so với trận thua Milan. Đây là cơ hội tốt để chứng tỏ phẩm chất và sức mạnh tinh thần, cần phản ứng trở lại sau cú sốc thất bại vừa qua”.

Trung vệ Thomas Vermaelen tiếp lời: “Thật tốt khi sau 1 trận đấu thất vọng, bạn sớm có cơ hội ra sân trở lại. Chuyên nghiệp là phải vậy! Những gì xảy ra đã ở lại phía sau và chúng tôi cũng đã học hỏi được nhiều điều từ đó. Điều quan trọng nhất là sức mạnh tinh thần và sự tập trung”.

Từ Wenger đến Vermaelen, họ đều hô hào tinh thần là chính. Nhưng, chỉ sau 3 ngày (tính cả di chuyển) họ lại phải ra sân, đá trận thứ 3 chỉ sau đúng 1 tuần, tinh thần liệu giúp được nhiều khi thể lực đã cạn kiệt. Tiếp theo cần phải nhắc đến Vermaelen, trung vệ đã phạm rất nhiều sai lầm trong trận thua tồi tệ nhất của Arsenal ở đấu trường châu Âu, liệu có nhanh chóng cải thiện. Còn với Wenger, khi Laurent Koscielny vừa nối gót Per Mertesacker bước vào phòng điều trị, ông sẽ củng cố khâu phòng ngự ra sao, liệu Alex Song được kéo về đá trung vệ hay “kẻ thất sủng” Sebastien Squillaci được trao niềm tin?

Cuối cùng, đã biết Robin van Persie chưa từng ghi bàn trong 3 lần gần nhất làm khách đến Stadium of Light trước đó, nhưng Wenger giờ lại không có Thierry Henry, người ghi bàn thắng muộn ấn định chiến thắng 2-1 cuối tuần trước nay đã trở lại New York Red Bulls khi hết hạn hợp đồng cho mượn.

Như đã nói, Sunderland thì vẫn vậy, vẫn có đầy đủ quân số và có hẳn một tuần tích lũy thể lực. Quyết tâm thì cũng chẳng khác gì: thắng Arsenal!

Có thể Sunderland đã thua Arsenal ở Premier League hồi tuần trước, nhưng họ đã chơi một trận không hề kém cạnh. Có thể họ mở tỷ số bằng một bàn thắng “không đẹp” của James McClean khi tận dụng cơ hội trung vệ Mertesacker đang chấn thương. Nhưng, nếu thủ thành Wojciech Szczesny không quá xuất sắc thì Craig Gardner đã có bàn thắng trước đó. Tính chung, Sunderland cũng sút cầu môn đến 10 lần, chỉ kém Arsenal 4 lần mà thôi.

Sunderland đã chơi quá tốt dưới thời HLV O’Neill, thắng 9 trong 15 trận, thì thất bại trước Arsenal vừa qua chẳng thể hạ thấp niềm tin của họ. Tiền vệ Sebastian Larsson nhấn mạnh: “Tinh thần toàn đội vẫn rất cao. Chúng tôi biết có thể làm được những gì và sẽ tiếp tục duy trì phong độ hiện tại từ đây cho đến cuối mùa. Khi đã vào đến giai đoạn này của Cúp FA, chỉ còn vài trận nữa có thể tiến đến được Wembley, mọi chuyện đều có thể xảy ra. Chúng tôi đang có lợi thế sân nhà và sẽ chơi như những trận đã qua. Arsenal là một đối thủ khó, nhưng Sunderland đã rút tỉa nhiều điều tích cực ở trận thua vừa qua nên sẽ bước vào trận này với niềm tin có thể thắng”.

Trận thắng cuối tuần trước chỉ là trận thắng đầu tiên của Arsenal trong 4 lần gần nhất làm khách tại Stadium of Light. Ngược lại, đó cũng chỉ là thất bại và những bàn thua đầu tiên của Sunderland trên sân nhà sau 3 chiến thắng liên tiếp, trước Man.City, Swansea và Norwich.

Dự đoán: Sunderland thắng 1-0.

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Mohamed Salah thừa nhận Liverpool chịu tác động vì vấn đề nhân sự. Ảnh: Getty Images

Salah thúc giục Liverpool “tập trung vượt khó”

Mohamed Salah thừa nhận vấn nạn chấn thương đã ảnh hưởng đến kết quả của Liverpool mùa này, nhưng anh thúc giục đội không thể đánh mất sự tập trung nếu muốn bảo vệ thành công chức vô địch Premier League.

La Liga

Bilbao sẵn sàng đối đầu với Barca và Lionel Messi một lần nữa.

Bilbao đã sẵn sàng đánh bại Barca

HLV của Athletic Bilbao, Marcelino Garcia tuyên bố đội bóng của ông đã sẵn sàng mọi thứ cần thiết cho thử thách lớn là đối đầu với Barcelona trong trận chung kết Siêu cúp Tây Ban Nha vào Chủ nhật.

Serie A

HLV Simone Inzaghi  ăn mừng chiến thắng

Lazio trở lại phong độ mùa trước?

Lazio đang ở giữa bảng xếp hạng nhưng các cầu thủ của đội bóng này tin rằng họ đang tìm được phong độ của mùa giải trước khi tranh chấp ngôi vô địch với Juventus.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.