Stoke City còn đầy gian khó

Trong 3 trận đấu gần đây nhất, Stoke City chỉ kiếm được 2 điểm, đấy là thành tích rất tệ. Vì thế dù thoát ra khỏi vũng “lầy”, nhưng thầy trò HLV Mark Hughes vẫn còn phải gặp nhiều khó khăn trước mắt.

Stoke đang phụ thuộc quá nhiều vào Allen (4).

Đau đầu hàng thủ

Nếu như giai đoạn đầu mùa giải, sự sa sút phong độ được thể hiện trong toàn bộ đội hình, hàng thủ của Stoke chơi dưới sức không có gì ngạc nhiên. Chung quy, bàn thua bất kỳ lỗi không hẳn thuộc về bộ tứ về mà là cả hệ thống.

Mọi thứ thay đổi kể từ vòng 8, trận thắng Sunderland chứng kiến sự thăng hoa của hàng thủ Stoke khi kèm chặt Jermain Defoe. Chưa hết, ở 2 biên với sự góp mặt của Duncan Watmore và Wahbi Khazri cũng được các hậu vệ biên Stoke triệt tiêu sức mạnh. Điều này được duy trì cho đến hết vòng 14, 6 trận đấu trôi qua, hàng thủ The Potters chỉ để thủng lưới 3 bàn.

Chứng kiến sự “lên đồng” của các học trò, HLV Mark Hughes cho biết: “Điều chờ đợi ở các cầu thủ phòng ngự đã được đền đáp”. Niềm vui ngắn chẳng tày gang, trước Arsenal, Stoke để thủng lưới 3 bàn. Đối đầu Southampton, sớm chơi thiếu người, Stoke vẫn không bị đối thủ xuyên thủng mành lưới. Nói vậy cũng không có nghĩa các hậu vệ Stoke chơi tốt, chính xác hơn những Shane Long, Sofiane Boufal… đã phung phí rất nhiều cơ hội khi 15 pha kết thúc tổng cộng, vẫn không ghi được 1 bàn thắng cho Southampton.

Đỉnh điểm là khi tiếp Leicester City trên sân nhà, chơi hơn người, dẫn trước 2 bàn, The Potters vẫn để bầy Cáo gỡ hòa. Đành rằng Leicester đã có một trận đấu xuất thần, nhưng phải thừa nhận hàng thủ Stoke chơi quá tệ. Họ quá chủ quan coi thường đối thủ, và nói như BLV Gary Neville: “Chính tâm lý nghĩ về 3 điểm quá sớm đã giết chết hàng thủ Stoke.”

Giờ đây, từ vui mừng thành lo lắng, HLV Mark Hughes đã phải bắt đầu “vá” lại những lỗ hổng về chiến thuật lẫn tâm lý các học trò.

Quá phụ thuộc vào Allen

5 bàn thắng, 2 kiến tạo sau 14 lần ra sân ở Premier League, đủ thấy tầm quan trọng của Joe Allen trong sơ đồ chiến thuật của HLV Mark Hughes. Đối với Stoke hiện tại, cầu thủ người Xứ Wales không chỉ là một mảnh ghép đơn thuần. Đúng hơn, như “trái tim” cho những lần tuần hoàn bóng trong lối chơi The Potters.

Nếu nhìn kỹ vào Stoke hiện tại, dễ dàng nhận thấy sự ưng ý của Allen – Shaqiri giống như Sanchez – Oezil của Arsenal. Cả hai luôn có sự kết nối mật thiết với nhau, những trận đấu vừa qua điều này luôn được thể hiện. Cảm giác, khi Allen có bóng thì điều đầu tiên xuất hiện trong suy nghĩ là Shaqiri đang ở vị trí nào. Nói thế không có nghĩa là cựu tiền vệ Liverpool chỉ biết đến Shaqiri, mà những đồng đội khác cũng được “tiếp đạn” hậu hĩnh từ Allen.

Đấy là điều đáng mừng khi Stoke đã sở hữu một nhạc trưởng đúng nghĩa. Nhưng lật ngược lại vấn đề, khi Allen bị phong tỏa thì mọi chuyện sẽ ra sao? Rất dễ trả lời, lối chơi của The Potters sẽ lâm vào bế tắc. Lấy ví dụ gần nhất, trong hiệp hai trận đối đầu với Arsenal, Allen bị các tiền vệ Pháo thủ theo rất sát, thêm vào đó thể lực giảm sút đã đẩy những đường lên bóng Stoke trở nên ít hoặc đơn giản trông thấy. Mà một khi như vậy, đoàn quân HLV Mark Hughes chỉ biết co cụm về phòng ngự.

Trước cuộc đối đầu với Liverpool, trung vệ Ryan Shawcross cho biết: “Cậu ấy là cầu thủ hay nhất của chúng tôi ở mùa giải này, như chất xúc tác để dẫn tới chiến thắng.” Kỳ vọng vào đồng đội là tốt, nhưng Shawcross quên 1 điều là HLV Juergen Klopp của The Kop là người rất hiểu Allen hơn ai hết. Nên nếu chỉ dựa vào tiền vệ Xứ Wales để hy vọng tạo nên chiến thắng tại Anfield, Stoke giống như đang chơi “dao 2 lưỡi” vậy.

LIÊM MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Belenenses buộc phải ra sân dù chỉ có 9 cầu thủ.

Điều khó tin đã xảy ra ở giải vô địch Bồ Đào Nha

Một đội bóng buộc phải ra sân dù chỉ có 9 cầu thủ trong danh sách đăng ký vì ảnh hưởng của Covid-19, rồi sau đó trọng tài đã phải hủy bỏ trận đấu vì họ không thể đáp ứng yêu cầu tối thiểu có 7 cầu thủ trên sân trong hiệp 2.

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Lịch thi đấu Europa League ngày 4-11: West Ham và Lyon quyết giành vé sớm

West Ham và Lyon đang có cơ hội giành vé sớm vào vòng knock-out nếu thắng trong lượt trận thứ 4 vòng bảng. Chiến thắng cũng đồng nghĩa họ sẽ thắng luôn ngôi đầu bảng, được vào thẳng vào vòng 16 đội và tránh được vòng loại trực tiếp sơ bộ cho đội nhì bảng và các đội bị loại khỏi Champions League.