Stoke City còn đầy gian khó

Trong 3 trận đấu gần đây nhất, Stoke City chỉ kiếm được 2 điểm, đấy là thành tích rất tệ. Vì thế dù thoát ra khỏi vũng “lầy”, nhưng thầy trò HLV Mark Hughes vẫn còn phải gặp nhiều khó khăn trước mắt.

Stoke đang phụ thuộc quá nhiều vào Allen (4).

Đau đầu hàng thủ

Nếu như giai đoạn đầu mùa giải, sự sa sút phong độ được thể hiện trong toàn bộ đội hình, hàng thủ của Stoke chơi dưới sức không có gì ngạc nhiên. Chung quy, bàn thua bất kỳ lỗi không hẳn thuộc về bộ tứ về mà là cả hệ thống.

Mọi thứ thay đổi kể từ vòng 8, trận thắng Sunderland chứng kiến sự thăng hoa của hàng thủ Stoke khi kèm chặt Jermain Defoe. Chưa hết, ở 2 biên với sự góp mặt của Duncan Watmore và Wahbi Khazri cũng được các hậu vệ biên Stoke triệt tiêu sức mạnh. Điều này được duy trì cho đến hết vòng 14, 6 trận đấu trôi qua, hàng thủ The Potters chỉ để thủng lưới 3 bàn.

Chứng kiến sự “lên đồng” của các học trò, HLV Mark Hughes cho biết: “Điều chờ đợi ở các cầu thủ phòng ngự đã được đền đáp”. Niềm vui ngắn chẳng tày gang, trước Arsenal, Stoke để thủng lưới 3 bàn. Đối đầu Southampton, sớm chơi thiếu người, Stoke vẫn không bị đối thủ xuyên thủng mành lưới. Nói vậy cũng không có nghĩa các hậu vệ Stoke chơi tốt, chính xác hơn những Shane Long, Sofiane Boufal… đã phung phí rất nhiều cơ hội khi 15 pha kết thúc tổng cộng, vẫn không ghi được 1 bàn thắng cho Southampton.

Đỉnh điểm là khi tiếp Leicester City trên sân nhà, chơi hơn người, dẫn trước 2 bàn, The Potters vẫn để bầy Cáo gỡ hòa. Đành rằng Leicester đã có một trận đấu xuất thần, nhưng phải thừa nhận hàng thủ Stoke chơi quá tệ. Họ quá chủ quan coi thường đối thủ, và nói như BLV Gary Neville: “Chính tâm lý nghĩ về 3 điểm quá sớm đã giết chết hàng thủ Stoke.”

Giờ đây, từ vui mừng thành lo lắng, HLV Mark Hughes đã phải bắt đầu “vá” lại những lỗ hổng về chiến thuật lẫn tâm lý các học trò.

Quá phụ thuộc vào Allen

5 bàn thắng, 2 kiến tạo sau 14 lần ra sân ở Premier League, đủ thấy tầm quan trọng của Joe Allen trong sơ đồ chiến thuật của HLV Mark Hughes. Đối với Stoke hiện tại, cầu thủ người Xứ Wales không chỉ là một mảnh ghép đơn thuần. Đúng hơn, như “trái tim” cho những lần tuần hoàn bóng trong lối chơi The Potters.

Nếu nhìn kỹ vào Stoke hiện tại, dễ dàng nhận thấy sự ưng ý của Allen – Shaqiri giống như Sanchez – Oezil của Arsenal. Cả hai luôn có sự kết nối mật thiết với nhau, những trận đấu vừa qua điều này luôn được thể hiện. Cảm giác, khi Allen có bóng thì điều đầu tiên xuất hiện trong suy nghĩ là Shaqiri đang ở vị trí nào. Nói thế không có nghĩa là cựu tiền vệ Liverpool chỉ biết đến Shaqiri, mà những đồng đội khác cũng được “tiếp đạn” hậu hĩnh từ Allen.

Đấy là điều đáng mừng khi Stoke đã sở hữu một nhạc trưởng đúng nghĩa. Nhưng lật ngược lại vấn đề, khi Allen bị phong tỏa thì mọi chuyện sẽ ra sao? Rất dễ trả lời, lối chơi của The Potters sẽ lâm vào bế tắc. Lấy ví dụ gần nhất, trong hiệp hai trận đối đầu với Arsenal, Allen bị các tiền vệ Pháo thủ theo rất sát, thêm vào đó thể lực giảm sút đã đẩy những đường lên bóng Stoke trở nên ít hoặc đơn giản trông thấy. Mà một khi như vậy, đoàn quân HLV Mark Hughes chỉ biết co cụm về phòng ngự.

Trước cuộc đối đầu với Liverpool, trung vệ Ryan Shawcross cho biết: “Cậu ấy là cầu thủ hay nhất của chúng tôi ở mùa giải này, như chất xúc tác để dẫn tới chiến thắng.” Kỳ vọng vào đồng đội là tốt, nhưng Shawcross quên 1 điều là HLV Juergen Klopp của The Kop là người rất hiểu Allen hơn ai hết. Nên nếu chỉ dựa vào tiền vệ Xứ Wales để hy vọng tạo nên chiến thắng tại Anfield, Stoke giống như đang chơi “dao 2 lưỡi” vậy.

LIÊM MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Mùa qua, Chelsea đấu Man.City là trận chung kết Champions League toàn Anh thứ 2 trong 3 năm.

Bóng đá Anh thăng tiến mạnh mẽ

Bảng xếp hạng những đội bóng hàng đầu châu Âu vừa được UEFA công bố, ghi nhận sự vươn lên mạnh mẽ của các đối thủ Anh và ngược lại, là sự sa sút của các đại diện Tây Ban Nha.

Premier League

La Liga

Real Madrid đã bất lực khoan thủng mành lưới Osasuna ngay trên sân nhà.

Đường đua thú vị tại La Liga

Barcelona và nhà vô địch Aletico Madrid đang chia nhau những vị trí giữa bảng, trong khi Real Madrid và Sevilla dù chia nhau 2 vị trí dẫn đầu nhưng họ đang phải chịu áp lực tranh đua bởi các đối thủ mà tên của họ trước kia thường nằm ở… cuộc chiến trụ hạng.

Serie A

Các cầu thủ Juve thất vọng khi thua Sassuolo

Juventus kết thúc giấc mơ vô địch Serie A?

Trận thua Sassuolo trên sân nhà được nhìn nhận là có khả năng kết thúc hy vọng vô địch Serie A của Juventus dù có sự trở lại của HLV Massimiliano Allegri từ mùa hè vừa qua.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác