Stoke City - Chelsea: Gia tăng cách biệt

Trận đấu muộn vòng 17 Premier League

* 3 giờ ngày 23-12

Chiến thắng 3-0 của Man.City trước Crystal Palace giúp thầy trò ông Manuel Pellegrini tạm chia sẻ ngôi đầu Premier League với Chelsea, đồng thời buông lời thách thức đội bóng thành London.

Năm ngoái, Chelsea từng ngậm ngùi rời sân Britannia với thất bại 2-3. Trận thua đó ám ảnh thầy trò Jose Mourinho cho đến khi họ đòi lại món nợ thành công ở lượt về (Chelsea thắng 3-0). Chiến lược gia người Bồ Đào Nha khẳng định, việc bất ngờ để mất 3 điểm về tay Stoke City là một trong những nguyên nhân khiến Chelsea sau đó thất thế trong cuộc chạy đua đến ngôi vương cùng Man.City.

Chelsea (phải) buộc phải thắng Stoke City mới hy vọng tái lập khoảng cách an toàn so với nhóm bám đuổi.

Lần tái ngộ này, Chelsea đang ở một tâm thế khác và chắc chắn không có chuyện họ để vuột trận đấu về tay đối thủ, khi nhóm bám đuổi đã ở ngay phía sau. Ông Mourinho thở phào khi Thibaut Courtois đã có thể trở lại trấn giữ khung thành Chelsea, cùng lúc Gary Cahill và Ivanovic cũng bình phục hoàn toàn thể lực để xuất phát đội hình chính trong chuyến làm khách ở sân Britannia.

Lão tướng Didier Drogba sẽ vắng mặt, nhưng đấy không còn là điều bận tâm của Mourinho, vì “sát thủ” Diego Costa đã tìm lại cảm hứng ghi bàn. Ở thời điểm cuối lượt đi, phong độ của Costa đặc biệt quan trọng đối với cuộc hành trình của Chelsea. Tất nhiên, ông Mourinho vẫn phải nhờ cậy vào cặp tiền vệ tấn công sáng tạo Eden Hazard và Cesc Fabregas, vì đấy mới là nơi khởi nguồn cho các đợt công phá về phía khung thành đối thủ.

Rõ ràng, với lực lượng đầy đặn này, đội bóng thành London hoàn toàn có thể nghĩ đến một chiến thắng, thậm chí là với cách biệt lớn trước Stoke City. Chelsea cần thiết lập lại trật tự, ít nhất là gia tăng khoảng cách với Man.City (đang có cùng 39 điểm).

Trong khi đó, HLV Mark Hughes cũng vui mừng chào đón chân sút Bojan Krkic trở lại đội hình, để sát cánh cùng “sếu vườn” Peter Crouch trên hàng tấn công của Stoke City, nhằm tiếp đón Chelsea thịnh soạn giống như những gì họ từng thể hiện ở lượt đi mùa giải trước.

Còn nhớ, Stoke City chính là đội bóng từng gây ra đau khổ cho các đội bóng nhà giàu ở Premier League mùa này. Các học trò của Mark Hughes đã gây sốc với chiến thắng trước Newcastle, Tottenham và cả Arsenal, chỉ chịu lép vế đôi chút so với Liverpool và Man.United. Bản sắc trong lối chơi của Stoke City chẳng có gì đặc biệt, nhưng kiểu đeo bám rất khó chịu cộng thêm với những tình huống quấy rối hàng phòng ngự của Peter Crouch, Walters, Bojan hay Diouf đã giúp họ tìm được vị trí xứng đáng ở giữa bảng tổng sắp.

HLV Mark Hughes lạc quan, nhưng cũng thừa nhận lấy được 1 điểm ngay trên sân nhà trước Chelsea đã khó, thắng được họ còn khó hơn gấp bội. Thế nhưng, Stoke City sẽ chiến đấu đến phút cuối và chờ điều kỳ diệu tiếp tục xảy ra.

Đội hình dự kiến:

° Stoke City (4-2-3-1): Begovic - Bardsley, Shawcross, Wilson, Pieters - Nzonzi, Cameron - Diouf, Bojan, Walters - Crouch.

° Chelsea (4-2-3-1): Courtois - Ivanovic, Cahill, Terry, Azpilicueta - Fabregas, Matic - Willian, Oscar, Hazard - Diego Costa.

LÊ QUỐC

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bayern Munich đánh bại Sevilla trong hiệp phụ để nâng Siêu cúp châu Âu. Ảnh: Getty Images

“Người hùng Siêu cúp” giúp Bayern nối dài thành công

Bayern Munich đánh bại Sevilla 2-1 sau hiệp phụ vào thứ năm để nâng Siêu cúp châu Âu, và hoàn thành “cú ăn 4” dưới thời huấn luyện viên Hansi Flick. Đây cũng là trong trận đấu đầu tiên ở châu Âu được thi đấu trước sự chứng kiến của một số người hâm mộ trên khán đài kể từ khi bóng đá trở lại trong bối cảnh dịch Covid-19.

Champions League

Premier League

La Liga

HLV Zinedine Zidane bất ngờ tuyên bố không muốn ký với bất kỳ ai. Ảnh: Getty Images

Real Madrid không cần tân binh

Bất chấp khởi đầu mùa giải mới La Liga bằng trận hòa 0-0 tại Sociedad, HLV Zinedine Zidane bất ngờ cho biết ông không muốn ký hợp đồng với bất kỳ cầu thủ nào nữa trước khi kỳ chuyển nhượng đóng cửa.

Serie A

Ibrahimovic vẫn lạc quan dù dương tính với Covid-19

Sau khi được chẩn đoán mắc bệnh Covid-19, Zlatan Ibrahimovic đã lên Twitter phản hồi theo phong cách đặc biệt của mình để thách thức căn bệnh này. Gary Lineker cũng đùa rằng, Covid sẽ có thời gian khó khăn khi ‘đụng độ' Ibra.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.