Stoke City (7) - Arsenal (1): Giữ chặt ngôi đầu

K+1 trực tiếp 23 giờ 15 ngày 17-1

Điều trăn trở lớn nhất của ông Arsene Wenger lúc này là bao giờ mới sử dụng trở lại được chân sút Alexis Sanchez để chia sẻ gánh nặng ghi bàn với Oliver Giroud. Đội bóng thành London đang cần tăng tốc nhằm tạo khoảng cách an toàn cho vị trí dẫn đầu…

.Arsenal (phải) sẽ gặp khá nhiều khó khăn trong chuyến làm khách tại sân Britannia.

Thực ra, có hay không có Alexis Sanchez lúc này thì hàng tấn công của Arsenal vẫn đang chạy rất tốt. Giroud ghi bàn đều đặn, trong khi Walcott, Oezil và Ramsey sẵn sàng chia sẻ trách nhiệm săn tìm bàn thắng với chân sút người Pháp. Chỉ tiếc một điều là hàng phòng ngự chơi chưa sắc sảo, đôi khi vẫn tỏ ra lơi lỏng và để cầu thủ đối phương khai thác. Đấy chính là lý do, Arsenal vài trận gần đây thường để lọt lưới ở cuối trận.

Nên, theo giới quan sát, hàng phòng ngự chính là nơi mà Arsenal cần gia cố nhiều nhất chứ không phải hàng tấn công. Một mình thủ thành Petr Cech hay thôi chưa đủ, những chốt chặn Koscielny và Mertesacker phải thực sự chắc chắn mới có thể bảo vệ được thành quả mà các đồng đội mang về.

So về nhân sự, rõ ràng Arsenal vượt trội hẳn Stoke City trong chuyến làm khách ở sân Britannia tối nay. Tuy nhiên, đã hai mùa liên tiếp, thầy trò Wenger chịu phơi áo trước đối thủ vốn luôn bị đặt “kèo dưới” so với họ. Thậm chí, đã 5 năm liên tiếp, giỏi lắm thì Arsenal cũng chỉ kiếm được 1 điểm trên sân của Stoke City.

Thời điểm hiện tại, Stoke City đang chơi hay, rất khó chịu với khả năng luồn lách và hiệu suất ghi bàn của tiền vệ Arnautovic. Chưa kể, các mũi nhọn Bojan, Walters, Afellay hay Joselu luôn biết cách dọa nạt hàng phòng ngự đối thủ bằng các tình huống đan bóng nhanh, kết liễu mau lẹ. Nếu không tỉnh táo, Arsenal có thể phải trả giá trước những cầu thủ tấn công này. Nên nhớ thêm một điều rằng Stoke City chính là nỗi ám ảnh đối với các ông lớn Premier League kể từ đầu mùa bóng đến giờ.

Ông Wenger thở phào đôi chút khi tiền vệ Shaqiri trận này không thể vào sân vì chấn thương, nên những pha dốc biên của Stoke City sẽ ít lại và mức độ nguy hiểm cũng giảm. Thành thử, Arsenal cần có phương án đánh phủ đầu trên sân Britannia để chiếm giữ lợi thế kiểm soát bóng và tỷ số trước khi muốn giành chiến thắng tuyệt đối.

4 trận gần đây, phong độ của Arsenal khá ổn định và tiền đạo Oliver Giroud vẫn đang phô diễn những gì tốt nhất của một cây săn bàn thượng thặng. Chút sơ sẩy trong trận hòa 3-3 với Liverpool khiến anh nghĩ ngợi khá nhiều và quyết tâm sửa chữa nó trong chuyến làm khách ở sân của Stoke City.

Bảo vệ ngôi đầu là mục tiêu tối thượng của Giroud và các đồng đội, vì thế ngoài kiểu đá tấn công áp đặt, ông Wenger còn yêu cầu các học trò ở hàng phòng ngự phải tỉnh táo, các tiền vệ thường xuyên lui về hỗ trợ để tạo nên một vỏ bọc hoàn hảo cho Arsenal. Thắng Stoke City là mệnh lệnh, thậm chí nếu muốn xây chắc tham vọng vô địch Premier League, Arsenal không được để thua hầu hết những trận đấu ở giai đoạn lượt về.

Dự đoán: Arsenal thắng 1-0.

HÀ TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Marcus Rashford xuất sắc ghi bàn giúp Man.United tiến gần bán kết. Ảnh: Getty Images

Tứ kết Europa League: Man.United thắng dễ, Arsenal bị Slavia cầm hòa

Man.United đã đánh bại CLB kém danh của Tây Ban Nha, Granada với tỷ số 2-0 trong trận lượt đi tứ kết Europa League tại Tây Ban Nha vào thứ năm, trong khi Arsenal để thủng lưới ở phút bù giờ trong trận hòa 1-1 trên sân nhà trước nhà vô địch CH Séc, Slavia Prague.

Champions League

Premier League

Chelsea đã có màn quật khởi mạnh mẽ để giữ vững vị trí thứ 4. Ảnh: Getty Images

Cú đúp của Pulisic giúp Chelsea giữ vị trí thứ 4

Tiền đạo Christian Pulisic đã ghi một cú đúp góp công lớn giúp Chelsea giành chiến thắng 4-1 trước Crystal Palace tại Selhurst Park vào đêm thứ bảy, qua đó đòi lại vị trí thứ 4 vốn rơi vào tay Liverpool trước đó vài giờ.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác