Southampton dự Cúp châu Âu?

Southampton bây giờ không phải là một hiện tượng nữa rồi. Người ta chỉ gọi là “hiện tượng” khi một đội bóng bất chợt chơi thăng hoa. Còn Southampton giờ đây, họ không phải là bất chợt, ở họ chính là sự ổn định. Và các đối thủ đang phải bắt đầu nhìn nhận đội bóng này với những thái độ nghiêm túc hơn. Chính Southampton, dù không nói ra, thì mục tiêu phấn đấu của đội bóng này bây giờ là hướng tới một suất dự Cúp châu Âu, và nếu có thể nằm trong tốp 4 Premier League thì lại… càng tốt.

Ứng viên cho vị trí tốp 4 là những ai? Chelsea, Manchester City mặc định có trong danh sách. Hai đội bóng này thậm chí còn là ứng cử viên cho chức vô địch, chứ không phải chỉ là một suất dự Champions League mùa sau. Hai đội bóng còn lại là Arsenal và Liverpool (theo nhận định vào giai đoạn hồi đầu mùa). Nhưng Liverpool mùa này không còn là Liverpool của mùa trước nữa. The Kop đã sa sút trông thấy khi họ mất đi Luis Suarez. Manchester United khi được tăng cường lực lượng, cũng rất khó nói trước được điều gì. Còn tốp dự giải Europa League, Everton hay Tottenham cũng là những đội bóng có tiềm lực để có thể cạnh tranh.

Southampton có quyền mơ về một mùa giải thành công.

Khi mùa bóng chuẩn bị khởi tranh, cái tên Southampton không hề được nhắc đến cho một vị trí tốp những đội bóng có thể cạnh tranh suất dự Cúp Châu Âu. Họ thậm chí còn mang theo những mối lo nhất định khi những nhân tố làm nên mùa bóng trước bị “tan đàn xẻ nghé”. Luke Shaw, Adam Lallana, Calum Chambers lần lượt cập bến M.U, Liverpool và Arsenal. Chưa kể còn có “kiến trúc sư” trưởng Mauricio Pochettino cũng rời khỏi cương vị của mình. Với bộ khung bị phá vỡ, chẳng ai ngờ Southampton lại có thể chơi tốt đến như vậy.

Sau 11 vòng đấu, Southampton đang đứng ở vị trí thứ 2 trên bảng xếp hạng. Đội bóng này chỉ chịu xếp sau đoàn quân bất khả chiến bại của Mourinho. Họ có được 25 điểm, hơn nhà đương kim vô địch Man.City 4 điểm. Họ có số trận thắng trên sân nhà bằng với Chelsea (5 trận thắng), trên sân khách có được 3 lần hưởng niềm vui (cũng chỉ kém Chelsea 4 lần). 11 vòng đấu đã qua, Southampton ghi được tới 23 bàn, nhiều hơn cả hàng công khủng của Man.City (22 bàn); để thủng lưới 5 bàn (ít nhất Premier League). Đó đều là những thông số của một đội bóng thậm chí xứng đáng với việc cạnh tranh chức vô địch, chứ không phải là một kẻ với “trăm mối tơ vò” khi mùa bóng chưa khởi tranh.

Không còn có Pochettino trên băng ghế huấn luyện, Ronald Koeman thậm chí còn làm tốt hơn người tiền nhiệm rất nhiều. Bán đi hàng loạt trụ cột, nhưng họ cũng biết cách tuyển về những nhân tố phù hợp nhất. Dusan Tadic, Bertrand, hay đặc biệt là Graziano Pelle lại đang cho thấy những màn trình diễn đầy sức thuyết phục.

Khi Man.United dưới thời Van Gaal vẫn lập những kỷ lục buồn, khi Liverpool không còn là một đội bóng có thể cạnh tranh chức vô địch như mùa bóng năm ngoái, Southampton có quyền nghĩ về một vị trí cao trên bảng xếp hạng. Với những gì đã thể hiện từ đầu mùa bóng, sẽ chẳng có gì bất ngờ nếu như cuối mùa này, đội bóng của Ronal Koeman có được một suất để tham dự Cúp châu Âu.

HỒ NGỌC THÙY (Đại học Xây dựng Hà Nội)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Lối chơi như "ru ngủ" của Than QN đã khắc chế được CLB Sài Gòn ở giai đoạn 1

CLB Sài Gòn - Than Quảng Ninh (19g15, ngày 29-10): Chia điểm?

Với việc thi đấu không thành công trong các trận từ đầu giai đoạn 2, CLB Sài Gòn đã đánh mất lợi thế ở cuộc đua vô địch. Lúc này, bản lĩnh trận mạc cùng chiều sâu về lực lượng sẽ đóng vai trò quan trọng mà thầy trò đội bóng này dần lộ những hạn chế so với nhóm 3 đội khu vực phía Bắc trong tốp đầu bảng.

Bóng đá quốc tế

AC Milan tỏ ra quá mạnh so với Celtic

Lịch thi đấu EUROPA LEAGUE ngày 30-10: AC Milan, Tottenham và Arsenal dạo mát xem hoa

Cuộc ganh đua ở Europa League không có nhiều bất ngờ, khi các đội bóng lớn vẫn chiếm ưu thế trong vòng đầu ra quân. Cuộc chiến ở vòng 2 cũng hứa hẹn là những màn trình diễn dễ dàng cho Tottenham, Arsenal, AC Milan... Chỉ mỗi mình Napoli sẽ gặp không ít khó khăn khi chơi trên sân Real Sociedad.

Quần vợt

Simon thua Federer ở một giải đấu tại Shanghai

Giles Simon “cáo buộc”: Federer khiến chúng tôi phí hoài 20 năm, tâm trí anh ấy mạnh hơn chúng tôi gấp 4 lần

Tay vợt gạo cội người Pháp, Gilles Simon, vừa có những “cáo buộc” khá là buồn cười nhắm vào huyền thoại sống người Thụy Sĩ - Roger Federer. Những trách móc có phần “đáng thương” của chàng trai 35 tuổi quê ở Nice, không chỉ “đại diện cho bản thân anh”, mà còn “đại diện cho các tay vợt Pháp và cho các đồng nghiệp thuộc thế hệ của anh”, vì hình ảnh quá lấn lướt của Federer…