Southampton (6) - Chelsea (12): Trận cầu của 2 kẻ hồi sinh

BĐTV, SCTV15, K+PC trực tiếp 22 giờ ngày 27-2

Trên một phương diện nào đó, có thể nói không ngoa rằng những gì Southampton vừa trải qua rất giống với những gì Chelsea từng trải qua. Đã có giai đoạn Southampton đá 10 trận mà chỉ thắng được một và thua tới 8, rơi xuống tới hạng 13/20 ở Premier League. Ngược lại, cũng đã đến lúc họ đổi khác hoàn toàn, bất bại liên tiếp 6 vòng đấu và lấy được 16/18 điểm. Đó chính là 6 trận gần đây nhất, đã giúp Southampton nhảy vọt lên hạng 6 và chỉ còn kém đúng một điểm so với vị trí thứ 5 của Man.United.

Cesc Fabregas (trái, Chelsea) đi bóng trước Oriol Romeu.

Cuộc chuyển đổi ngoạn mục ấy gắn liền với sự trở lại của thủ môn Fraser Forster. Kể từ khi bình phục chấn thương, Forster chưa hề để lọt lưới một quả nào. Anh đã góp phần giúp Southampton giữ sạch mành lưới trong tổng cộng 9 giờ 14 phút thi đấu ở Premier League. Lần sau cùng Southampton thua trận là ngày 2-1, họ thua 0-1 tại vòng đấu trên sân Norwich City. Nếu tính riêng trên sân nhà St.Mary thì thời điểm lọt lưới gần nhất của Southampton còn cách đây lâu hơn: thua Tottenham 0-2 ngày 19-12-2015. Kể từ đó đến nay, St.Mary đã chứng kiến 4 trận thắng liên tiếp với tổng hiệu số bàn thắng bại là 10-0, một con số đầy ấn tượng.

Điều đó chắc chắn sẽ thổi bùng lên niềm tin và niềm hứng khởi cho cuộc tiếp đón Chelsea hôm nay. Nhất là khi đội hình Southampton không chỉ có thành tích tốt mà còn để dành được nhiều sức: Do không còn dự Cúp FA, họ được nghỉ hẳn 2 tuần kể từ lúc thắng 1-0 trên sân Swansea City. Đó là trận đấu mà tiền đạo Shane Long tiếp tục chứng tỏ là một chỗ dựa tin cậy trên hàng tấn công với pha ghi bàn quyết định.

***
Với Chelsea, thành tích thi đấu rõ ràng không ấn tượng bằng Southampton (Hiddink cầm quân được 9 trận ở Premier League thì hòa hết 6, chỉ thắng 3 trận) nhưng không phải vì thế mà phủ nhận rằng đội bóng này đang khác hẳn so với thời kỳ cuối của cựu HLV Mourinho. Họ ổn định lại tâm lý thi đấu, vững vàng hơn trong phòng ngự và cũng lợi hại hơn nhiều khi tấn công. Với Mourinho ở mùa này, Chelsea đá 8 trận Premier League trên sân khách chỉ thắng được một nhưng kể từ lúc thay bằng Hiddink thì Chelsea đã bất bại liên tiếp 4 trận trên sân đối phương và thậm chí không bị lọt lưới một quả nào.

Mặc dù vậy, để “hiểu thêm” và nhìn rõ thêm về sự chuyển mình mạnh mẽ ở Chelsea, giới chuyên môn tại Anh quốc lại thích nêu ra 2 trận sân nhà gần đây nhất của thầy trò Hiddink: Họ thắng Man.City 5-1 ở Cúp FA và trước đó cũng đã thắng Newcastle 5-1 ở Premier League. Có thể Man.City chỉ sử dụng một đội hình đa phần tuổi teen và Newcastle thì thiếu hẳn tính chiến đấu nhưng điều đó vẫn không làm chiến thắng của Chelsea mất giá trị: Họ thi đấu sòng phẳng, phối hợp sắc bén, tấn công đa dạng, lên bóng rất nhanh và khai thác triệt để sai sót của đối thủ.

Chính vì vậy, Chelsea từng dễ dàng thua Southampton 1-3 ngay trên sân nhà ở lượt đi (lúc ấy còn dưới thời Mourinho) nhưng trận lượt về kỳ này được dự báo là sẽ mang một sắc màu khác hẳn. Nói đến Chelsea bây giờ là nói đến sự chững chạc của Mikel ở giữa sân, sự hồi sinh của Hazard và Fabregas, sự ổn định của Willian và sự “hoàn lương” của tiền đạo Diego Costa - anh ta đã biết tập trung vào nhiệm vụ ghi bàn (và ghi được 7 quả chỉ trong 8 vòng đấu gần đây) thay vì chỉ thích gầm ghè đối phương như trước.

Qua đó, kênh thể thao ESPN dự báo Chelsea hoàn toàn có cơ hội phục thù Southampton bằng một trận thắng ngay tại St.Mary. Đối phương đang có phong độ tốt, thành tích tốt nhưng Chelsea thì đang tìm lại được đẳng cấp vốn có.

Dự đoán: Chelsea thắng 2-0.

TIẾN MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Memphis Depay ghi bàn cho tuyển Hà Lan tại Euro 2020. Ảnh: Getty Images

Barca chiêu mộ miễn phí ngôi sao Euro

Barcelona đã công bố hoàn tất ký kết với tiền đạo Memphis Depay vào thứ bảy, ngôi sao 27 tuổi hết hợp đồng với Lyon vào cuối tháng này và anh sẽ ra mắt tại sân Camp Nou sau khi hoàn thành nhiệm vụ cùng tuyển Hà Lan ở Euro 2020.

Serie A

HLV Max Allegri bị nghi ngờ rửa tiền cho Mafia

Max Allegri bị điều tra ‘rửa tiền’

Tranh cãi đang nổ ra ở Ý khi tân HLV Juventus, Massimiliano Allegri đang bị điều tra với cáo buộc "giao dịch đáng ngờ" hơn 350.000 euro tại 2 sòng bạc ở nước ngoài có liên quan đến Mafia.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác