Europa League & lượt trận chót ở các bảng

Số phận Atletico nằm trong tay đội khác

Báo chí Hy Lạp có quyền chê bai giải La Liga của Tây Ban Nha, rằng nơi ấy chỉ có mỗi Real Madrid ganh đua với Barcelona. Ngược lại, báo chí Tây Ban Nha hẳn không dám nói giải Super League của Hy Lạp chỉ có mỗi Panathinaikos thách thức Olympiakos, ít ra là trong thời điểm này. Nói thế, có thể bóng đá Tây Ban Nha sẽ rơi vào hoàn cảnh ê chề nếu như ĐKVĐ Europa League Atletico Madrid bị đội bóng nhỏ Aris Salonika loại khỏi Europa League sau loạt trận đêm nay. Hy Lạp còn có “Aris nào đó” nữa chứ!

Atletico Madrid có thể thắng trên sân một Leverkusen đã có vé vào vòng trong, nhưng chiến thắng ấy (vốn đã không phải dễ) sẽ trở nên vô nghĩa nếu Aris cũng thắng Rosenborg tại sân nhà. So ra, Aris rõ ràng thuận lợi hơn Atletico. Rosenborg đã chắc chắn bị loại thì liệu họ còn muốn thọc gậy vào bánh xe của Aris làm gì nữa?!

Các cầu thủ Aris Salonika đang đứng trước cơ hội làm nên lịch sử.

Tiền thưởng, tiền chia bản quyền truyền hình và tính hấp dẫn ở Europa League đều kém xa so với Champions League. Đấy là lý do vì sao nhiều người cho rằng UEFA đã sai lầm khi cố nâng tầm Cúp UEFA (hoặc Europa League ngày nay) bằng cách thay thể thức loại trực tiếp bằng vòng bảng trong giai đoạn đầu. Hơn bao giờ hết, đây là lúc người ta phải nguyền rủa các trận đấu gần như vô nghĩa ở loạt trận cuối cùng của vòng bảng Europa League.

Bảng A: Salzburg (Áo) - Lech Poznan (Ba Lan).
Juventus (Italia) - Manchester City (Anh).

Bảng B: Aris Salonika (Hy Lạp) - Rosenborg (Na Uy).
Leverkusen (Đức) - Atletico Madrid (TBN).

Bảng C: Lille (Pháp) - Gent (Bỉ).
Levski Sofia (Bulgaria) - Sporting Lisbon (BĐN).

Bảng G: Anderlecht (Bỉ) - Hajduk Split (Croatia).
AEK Athens (Hy Lạp) - Zenit St. Petersburg (Nga).

Bảng H: Stuttgart (Đức) - Odense BK (Đan Mạch).
Getafe (TBN) - Young Boys (Thụy Sĩ).

Bảng I: Debreceni (Hungary) - Sampdoria (Italia).
PSV Eindhoven (Hà Lan) - Metalist Kharkiv (Ucraina).

Vấn đề chẳng phải là chuyện sôi động hay tẻ nhạt, khi các đội đã bị loại vẫn phải ra sân. Điều quan trọng là ĐKVĐ Atletico có thể bị loại chẳng phải vì một trận đấu kém cỏi của họ, mà vì một đội khác (Rosenborg) chẳng buồn thi đấu. Xin nhắc lại: đây chỉ là một khả năng, nhưng là khả năng có xác suất trở thành hiện thực khá cao. Đây đó, người ta cũng có những mục tiêu riêng (cá nhân hoặc toàn đội), nhưng thi đấu với mục tiêu rõ ràng và cố gắng giành chiến thắng lại là hai chuyện khác nhau.

Tương tự ĐKVĐ Atletico ở bảng B, cựu vô địch Anderlecht ở bảng G cũng đành bó tay chịu chết nếu như Zenit St Petersburg không muốn quyết chiến ở loạt trận này. Chỉ cần thủ hòa trước một Zenit đã nắm chắc ngôi đầu bảng thì AEK Athens sẽ lấy vé vào vòng trong. Trường hợp duy nhất để Anderlecht có vé là họ thắng Hajduk Split trong khi AEK thua Zenit (cả Hajduk lẫn Zenit đều không còn gì để tranh chấp).

Đêm nay chỉ có một trận sống mái thực sự, với chủ và khách trực tiếp tranh vé vào vòng trong. Đấy là trận Lille - Gent ở bảng C. Đội khách Gent chỉ cần hòa trong khi Lille phải thắng mới có vé. Ba chiếc vé khác lọt vào vòng trong đã được phân phát sau loạt trận lúc rạng sáng nay, khi phân nửa số bảng ở Europa League kết thúc. Đêm nay, vòng bảng kết thúc rốt ráo. Lễ bốc thăm chia cặp cho vòng 1/16 sẽ diễn ra trong ngày mai (17-12).

TIỂU QUYÊN


Bảng B: Leverkusen - Atletico: Trận chung kết của nhà ĐKVĐ (lượt đi 1-1)

Mới tháng 12, nhà đương kim vô địch Europa League Atletico bỗng thấy mình đứng trước một trận chung kết khi kéo quân đến sân Leverkusen. Họ vừa phải hạ đội chủ nhà, vừa phải hy vọng Aris không thể đánh bại được Rosenborg trong trận đấu cùng giờ.

Nuôi dưỡng hy vọng

Năm ngoái, Atletico kết thúc 48 năm đằng đẵng đợi chờ một danh hiệu châu Âu với chức vô địch Europa League sau đêm chung kết tại Hamburg. Cứ tưởng đấy sẽ là nền tảng để họ tiến lên và trở thành một thế lực mới. Không ngờ Atletico tiếp tục mang bộ mặt thất thường trong mùa bóng mới. Tại La Liga, họ nhanh chóng hụt hơi trong cuộc đua đến ngôi vô địch và hiện đã văng ra khỏi “Top 6”. Tại Europa League, Atletico thua cả 2 trận trước đội bóng đàn em Aris và không còn tự định đoạt số phận của mình nữa.

Filipe Luis (phải, Atletico) tranh bóng cùng Sidney Sam (Leverkusen) trong trận lượt đi.

Trợ lý Fran Escriba của HLV Quique Flores vẫn lạc quan: “Tôi nghĩ Atletico có cơ hội giành vé. Dù phải phụ thuộc vào kết quả của trận đấu kia, chúng tôi tự tin mình sẽ giành chiến thắng trước Leverkusen. Đấy là điều duy nhất chúng tôi hướng đến trong chuyến đi này. Nếu Rosenborg giúp một tay mà chúng tôi lại không thể thắng Leverkusen thì cảm giác chắn chắn sẽ rất tệ”.

Nhìn về Forlan

Kun Aguero, tác giả của cú đúp vào lưới Deportivo cuối tuần qua để tạm thời chặn đứng cơn khủng hoảng, cho biết: “Những gì đã xảy ra trước Aris sẽ không lặp lại. Chúng tôi sẽ vào sân và săn tìm chiến thắng. Cơ hội tuy thấp nhưng Atletico phải có niềm tin. Cảm giác sẽ ra sao nếu Aris thua mà chúng tôi cũng thua?”.

Hai ngày trước trận đấu này, người đá cặp với Aguero là Diego Forlan đã chính thức nhận giải thưởng Quả bóng vàng World Cup 2010 trong buổi lễ tổ chức tại Herzogenaurach (Đức). Nước Đức quả là có nhiều kỷ niệm với tiền đạo người Uruguay. Trong lần cuối cùng đặt chân đến đây, Forlan đã ghi 2 bàn trong trận chung kết Europa League với Fulham. Xa hơn một chút vào năm 2002, khi còn đầu quân cho Man.United, Forlan suýt nữa đã ghi được một bàn thắng vào lưới Leverkusen trong trận bán kết Champions League. Nhưng vì pha bóng ấy đã bị chặn đứng trên vạch vôi, Man.United đành ngậm ngùi nhìn Leverkusen tiến vào trận chung kết.

Leverkusen hết động lực

Forlan cần phải lấy lại phong độ như hồi anh lập cú đúp vào lưới Fulham trên đất Đức nếu như muốn tiếp tục góp mặt tại sân chơi châu Âu vào sang năm. Anh cũng phải dẹp bỏ mối hiềm khích với người đồng đội Mario Suarez khi cả 2 lao vào choảng nhau trong buổi tập hôm thứ Hai.

Cơ hội lập công dành cho Forlan là khá lớn vì Leverkusen đã chắc chắn nhất bảng và không còn động lực thi đấu. Thủ thành Rene Adler của họ đã đi nghỉ Giáng Sinh sớm vì chấn thương đầu gối, nhường lại vị trí cho Fabian Giefer. Trận “chung kết” trên đất Đức lần này không mang lại danh hiệu, nhưng nó sẽ cứu vớt danh dự cho nhà đương kim vô địch Atletico. Nếu có bị loại, ít ra họ cũng có thể ngẩng cao đầu.

HOA VINH


Bảng A: Juventus - Manchester City: Quyết thắng vì danh dự (lượt đi 1-1)

Juventus đã hoàn toàn bị loại khỏi vòng chiến, nhưng HLV Del Neri vẫn tung đội hình mạnh để tranh đoạt chiến thắng trên sân nhà. Họ sẽ chơi một trận cầu vì danh dự và cơ may thắng là rất lớn khi Man.City chỉ giới thiệu đội hình 2…

Manchester City và Lech Poznan đã sớm đoạt vé từ lượt đấu trước song họ vẫn cần gắng sức thêm ở lượt cuối để phân định ngôi đầu bảng. Dù kết quả đối đầu trực tiếp của họ ngang nhau, City vẫn chiếm lợi thế với 2 điểm cách biệt và 3 bàn trội hơn trong hiệu số thắng bại. Vì thế, Manchester City sẽ lấy ngôi đầu bảng nếu họ có được kết quả tương tự như Lech Poznan đêm nay. Họ chỉ mất ngôi đầu bảng nếu hòa Juventus trong lúc Lech Poznan thắng 3 bàn cách biệt trên sân Salzburg.

Paolo De Ceglie (trái, Juventus) tranh bóng với Dedryck Boyata (Manchester City)

Tuy nhiên, chuyện tranh ngôi đầu bảng dường như không nằm trong toan tính của City khi họ để các ngôi sao trụ cột ở lại nhà và chỉ đưa đội hình 2 sang Italia. Phía ngược lại, Juventus vẫn phải săn tìm chiến thắng để gỡ thể diện cho cả làng bóng Italia trong cuộc đua thua sút với Bundesliga ở châu Âu.

Việc Juventus bị loại sớm khiến Ban lãnh đạo đội hết sức tiếc rẻ. Chính Chủ tịch Andrea Agnelli đưa ra phủ dụ tuần qua: “Tranh đoạt Scudetto vẫn là mục tiêu hàng đầu và nó đã ăn sâu vào máu của Juve. Nhưng chúng tôi nhắm đến việc thắng trong mọi trận đấu. Việc bị loại khỏi Europa League đã làm tôi tức điên. Rõ ràng là đội thiếu kinh nghiệm trong trận đầu tiên (hòa Utrecht 3-3 trên sân nhà), thiếu quyết tâm trong những trận đấu giữa giải (hòa trên sân City và Salzburg), rốt cuộc là bất lực trong cuộc hẹn dưới mưa tuyết ở Ba Lan. Để tái tạo lại tinh thần chiến thắng, chúng ta cần bắt đầu giành chiến thắng trở lại”.

Juventus bị loại chỉ vì hòa cả 5 trận vòng bảng và giờ họ quyết làm lại từ đầu: giành một chiến thắng để đặt nền tảng cho… mùa tới. 

Juventus vừa thắng Lazio hôm cuối tuần để vươn lên nhì bảng, thay vì  tập trung vào Serie A bằng cách dưỡng sức các trụ cột để chuẩn bị cho trận đấu trên sân Chievo cuối tuần này, Del Neri sẽ đưa tất cả ngôi sao của mình xung trận. Đơn giản vì không ai muốn bỏ qua một chiến thắng ở châu Âu khi đội đang chơi với phong độ sung mãn. Tiền đạo  Fabio Quagliarella nói: “Bây giờ chúng tôi chỉ nghĩ cách để thắng những trận đấu sắp tới. Không may là trận đấu với  Manchester City lại chẳng còn ý nghĩa. Nhưng các đồng đội của tôi hết sức vinh dự được góp mặt trong đó. Từ thứ Sáu, chúng tôi sẽ tập trung vào trận đấu ở Chievo”.

Trung vệ Bonucci bày tỏ: “Chúng tôi quan tâm đến việc chơi cho tốt và vinh dự góp mặt ở giải này cho đến phút cuối, bởi vì chúng tôi là Juventus và mỗi lần chúng tôi vào sân đều với chỉ một mục tiêu: Phải thắng!”

Dự đoán: Juventus thắng 2-1.

TIẾN TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lionel Messi thắng Quả bóng vàng thứ 7 kỷ lục vào năm ngoái, nhưng nằm ngoài bảng đề cử kể từ năm 2005.

Đương kim Quả bóng vàng rơi khỏi danh sách đề cử

Lionel Messi, người năm ngoái lần thứ 7 trong sự nghiệp thắng Quả bóng vàng, đã bị loại khỏi danh sách 30 cái tên được đề cử cho giải thưởng Quả bóng vàng 2022. Đây là lần đầu tiên siêu sao 35 tuổi người Argentina nằm ngoài bảng đề cử kể từ năm 2005.

Champions League

Premier League

HLV Pep Guardiola thúc giục đội duy trì khởi đầu mạnh mẽ. Ảnh: Getty Images

Guardiola quyết duy trì khởi đầu hoàn hảo

Vốn không được đánh giá cao trong giai đoạn khởi đầu giải, nhưng Man.City mùa này sớm trình diễn thứ phong độ hoàn hảo. Chính HLV Pep Guardiola thừa nhận rằng nó nằm trong kế hoạch của một mùa giải vốn bị gián đoạn vì World Cup 2022, khi Premier League không thi đấu trong vòng một tháng bắt đầu từ giữa tháng 11.

La Liga

Hậu vệ David Alaba giúp Real Madrid giành chiến thắng ngược dòng tại Almeria.

Real Madrid ngược dòng thắng trận ra quân

Nhà đương kim vô địch Real Madrid đã vượt qua khởi đầu chậm chạp trong trận đấu đầu tiên của mùa giải La Liga, khi giành chiến thắng ngược dòng 2-1 trước tân binh Almeria tại sân Power Horse vào đêm Chủ nhật.

Serie A

Ante Rebic giúp AC Milan quật ngã Udinese

AC Milan thắng ngược, Inter Milan vất vả có 3 điểm

AC Milan để lủng bàn rất sớm nhưng đã thể hiện được đẳng cấp của ĐKVĐ khi lội ngược dòng giành trọn 3 điểm. Tuy nhiên, đội bóng áo sọc đỏ đen vẫn để lộ điểm yếu phòng ngự ở những tình huống cố định. Á quân Inter Milan phải đợi tới phút bù giờ cuối trận mới giành được thắng lợi.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác