Shinji Okazaki: Người hùng thầm lặng

Nếu Leicester lần đầu tiên trong lịch sử đăng quang ở giải vô địch Anh, thì đóng góp của tân binh người Nhật Bản Shinji Okazaki xứng đáng được vinh danh ở một trong những vị trí cao nhất.

Okazaki chỉ thật sự gây chú ý với pha ghi bàn theo thế “xe đạp chổng ngược”, giúp Leicester thắng Newcastle 1-0 ở vòng đấu thứ 30 hôm thứ Hai. Pha lập công có của chân sút người Nhật Bản này đã giúp Bầy cáo tiếp tục tiến đi trên hành trình kỳ diệu, tái lập lại cách biệt 5 điểm so với Tottenham và gần như chính thức loại bỏ Arsenal và Man.City khỏi cuộc đua khi tạo cách biệt lần lượt là 11 và 12 điểm.

Đây mới là bàn thắng thứ 5 của Okazaki tại Premier League. Nếu chỉ xét về con số thì rõ ràng, cựu ngôi sao của Mainz 05 này đã gây thất vọng. Gia nhập sân King Power trong mùa Hè qua, sau khi đã ghi cho đội bóng Đức lần lượt 15 và 12 bàn trong 2 mùa liên tiếp, trong tư cách cầu thủ Nhật Bản ghi bàn xuất xuất sắc nhất ở Bundesliga, Okazaki rõ ràng được kỳ vọng sẽ làm tốt hơn thế. Giữa lúc bộ đôi tấn công Riyad Mahrez và Jamie Vardy đang được tung sau khi ghi tổng cộng 34 bàn thắng, chiếm tới 64,1% số bàn thắng của đội, thì những đóng góp của Okazaki rõ ràng quá nhỏ bé.

Shinji Okazaki mừng bàn thắng vào lưới Newcastle.

Tuy nhiên, nếu xét về tính chất quan trọng trong mỗi lần cầu thủ chỉ cao 1,74m lập công, thì giới chuyên môn sẽ thay đổi cách nghĩ. Khi Okazaki ghi bàn, Leicester thắng 4 hòa 1. Trong 5 bàn thắng của anh, thì có đến 4 lần nó mang tính quyết định đến cơ hội giành điểm, và đặc biệt khi phần lớn đều diễn ra trên sân khách: như mở tỷ số ở trận thắng 2-1 tại West Ham ở vòng 2, kết liễu nỗ lực vùng lên của chủ nhà Everton ở trận thắng 3-2 ngày 19-12 năm ngoái, giúp mang về 1 điểm tại Aston Villa ở vòng 22. Và tất nhiên, phải kể đến “siêu phẩm” và là pha lập công cũng “siêu” hệ trọng hồi cuối tuần qua vào lưới Newcastle.

HLV Claudio Ranieri đang giúp Leicester hướng đến một mùa giải lịch sử, tài năng của vị chiến lược gia 64 tuổi người Italia còn có thêm điểm cộng về cách dùng người của mình, tiêu biểu chính là sử dụng Okazaki. Ông không xem việc tiền đạo này ghi bàn ít là một hạn chế, bởi ông nhận thấy nguồn năng lực vô tận và lối chơi cần mẫn của Okazaki là một sự bổ sung tuyệt vời cho hàng tấn công. Việc Okazaki đá chính 21 trong 28 lần ra sân ở Premier League mùa này là một minh chứng rất rõ nét.

Giới chuyên môn mới đây khẳng định pha lập công của Okazaki trước Newcastle có thể là một bước ngoặt quan trọng trong cuộc đua vô địch mà họ Leicester đang chiếm ưu thế lớn. Cũng đồng nghĩa, cái tên Okazaki giờ đang được ghi nhớ để chờ đến thời điểm anh nhận được những lời tung hô bên cạnh danh hiệu vô địch lịch sử. Tất nhiên, bản thân tiền đạo này cũng háo hức chờ đón vinh quang: “Chúng tôi đang tạo nên cách biệt 5 điểm sau chiến thắng rất hệ trọng vừa qua. Tôi tin rằng 1 trong những yếu tố giúp Leicester chơi tốt trong thời gian dài là nhờ vào HLV, một người luôn biết cách giúp cầu thủ chúng tôi không phải chịu áp lực. Đội bóng này đang chơi với một tinh thần tuyệt vời! Nhìn cách mà Vardy và Mahrez luôn cười đùa, khi toàn đội vẫn tiếp tục chơi tốt trong thứ bóng đá của mình, tôi tin chúng tôi đang ở vào một vị trí rất tốt”.

TÙNG VIỆT

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Aymeric Laporte vẫn là trụ cột của hàng thủ Man.City. Ảnh: Getty Images

Laporte chọn khoác áo Tây Ban Nha thay vì tuyển Pháp

Trung vệ hàng đầu của Man.City, Aymeric Laporte đã được chấp thuận để chơi cho đội tuyển Tây Ban Nha thay vì tuyển Pháp tại Euro 2020 vào mùa hè này, các nguồn tin từ Liên đoàn bóng đá Tây Ban Nha (RFEF) xác nhận với AFP hôm thứ ba.

Champions League

Chelsea và Man.City gần đây từng chơi ở bán kết FA Cup tại Wembley hôm 17-4. Ảnh: Getty Images

UEFA và Anh đàm phán đăng cai chung kết Champions League

LĐBĐ châu Âu (UEFA) sẽ tổ chức các cuộc đàm phán với chính phủ Vương quốc Anh vào thứ hai về việc chuyển trận chung kết Champions League mùa giải 2020-2021 từ Istanbul (Thổ Nhĩ Kỳ) đến London.

Premier League

Leicester mừng chiến thắng quan trọng trước Man.United. Ảnh: Getty Images

Quỷ đỏ giúp Man.City vô địch, Leicester củng cố tốp 4

Trận thua 1-2 của Man.United trên sân nhà Old Trafford đêm thứ ba đã gián tiếp tác động mạnh mẽ đến cục diện của nhóm đầu, khi nó không chỉ giúp Man.City đăng quang sớm trước 3 vòng đấu mà còn giúp Leicester củng cố vững chắc vị trí trong tốp 4.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các cầu thủ Lille mừng chiến thắng

Lille tạo áp lực lên PSG

Sau thất bại ở Champions League, PSG giờ phải chịu thêm áp lực của Lille trong cuộc đua vô địch Ligue 1.

Các giải khác