Sau 3 năm...

Lực lượng Chelsea đang mạnh hơn Man.United, nhưng vì họ phải đối đầu Sir Alex nên cũng chẳng ai dám nói trước được điều gì...

Đội hình xuất phát của mỗi bên có thể bao gồm tới 7 gương mặt từng tham gia trận chung kết Champions League 2008. Điều đó cho thấy lực lượng 2 đội trong 3 năm nay đã tương đối bình ổn. Tuy nhiên, báo Independent (Anh) hôm qua bình luận Chelsea vẫn đang trội hơn Man.United trong thời điểm hiện thời.

Lampard vui mừng sau khi thực hiện quả phạt đền 2-1 vào lưới Man.United hôm 1-3.

Vừa trội hơn ở thành phần cũ được giữ lại từ đó đến nay, vừa trội hơn ở đội ngũ mới tuyển mộ. Kể từ cái đêm Luzhniki ướt đẫm cơn mưa và nước mắt ấy, Chelsea đã đổ thêm 126,1 triệu bảng Anh vào lực lượng mới. Trong đó, chỉ có duy nhất bản hợp đồng trị giá dưới 15 triệu. Ngược lại, Man.United chỉ đầu tư thêm 75,9 triệu và chỉ có 2 bản hợp đồng trị giá trên 15 triệu mà thôi. Và đêm nay, khi cả mới lẫn cũ cùng bước ra ánh đèn Stamford Bridge, biết đâu giới mộ điệu sẽ có dịp nhìn thấu cái câu “tiền nào của nấy”.

Một trung vệ có giá 21 triệu bảng và có sự toàn diện trong cách thi đấu như David Luiz rõ ràng phải đáng tin cậy hơn một Chris Smalling “còn đang tiến bộ”. Một tiền vệ 22 triệu euro và đang rất lên chân như Ramires rõ ràng là cả một mối đe dọa trước hàng phòng thủ đang bị nạn chấn thương tàn phá của Man.United. Tàn phá quá nhiều. Sẽ không có Rio Ferdinand, Wes Brown, John O’Shea lẫn Rafael da Silva. Cùng một phòng tuyến với Evra và Vidic, sẽ chỉ còn Fabio da Silva và Smalling. Mọi “triển vọng phát triển” của 2 “ngôi sao tương lai” ấy sẽ được trắc nghiệm tới nơi tới chốn khi họ đối đầu những Ramires, Drogba và Torres.

o0o

Bên cạnh đó, tuyến giữa cũng đang để lại những mối hoài nghi lớn. Những Carrick, Scholes thế nào cũng được đưa vào cuộc, được giao nhiệm vụ di chuyển thật tích cực như trận chung kết 3 năm trước vậy. Fletcher cũng thế: sẽ có mặt, sẽ ra sức đeo bám không ngừng như trận Premier League ngày 1-3 vừa qua - một trận đấu mà Sir Alex đến giờ này vẫn tuyên bố Man.United chơi rất tốt, tốt hơn Chelsea.

Không! Có tốt thì cũng chỉ tốt ở hiệp đầu, trong khi hiệp 2 mới là lúc mọi chuyện được giải quyết. Các tiền vệ của Ferguson đã chạy, chạy và chạy cho đến khi họ hết chạy nổi với Essien, Lampard và Ramires. Càng về cuối trận, các tiền vệ Chelsea càng tràn qua tuyến giữa nhiều hơn. Để rồi tiền vệ dự bị Zhirkov đã gài cho chú nhỏ Smalling phạm lỗi trong vòng cấm địa và một tiền vệ khác - Lampard - ấn định tỷ số 2-1 bằng quả phạt đền. Cái cảnh Man.United bị hụt hơi trong những trận đấu lớn như thế, giới hâm mộ đã chứng kiến khá nhiều ở mùa giải này.

Cách đây 2 hôm, cả Vidic lẫn Michael Carrick đều thừa nhận kết quả 2-1 ấy có thể sẽ rất quan trọng về mặt tâm lý. “Trong một vài trận đấu gần đây, họ thường đạt kết quả tốt khi gặp chúng tôi. Tâm lý đó sẽ ích lợi cho họ”, Vidic nhìn nhận. Còn Carrick thì nói: “Thực ra có nhiều khi Man.United chơi rất tốt chứ chẳng phải không, nhưng điều quan trọng nhất vẫn là kết quả”.

Kết quả ư? Trong 5 lần gặp gỡ sau trận chung kết 2008, Man.United chỉ thắng Chelsea được đúng một lần. Đó là trận 3-0 ở Old Trafford, ngay trước khi Chelsea sa thải cựu HLV Scolari vào năm 2009. Điều đó nói lên rằng có thể Chelsea thua Man.United về đường dài cuộc đua Premier League, nhưng họ lại hơn hẳn ở các thời điểm đối đầu tay đôi.

o0o

Chelsea thua về đường dài là do nhiều tháng liền mất ổn định về thành tích. Man.United đang hơn về đường dài là vì họ cứ đều đều đi lên ngay cả những khi không chơi thực sự tốt. Hành trình màu đỏ ấy bật lên một thứ đang trở thành một cái gì đó phi thường: Những cuộc quật khởi và hiệu ứng lớn lao của chúng.

Trong một mùa giải nhìn đâu cũng thấy kém hoàn thiện, đội hình Man.United bị dẫn bàn quá thường xuyên nhưng cũng rất nhiều lần lội ngược dòng một cách ngoạn mục. Họ bị dẫn 0-2 ở Aston Villa, kết quả là  2-2. Họ lại bị dẫn 0-2 ở Blackpool, kết quả là thắng 3-2. Mới đây nhất, họ cũng lại bị dẫn 0-2 ở Upton Park, kết quả vẫn là thắng West Ham 4-2. Và dĩ nhiên, mỗi cuộc lội ngược dòng ấy đều là thêm một lần rèn giũa, vun đắp cho ý chí và tinh thần những con quỷ đỏ Old Trafford, đồng thời nhắc nhở các đối thủ như Chelsea đêm nay rằng để hạ được Man.United thì chỉ có tiếng còi mãn cuộc của trọng tài mới thực sự hạ được họ.

Tất cả là nhờ Sir Alex. Hình như chưa có mùa bóng nào ông trực tiếp can thiệp vào các trận đấu nhiều như mùa này, chưa mùa nào dấu ấn của ông đậm như mùa này. Ông dập tắt những biểu hiện nao núng, ông kịp thời gia cố những vị trí không ổn. Ông đã thực hiện gần 140 lần thay người ở mùa này - hơn xa mùa trước - và rất nhiều lần trong đó đã tức khắc làm cho đội hình Man.United vận hành tốt hơn hẳn.

Đó chính là một trong những bí quyết... dễ thấy của trận thắng ngược 4-2 ở West Ham và đó cũng là một thứ mà Chelsea bắt buộc phải dè chừng.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Siêu phẩm của Paul Pogba mang về chiến thắng. Ảnh: Getty Images

Cân bằng kỷ lục sân khách, Man.United đòi lại ngôi đầu

Chỉ 1 ngày sau khi để ngôi đầu lọt vào tay Leicester, và chỉ vài giờ chứng kiến bị Man.City tranh lấy sau chiến thắng 2-0 trước Man.City, đoàn quân của HLV Ole Gunnar Solskjaer đã mạnh mẽ đòi lại nó sau màn ngược dòng thắng 2-1 tại Fulham.

La Liga

Real Madrid (trái) đã bị đội hạng ba Alcoyano loại ở vòng 16 đội Cúp nhà vua.

Real bị loại sốc vì đối thủ hạng 3

Chưa đầy một tuần sau khi bị Athletic Bilbao loại khỏi Siêu cúp Tây Ban Nha, Real Madrid đã bị đội hạng ba Alcoyano loại ở vòng 16 đội Cúp nhà vua.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.