Rafael, trưởng thành hoặc ra đi

Trong lượt trận tứ kết của Champions League mùa giải 2009-2010, Man. United dẫn Bayern Munich 3-1 cho đến khi hiệp 1 khép lại. Chỉ cần kết quả ấy giữ nguyên, Quỷ đỏ sẽ tiến vào bán kết. Nhưng bi kịch đã xảy đến sau tình huống tắc bóng và nhận thẻ đỏ của hậu vệ 20 tuổi Rafael ở phút 50. Người Đức chỉ chờ có thế. Họ vùng lên dữ dội và kết liễu Man. United bằng khoảnh khắc chói sáng từ Arjen Robben. Bayern thua chung cuộc 2-3 nhưng kết quả là vừa đủ để đưa đi tiếp nhờ luật bàn thắng sân khách.

Rafael (trái) trong trận thắng QPR

1. Năm đó, Rafael chính là tâm điểm của sự chỉ trích rất kịch liệt từ giới mộ điệu. Mùa hè năm 2009, Cristiano Ronaldo rời khỏi CLB đã là một cú sốc nặng nề đối với người hâm mộ. Nhiệm vụ của Sir Alex khi ấy là phải chứng minh cho tất cả thấy rằng, Man. United của ông hoàn toàn không hề hấn gì trước mất mát to lớn ấy.

Quỷ đỏ đã gần như hiện thực hóa được tham vọng của mình - lần thứ ba liên tiếp lọt vào một trận chung kết Champions League tính từ mùa 2008, trước khi Rafael mắc sai lầm và làm thay đổi hoàn toàn đại cục. Không chỉ có vậy, thất bại cay đắng ấy còn khiến cầu thủ chủ lực Wayne Rooney lấy đó làm cái cớ để tuyên bố bất mãn và đòi ra đi. Anh cho rằng Sir Alex đã đặt quá nhiều hy vọng vào những tài năng trẻ như Rafael mà quên đi việc bổ sung những ngôi sao tầm cỡ. Nhưng Ferguson có triết lý bóng đá của riêng mình. Bất luận lời chỉ trích có phần mạnh mẽ từ Wayne Rooney, ông vẫn không thay đổi quan điểm ấy. Những cầu thủ như Rafael là tương lai của Quỷ đỏ. Họ cần được trao cơ hội để trưởng thành, cũng giống như Rooney hay Ronaldo ở tuổi 18.

2.Rafael đã được Sir Alex trao cơ hội và thực tế, anh cũng đã lớn lên rất nhiều sau 4 năm kể từ trải nghiệm đầu đời khó quên ấy. Nhưng hậu vệ người Brazil luôn mang trong mình một vấn đề chưa thể khắc phục, đấy chính là khả năng duy trì tính ổn định và sự chững chạc qua từng mùa giải.

Van Gaal chỉ mất đúng một tháng tập huấn cùng đội 1 Man. United để đưa ra kết luận “thanh lý” đối với Rafael. Đó có phải là sự ngẫu nhiên? Thực tế, chiến lược gia người Hà Lan đã phần nào cho thấy góc nhìn chính xác về Rafael. Với tính cách nghiêm khắc và đòi hỏi rất cao về tính kỷ luật trong lối chơi, hậu vệ người Brazil rõ ràng bị mất điểm rõ rệt bởi khả năng tập trung yếu kém hay thậm chí sự hời hợt ở những tình huống quyết định.

Bàn thua đầu tiên trước Leicester hôm Chủ nhật rồi là thời điểm mà cả Rafael lẫn Evans đều đứng “chôn chân” nhìn Ulloa len vào giữa 2 người để đánh đầu như chỗ không người. Đầu hiệp 2, anh có một tình huống căng ngang dẫn đến pha ghi bàn ngay sau đó của Herrera. Nhưng khoảnh khắc tỏa sáng ấy cũng nhanh chóng bị vùi lấp bởi pha xử lý thiếu kinh nghiệm trong vòng cấm giúp Leicester được hưởng phạt đền và rồi làm nên chiến thắng khó tin.

Đấy là 90 phút điển hình dành cho hậu vệ 24 tuổi. Một cầu thủ có thể tạo nên sự đột biến chỉ bằng một pha dâng cao lắt léo, nhưng cũng ngay sau đó, anh sẽ phá hủy tất cả bằng một hay hai ba sai lầm ngớ ngẩn.

3.Phong độ của Rafael rõ ràng là một vấn đề nghiêm trọng. Khác với hoàn cảnh cách đây 4 năm, anh đã có thêm ngần ấy thời gian để học hỏi và tích lũy kinh nghiệm. Những sai lầm vào lúc này đều rất khó tha thứ, nhất là khi Man. United đã và đang cố gắng gầy dựng lại một tập thể đồng đều, chất lượng.

Khi CLB quyết định bổ nhiệm Louis van Gaal, tức có nghĩa họ đã chuẩn bị cho một kỷ nguyên thay đổi toàn diện. Không có cầu thủ nào được bảo đảm về tương lai, kể cả Wayne Rooney hay Robin van Persie. Với Louis, hoặc là chứng tỏ được năng lực thỏa đáng, hoặc là ra đi.

Hãy nhìn cái cách Cleverley hay Welbeck, những cầu thủ “homegrown” cùng lứa với Rafael, phải lẳng lặng xách va-ly rời khỏi Old Trafford trong uất nghẹn. Và thực tế, ngay từ cuối mùa hè vừa rồi, hậu vệ người Brazil cũng đã nằm trong danh mục cần thanh lý của HLV Van Gaal. Mọi chuyện chỉ tạm ngưng khi anh bất ngờ dính chấn thương và thời hạn của kỳ chuyển nhượng cũng quá cận kề.

Với Louis, khái niệm về văn hóa hoặc tinh thần United chưa bao giờ nằm trong huyết quản của ông. Rafael sẽ phải tự cứu chính mình và anh còn tối thiểu một mùa giải để thực hiện điều đó.

NGỌC LAN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Niềm vui của Tiến Linh sau bàn mở tỷ số. Ảnh: ANH KHOA

HLV Park Hang-seo: 'Việt Nam sẽ tiếp tục vượt qua UAE'

Vượt qua Malaysia bằng chiến thắng khó khăn 2-1, HLV Park Hang-seo đã có trận đấu thứ 2 liên tiếp giành trọn 3 điểm. Lúc này, ông và các học trò đã tiến thêm một bước trong việc giành vé dự vòng loại thứ 3 World Cup 2022 khu vực châu Á.

Bóng đá quốc tế

Venezuela khủng hoảng nhưng Brazil sẽ không “nương chân” với Neymar và Richarlison dẵn dắt hàng công.

Venezuela khủng hoảng vì 8 cầu thủ mắc Covid-19

Hôm thứ bảy, một ngày trước khi đối mặt với chủ nhà Brazil ở trận khai mạc Copa America 2021, đội tuyển Venezuela đã phải triệu tập khẩn cấp 15 cầu thủ mới sau trường hợp 8 cầu thủ của họ mắc Covid-19.

Quần vợt

Krejcikova vinh danh làng quần vợt CH Czech

Barbora Krejcikova: Giành Grand Slam đầu tiên, tri ân “Ân sư” Jana Novotna

Đánh bại một Anastasia Pavlyuchenkova (Nga), vốn không ở trạng thái “đỉnh phong” và cũng bị chấn thương với điểm số 6-1, 2-6, 6-4, Barbora Krejcikova đã trở thành tay vợt người CH Czech đầu tiên kể từ thời Petra Kvitova (vô địch Wimbledon 2014) giành được một danh hiệu Grand Slam đình đám. Với Krejcikova, chiến thắng ngày hôm nay, không chỉ do riêng bản thân cô, mà còn có sự góp công rất lớn của “Ân sư” Jana Novotna.