Quần vợt vào đất Việt

Theo lời kể của một số bậc cao niên thì quần vợt vào Việt Nam từ những năm đầu của thế kỷ 20. Sân bóng thời ấy chỉ có một, nằm trong khuôn viên trung tâm Cerle Sportif Saigonnais, ngày nay là Cung văn hóa Lao động TPHCM. Người chơi lúc đó chỉ toàn những ông Tây, bà đầm, còn dân Việt chỉ đứng ở ngoài trông vào coi mà thôi.

Những người Việt đầu tiên chơi quần vợt là những viên chức làm việc cho Pháp, tầng lớp thượng lưu mới, nhưng cũng chỉ vui chơi là chính, không tạo nên thành tích đáng kể nào. Phải đợi đến khi nhóm “Ba chàng Ngự lâm” Chim, Giao, Nửa nhập cuộc thì người Pháp mới thật sự ngả mũ cúi chào tài nghệ xuất chúng của bộ ba này. Họ hạ đo ván vô địch Pháp quốc, rồi vô địch châu Á, giành những chiến thắng vang dội trong các trận đấu vòng loại Olympic với Ấn Độ, Nhật Bản.

Tuy nhiên, phải đợi đến thời kỳ của “Trụ đồng” Võ Văn Bảy (sinh ngày 18-7-1931) xuất hiện thì quần vợt Việt Nam mới rạng danh.  Ông được giới hâm mộ đặt biệt hiệu “Lưỡng quốc Trạng nguyên” khi đoạt chức vô địch Malaysia và Việt Nam, rồi đánh bại nhà vô địch Indonesia 3-0, với những tỉ số không ngờ 6/0, 6/1, 6/1 chỉ trong vòng chưa đầy 60 phút.

Ở SEA Games đầu tiên – SEA Games năm 1959, ông đoạt huy chương bạc. Nhưng chỉ hai năm sau, ông đã bước lên bục vô địch khi đánh bại nhà vô địch Thái Lan là Seri Charuchinda trong trận chung kết hấp dẫn. Ông đứng cặp đôi với người em Võ Văn Thành đoạt HCV các kỳ SEA Games 1959, 1961, 1969, với Lưu Hoàng Đức HCV đôi nam các năm 1965, 1967, và với Ly Aline HCV đôi nam các năm 1971, 1973; vô địch đồng đội nam trong các năm 1967, 1969, 1971.

Tuy nhiên, dấu ấn để đời của danh vợt Võ Văn Bảy là trận thắng đương kim vô địch Nhật Bản và châu Á Saikai vào ngày 6-4-1972. Khi đó, ông Bảy đã 41 tuổi, còn Sakai 25 tuổi. Ai cũng nghĩ ông Bảy sẽ hụt hơi khi đọ sức với tay vợt trẻ, nhưng ngược lại chính Sakai chống vợt thở dốc trước những đường banh chính xác tuyệt đối và những cú đánh dài cuối sân buộc đối phương chạy liên tục. Lần đó, Võ Văn Bảy thắng 3-1. Võ Văn Bảy còn cho vô địch Ấn Độ Viay Amritrija phơi áo 3-1 vào năm 1971, người mà 13 năm sau đã hạ tay vợt số 1 thế giới lừng danh John McEnroe (Mỹ).

Cho đến ngày nay, chưa một tay vợt Việt Nam sánh ngang với ông Bảy về tài nghệ cũng như thành tích trên đấu trường.

Linh Giao

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Bjorn Borg (áo xanh) và Đội trưởng John McEnroe của tuyển Thế giới

Laver Cup: Tương lai của quần vợt và tuyển châu Âu như… “tuyển Nga thu nhỏ”

Huyền thoại quần vợt người Thụy Điển - Bjorn Borg, người sẽ lĩnh vai Đội trưởng (HLV trưởng) của Đội tuyển châu Âu tại kỳ Laver Cup 2021, vừa có những lời lẽ tán dương Giải đấu vô địch đồng đội nam “5 năm tuổi này”. Theo ông, Laver Cup chính là “tương lai của quần vợt”. Tuy vậy, Laver Cup năm nay sẽ là thách thức để người ta đánh giá xem, không có “Big 3”, giải đấu này còn thu hút giới mộ điệu ở tần suất như thế nào?

Các môn khác