Quần vợt đã thay đổi và Federer cũng cần phải thay đổi!

Dù Australia Open luôn là một giải đấu quan trọng, là giải đấu thuộc đẳng cấp Grand Slam, nhưng Indian Wells (chỉ được mệnh danh là một “tiểu Grand Slam”) vẫn có thước đo giá trị cực kỳ quan trọng.

Giải đấu Masters 1.000 đầu tiên của ATP World Tour 2009 chính là tấm bản lề cho cuộc đua dài hơi của hàng chục tay vợt hàng đầu sau khi họ trải qua giai đoạn xuất phát “lề mề và chậm chạp”ở đầu mùa  (với các giải đấu ở châu Á, châu Đại Dương).

Bằng vòng quay xuất phát từ Indian Wells, người ta nhận ra nhiều vấn đề sẽ hứa hẹn thành hình trong mùa giải năm mới. Năm nay, vấn đề thành hình đáng kể nhất chính là thế giới quần vợt đã có rất nhiều thay đổi, và Roger Federer cũng cần phải thay đổi theo…

Từ Indian Wells, Key Biscayne đến Roland Garros - dặm trường truân chuyên

Nét mặt lo lắng của Mirka Vavrinec khi dõi theo bước đi của bạn trai - Roger Federer - trong tình hình thế giới xung quanh anh đang thay đổi chóng mặt.

Indian Wells (ở California) sẽ dẫn theo Key Biscayne (ở Florida, cũng là một giải đấu được mệnh danh là “tiểu Grand Slam”) - đây là 2 giải đấu tập trung phần đông các tay vợt thuộc tốp 50, tốp 20 và tốp 10 và thông thường, các tay vợt có danh tiếng thường phải chú tâm chơi tốt ở 2 giải đấu này vì ngay sau đó, họ sẽ phải tạm chia tay mùa giải sân cứng (để bước vào mùa giải sân đất nện ở châu Âu) trong vài tháng.

Việc chơi không tốt ở Indian Wells và Key Biscayne sẽ khiến các tay vợt “mất phương hướng” khi bước vào mặt sân đất nện, nơi các tay vợt sẽ mất nhiều thời gian và công sức hơn bình thường để thích nghi. Federer đã chơi không tốt ở Indian Wells, nghĩa là anh còn chỉ còn hơn một tuần để tìm lại một cái gì đó.

Trong mùa giải năm nay, Roland Garros không chắc sẽ tạo ra xáo trộn lớn lao. Nghĩa là, cơ hội để Federer giành lấy Grand Slam trên mặt sân đất nện ở Paris (kiểu Grand Slam duy nhất mà anh vẫn còn thiếu) hầu như là… không có, nếu xét về năng lực hiện tại của anh lẫn phong độ đáng ngại của số 1 ATP Rafael Nadal. Nadal vẫn sẽ là ứng viên hàng đầu cho ngôi vô địch, và nếu anh này không tự để thua bản thân, khó có người quật đổ “Vua của các vị vua” trên mặt sân đất nện sở trường của anh. Sự xáo trộn duy nhất chỉ có thể là… Federer mất ngôi số 2. Với phong độ thất thường dù vẫn đang chơi trên mặt sân cứng, chẳng ai có thể bảo đảm Federer sẽ chơi “khá khẩm” hơn trên mặt sân đất nện, nơi anh không quá ưa chuộng…

Thế giới đã thay đổi - thế giới không còn chỉ của riêng mình Federer

Chiến thắng của Andy Murray trước Federer đã chứng minh một điều - thế giới đã thay đổi. Trật tự đơn cực Federer - phần còn lại thế giới thuở nào hay trật tự 2 cực Federer - Nadal giờ đây đã bị phân hóa cao độ, và Federer tự mình không còn là nhân vật chính yếu trong các trật tự thế giới mới. Thời gian sẽ chứng minh có hay không có “tứ giác quyền lực” Nadal - Murray - Novak Djokovic - Federer, nhưng chắc chắn, thế giới của riêng Federer đã không còn nữa. Số lượng các tay vợt “xâm phạm” đến “lãnh địa” của Federer thường xuyên tăng cao và số lần các tay vợt “liên tục xâm phạm” đến “lãnh địa” của anh đã trở thành những con số đáng báo động. Đó là những chỉ số… nhức đầu.

Federer đã để thua Nadal trong 5 lần liên tiếp gần đây (và trong 13 lần sau 19 lần giáp mặt). Federer cũng đã để thua Murray trong 5 lần liên tiếp gần đây - 1 lần không chính thức (và trong 6 lần sau 8 lần giáp mặt). Để thua thường xuyên hơn, Federer sẽ có “thói quen” e sợ tất cả mọi người và do vậy, anh sẽ càng bị tổn thương nhiều hơn nữa.

Vấn đề hiện tại là Federer sẽ phải thay đổi cảm xúc như thế nào, hay anh muốn chiến đấu cật lực như thế nào để hạn chế sự trượt dốc đang hiện hữu rành rành trước mắt. Hay anh chỉ đơn thuần… sụp đổ, tiếp tục rút lui khỏi các giải đấu “có mùi” Nadal hay Murray, đánh mất sự tự tin và liên tục sống với nỗi ám ảnh, với những giọt nước mắt đau đớn trong quá khứ.

“Thì tương lai” - Federer sẽ mất ngôi số 2, nhưng anh cũng phải thay đổi

Trông Federer thật cô đơn trong thế giới quần vợt rộng thênh thang đang thay đổi từng ngày.

Trong thế giới của ATP, không một tay vợt nào giữ được ngôi số 1 cho đến khi giải nghệ, ngôi số 2 cũng vậy. Dù chắc chắn đã trở thành một huyền thoại, Federer cũng khó thoát khỏi quy luật này, nghịch cảnh này. Vấn đề là trong cái “thì tương lai” ấy, Federer sẽ sớm mất ngôi số 2 trong một “tương lai gần”, hay… mãi lâu sau trong một “tương lai xa”?

Với sự vươn lên không ngừng của… Murray (đáng buồn thay, không phải là sự vươn lên không ngừng của đương kim số 3 thế giới là Djokovic), có thể Federer sẽ mất ngôi số 2 trong mùa này. Nếu Murray cải thiện được tâm lý khi thi đấu ở các giải Grand Slam, anh sẽ càng sớm hoàn thành được nhiệm vụ khả thi đó.

Tất nhiên, khi phong độ đã ở bên kia triền dốc của sự nghiệp mà Pete Sampras vẫn giành được một danh hiệu Grand Slam danh giá trước khi giải nghệ (US Open 2002) thì việc Federer “vượt chỉ tiêu do Sampras” đề ra - kỷ lục sở hữu 14 danh hiệu Grand Slam - hoàn toàn nằm trong tầm tay của tay vợt 28 tuổi người Thụy Sĩ.

Nhưng anh phải kiên nhẫn, trui rèn sự kềm chế, bản lĩnh và đừng để bị bào mòn niềm tin sau hàng loạt trận thua “vỡ mặt” trước Murray hay Nadal, hay bất kỳ một tay vợt trẻ đang lên khác. Sức chịu đựng, hay lòng can đảm sẽ là thứ mà Federer cần có vào thời điểm này, thay cho sự hiếu thắng, tính cương cường và một niềm tin bất diệt vào năng lực “tối thượng” của bản thân như trước đây.

US Open - mảnh đất cứu tinh cho những anh hùng thất thế

Một trong những địa điểm mà Federer phải “bám víu” vào để duy trì hy vọng chính là sân trung tâm ở khu tổ hợp Flushing Meadows (New York, nơi tổ chức các kỳ US Open hoành tráng). Đây sẽ là nơi Federer chơi trận mở màn và cũng là nơi anh hy vọng hiện diện trong trận đấu cuối cùng - trận chung kết đình đám.

Ở mùa giải năm ngoái, US Open 2008 chính là chiến tích mang tính chất cứu vãn cho chuỗi hành trình thất bát của Federer. Chiến thắng ở trận chung kết của Federer trước Murray đã được nhiều tờ báo lớn đồng loạt giật tít: “Vương quốc phản công” (tựa đề bắt chước một tập phim trong loạt phim khoa học giả tưởng nổi tiếng của điện ảnh Hollywood - “Chiến tranh giữa các vì sao”).

“Vương quốc phản công” hàm ý Federer - chủ nhân cũ của “vương triều” ATP - đã phản công mãnh liệt ở US Open để tìm lại giá trị của chính mình, đong đầy lại đôi chút niềm tin vốn đã thất lạc sau khi để thua liên tiếp ở Roland Garros, Wimbledon (trước Nadal) và Olympic Bắc Kinh (trước James Blake).

Chiến thắng ở US Open 2008 cho thấy Federer chưa hết thời, và nó cũng cho thấy Grand Slam cuối cùng trong năm trên đất Mỹ luôn “dang tay” chào đón những anh hùng thất thế quay trở về (như đã từng “dang tay” chào đón Sampras hồi năm 2002). Xét cho cùng, với cái “giá trị cuối cùng của niềm tin” ở US Open, Federer vẫn còn ít nhất “một mảnh đất nho nhỏ để cắm dùi”, và để đau đáu về một khát vọng thay đổi…

Chứng tích các “tiền bối” vẫn còn đây

Andy Murray - người thường xuyên đánh bại Federer trong mùa này.

Quần vợt là một môn thể thao rất khắc nghiệt. Không như bóng đá, khi anh ở bên kia triền dốc của sự nghiệp, anh vẫn có thể thi đấu đỉnh cao trong một số trận đấu nhất định nhờ vào sự gồng gánh của các đồng đội trẻ còn lại trong đội hình và khi đó, anh vẫn có thể trở thành “Vua” cho dù chỉ phải chạy 60 phút trên sân và đi bộ trong 30 phút còn lại.

Với quần vợt, khi đã ở bên kia triền dốc sự nghiệp, anh vẫn phải nỗ lực hết sức mình nếu muốn vẫn còn gắn kết với sân đấu. Còn không, hãy gác vợt ngay khi cảm nhận được tuổi già và sức lực đang sút giảm. Trong một trận quần vợt, chỉ cần anh đi bộ trong nửa giờ đồng hồ, anh nhiều khả năng phải trả giá bằng một trận thua và đánh mất cơ hội đi sâu vào giải.

Trong quá khứ, dù là những huyền thoại nhiều quyền năng, đầy ma thuật như Jimmy Connors, Boris Becker, Sampras, Andre Agassi, John McEnroe… họ vẫn không tránh khỏi cái khoảnh khắc bị giới trẻ “hạ nhục” nghiền bẹp trong những trận đấu giàu tính thế lực, với những guồng chạy không biết mệt mỏi từ đối phương ở bên kia sân.

Tuy nhiên, 1, 2 hay thậm chí 10 trận thua cũng không ảnh hưởng gì đến “hòa bình thế giới”, vì một khi đã trở lại, các bậc “tiền bối” sẵn sàng tạo ra những trận đấu hoành tráng, kinh điển, làm rung động lòng người. Chứng tích của các “tiền bối” vẫn còn đây - trên sách vở, trên những bức tường của bảo tàng truyền thống quần vợt quốc tế, trong ký ức của khán giả. Và Federer vẫn còn những chứng tích để cựa mình.

Trong những ngày này, trông Federer thật “tiều tụy” và đáng thương. Người đàn ông đang sẵn sàng làm cha hiện tập làm quen với cái thế giới… đã không còn của riêng anh nữa. Anh nghĩ gì, làm gì và sẽ mang đến Key Biscayne thứ năng lực gì?

Sự chán nản vì một tương lai đã được đoán định? Sự kém tự tin vì thường xuyên để thua Murray? Hay sự thích nghi, chấp nhận một môi trường mới để đưa ra các quan điểm sống - chiến đấu - tập luyện mới”.

Chẳng ai có thể đọc được những suy nghĩ của Federer, ngoại trừ chính bản thân anh. Nhưng lúc này, điều tốt nhất với Federer chính là đến Florida thi đấu hết sức mình, và dời gót (cho dù có hay không có ngôi vô địch) vẫn phải nhận ra rằng, thế giới quần vợt xung quanh anh đã có nhiều thay đổi và anh cũng cần phải thay đổi, thay đổi để thích nghi.

TIỂU PHI

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Australian Open 2021 vẫn đang bỏ ngỏ

Australian Open 2021: Có thể dời đến tháng 2 năm sau hoặc hủy tổ chức

Đó là những đề xuất ban đầu của BTC giải Australian Open 2021 - Liên đoàn quần vợt Australia, khi họ phối hợp cùng ATP và WTA, làm việc với Chính quyền bang Victoria với hy vọng tổ chức thành công Grand Slam tại Melbourne Park vào năm sau, giữa thời điểm dịch Covid-19 vẫn gây ra những ảnh hưởng đáng ngại khắp toàn cầu.

Bóng đá trong nước

Phó TTK VFF Nguyễn Minh Châu đón ông Kim Hyun Tae tại trụ sở VFF

HLV Kim Hyun Tae hoàn tất việc cách ly

Một trong những trợ lý người Hàn Quốc của HLV Park Hang-seo là HLV thủ môm Kim Hyun Tae đã hoàn tất 14 ngày được cách ly y tế và đã có mặt tại VFF vào ngày 3-12.

Bóng đá quốc tế

Các môn khác

Khabib họp báo giớ thiệu về "Đế chế" EFC của anh

Khabib Nurmagomedov: Sẽ quay lại nhưng “chỉ vì tiền” - 100 triệu USD, sẽ cân nhắc cách hành xử với Conor McGregor

Trong buổi họp báo mới đây tổ chức tại Moscow, “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov đã trả lời rất nhiều thắc mắc của giới báo chí - truyền thông, đặc biệt xung quanh khả năng anh quay lại sàn đài trong tương lai. Với Khabib, anh không còn hứng thú với MMA nữa, nhưng nếu có khoản tiền thích hợp, khoảng 100 triệu USD, có thể anh sẽ suy nghĩ lại…