Quần vợt Ấn Độ qua thời vàng son

Tối mai 22-6, giải Wimbledon 2009 khởi tranh, nhưng người Ấn Độ hiện chỉ có thể hy vọng vào Sania Mirza, tay vợt nữ hạng 78 WTA.

Sania Mirza, niềm hy vọng của tennis Ấn ở Wimbledon.

Từ năm 2001 đến nay, không tay vợt Ấn nào vào vòng đấu chính. Người khá nhất là Somdev Devvarman 24 tuổi xếp hạng 132 và bị loại ngay từ đầu. Niềm hy vọng Yuki Bhambri (vô địch Australia mở rộng hạng trẻ) thì xây sự nghiệp bằng những giải nhỏ ở Ấn.

Trong khi mặt sân cỏ Wimbledon từng là niềm cảm hứng của những tay vợt nam Ấn, như Ramanathan Krishnan từng vào bán kết giải năm 1960 và 1961. Nay 72 tuổi, ông nói: “Tay vợt Ấn nào cũng xem Wimbledon là thánh địa của quần vợt và được đại diện quốc gia dự Cúp Davis là vinh dự tối thượng”.

Thực ra, Ấn từng vào chung kết Cúp Davis 3 lần và Krishnan đã chinh phục được khán giả Wimbledon. Thành tích của Krishnan ở Grand Slam này đã truyền cảm hứng cho thế hệ thứ 2 mà con trai ông là Ramesh và Vijay Amritraj là hai thủ lĩnh.

Những năm 1980, Amritraj nổi tiếng ở Cúp Davis, có chiều cao và cú giao bóng sấm sét, trở thành tay vợt số 1 châu Á, từng xếp hạng 16 thế giới. Anh vào tứ kết Wimbledon 2 lần, trong khi đàn em Ramesh có 8 lần dự Wimbledon, Mỹ mở rộng và dẫn dắt Ấn vào chung kết Cúp Davis năm 1987.

Nhưng từ năm 1998, khi cặp Leander Paes - Mahesh Bhupathi chuyển qua đánh đôi, Ấn yếu hẳn ở đấu trường Cúp Davis, không một tay vợt nam nào có tên trong Top 100 ATP (sau khi Paes - HCĐ đơn nam Olympic Atlanta 1996 - được xếp hạng 73 năm 1998). Cặp Paes - Bhupathi nhiều lần vô địch đôi nam Grand Slam, nhưng ở Wimbledon 2009 thì không.

Vấn đề của Ấn là cạnh tranh quá gắt và thiếu chi phí. Thời Krishnan chỉ có 200-300 tay vợt dự các giải quốc tế, nay là hàng ngàn VĐV. Ông nói, quần vợt Ấn chưa thể “cất cánh” khi thiếu tiền: “Chúng tôi chẳng tìm được nhà tài trợ nào cho các VĐV, ngoài vài giải nhỏ”.

Tổng Thư ký LĐQV Ấn (AITA) Anil Khanna nhìn nhận chi phí là trở ngại chính: “Với các tay vợt nam Ấn và châu Á, được vào Top 100 chẳng khác nào chinh phục được đỉnh Hymalaya”. Châu Á cũng có một số giải lớn nhưng các VĐV châu Âu đã “hốt hết điểm” nên người châu Á khó vươn cao trong bảng xếp hạng. Ông cho rằng, đã đến lúc cần 1 giải riêng cho các tay vợt châu Á.

Anh Thao
(SGGP 12G)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Ole Gunnar Solskjaer chỉ còn 1 trận giao hữu trước giải để đánh giá.

HLV Solskjaer cảnh báo các sao Quỷ đỏ

HLV Ole Gunnar Solskjaer nhấn mạnh rằng các ngôi sao Euro và Copa America có thể sẽ không được đảm bảo vị trí trong giai đoạn khởi đầu mùa giải mới nếu không cho thấy sự sẵn sàng về thể trạng khi trở lại CLB.

Các môn khác

Nguyễn Thị Ánh Viên sẽ tập huấn dài hạn tại Hà Nội và được điều chỉnh kế hoạch cho phù hợp.

Nguyễn Thị Ánh Viên sẽ tập huấn tại Hà Nội sau Olympic

Sau xạ thủ Hoàng Xuân Vinh (bắn súng), VĐV bơi lội Nguyễn Thị Ánh Viên là người không đạt được kết quả tốt tại Olympic Tokyo 2020. Thể thao Việt Nam sẽ làm gì để giúp Ánh Viên trở lại với phong độ như từng có?