Quần vợt Ấn Độ qua thời vàng son

Tối mai 22-6, giải Wimbledon 2009 khởi tranh, nhưng người Ấn Độ hiện chỉ có thể hy vọng vào Sania Mirza, tay vợt nữ hạng 78 WTA.

Sania Mirza, niềm hy vọng của tennis Ấn ở Wimbledon.

Từ năm 2001 đến nay, không tay vợt Ấn nào vào vòng đấu chính. Người khá nhất là Somdev Devvarman 24 tuổi xếp hạng 132 và bị loại ngay từ đầu. Niềm hy vọng Yuki Bhambri (vô địch Australia mở rộng hạng trẻ) thì xây sự nghiệp bằng những giải nhỏ ở Ấn.

Trong khi mặt sân cỏ Wimbledon từng là niềm cảm hứng của những tay vợt nam Ấn, như Ramanathan Krishnan từng vào bán kết giải năm 1960 và 1961. Nay 72 tuổi, ông nói: “Tay vợt Ấn nào cũng xem Wimbledon là thánh địa của quần vợt và được đại diện quốc gia dự Cúp Davis là vinh dự tối thượng”.

Thực ra, Ấn từng vào chung kết Cúp Davis 3 lần và Krishnan đã chinh phục được khán giả Wimbledon. Thành tích của Krishnan ở Grand Slam này đã truyền cảm hứng cho thế hệ thứ 2 mà con trai ông là Ramesh và Vijay Amritraj là hai thủ lĩnh.

Những năm 1980, Amritraj nổi tiếng ở Cúp Davis, có chiều cao và cú giao bóng sấm sét, trở thành tay vợt số 1 châu Á, từng xếp hạng 16 thế giới. Anh vào tứ kết Wimbledon 2 lần, trong khi đàn em Ramesh có 8 lần dự Wimbledon, Mỹ mở rộng và dẫn dắt Ấn vào chung kết Cúp Davis năm 1987.

Nhưng từ năm 1998, khi cặp Leander Paes - Mahesh Bhupathi chuyển qua đánh đôi, Ấn yếu hẳn ở đấu trường Cúp Davis, không một tay vợt nam nào có tên trong Top 100 ATP (sau khi Paes - HCĐ đơn nam Olympic Atlanta 1996 - được xếp hạng 73 năm 1998). Cặp Paes - Bhupathi nhiều lần vô địch đôi nam Grand Slam, nhưng ở Wimbledon 2009 thì không.

Vấn đề của Ấn là cạnh tranh quá gắt và thiếu chi phí. Thời Krishnan chỉ có 200-300 tay vợt dự các giải quốc tế, nay là hàng ngàn VĐV. Ông nói, quần vợt Ấn chưa thể “cất cánh” khi thiếu tiền: “Chúng tôi chẳng tìm được nhà tài trợ nào cho các VĐV, ngoài vài giải nhỏ”.

Tổng Thư ký LĐQV Ấn (AITA) Anil Khanna nhìn nhận chi phí là trở ngại chính: “Với các tay vợt nam Ấn và châu Á, được vào Top 100 chẳng khác nào chinh phục được đỉnh Hymalaya”. Châu Á cũng có một số giải lớn nhưng các VĐV châu Âu đã “hốt hết điểm” nên người châu Á khó vươn cao trong bảng xếp hạng. Ông cho rằng, đã đến lúc cần 1 giải riêng cho các tay vợt châu Á.

Anh Thao
(SGGP 12G)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Nadal và Thiem ở chung kết Roland Garros 2019

Roland Garros 2020: Nadal và Thiem bị “nhốt chung” nhánh đấu, Murray và Wawrinka đụng độ ngay vòng đầu

Kết quả bốc thăm “trái ngang” của giải đơn nam Roland Garros - French Open 2020 đã khiến giới mộ điệu ngã ngửa vì bị bất ngờ và cảm giác kích thích. Trong khi “Vua sân đất nện” Rafael Nadal và “Hoàng tử sân đất nện” Dominic Thiem “bị nhốt chung nhánh đấu”, khả năng sẽ đối đầu ở chung kết, Andy Murray cũng sẽ đụng Stan Wawrinka ngay từ vòng đấu đầu tiên trong “trận đại chiến của những tay vợt sở hữu 3 danh hiệu Grand Slam”…

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Các môn khác