Premier League - vòng 9: Chờ cuộc chiến ở Stamford Bridge

Những trận chiến lớn nhất đòi hỏi sự chuẩn bị kỹ càng nhất. Thế nhưng, HLV Rafael Benitez đang đối diện với một canh bạc lớn nhất trong sự nghiệp: nên hay không nên đưa Fernando Torres vào cuộc chiến với Chelsea trên sân Stamford Bridge, khi anh còn chưa bình phục hẳn chấn thương.

Sau hơn một tuần nghỉ thi đấu do bị chấn thương cơ bắp trong một trận vòng loại World Cup 2010 của đội tuyển Tây Ban Nha, tiền đạo Fernando Torres đang sắp sửa bình phục hoàn toàn. Nhưng “sắp” tức là “chưa”. Và nếu “chưa” thì thông thường chẳng một nhà cầm quân nào liều lĩnh đưa Torres vào cuộc.

Trận Chelsea – Liverpool ở mùa giải trước.

Tuy nhiên, cuộc chạm trán Chelsea trên sân Stamford Bridge vào Chủ nhật này không phải là một trận đấu thông thường. Bao năm nay, trận đấu ấy lúc nào cũng là một trong những trận chiến nóng bỏng nhất Premier League. Ở mùa giải hiện thời lại càng quan trọng hơn nữa đối với HLV Benitez của Liverpool. Ông cần tốc độ và bàn thắng của Torres, vì tiền đạo Robbie Keane mới dính chấn thương ở trận Champions League trên sân Atletico. Ông cần Torres vì trận Champions League ấy đã cho thấy một thực tế quá rõ ràng: không Torres, Liverpool ghi bàn kém.

Những trận chiến lớn nhất đòi hỏi sự chuẩn bị kỹ lưỡng nhất. Vậy nhưng, bất chấp Torres chưa bình phục hoàn toàn và chưa lấy lại 100% phong độ, rất có thể Benitez vẫn sẽ tung cầu thủ này vào cuộc. Dưới mắt ông, cũng như những trận đấu khác với các đối thủ nằm trong tốp 4 đội hàng đầu, trận chiến ở Stamford Bridge là những thời điểm quyết định cho ước mơ vô địch Anh lần đầu tiên sau 18 năm của Liverpool. Benitez nói: “Trận cầu với Chelsea cũng chỉ mang lại 3 điểm, nhưng giá trị của nó có thể cao hơn 3 điểm nhiều”.

Mùa trước, Liverpool chỉ tìm được 4 điểm trong 6 trận đấu với Arsenal, Chelsea và Man.United. Mùa này, họ đang cố gắng thay đổi sự nghèo nàn ấy bằng cách thắng Man.United (lần đầu tiên dưới thời Benitez) tại Anfield. Nếu tiếp tục thắng Chelsea tại Stamford Bridge, thầy trò Benitez có quyền tin rằng mùa giải Premier League năm nay sẽ là của họ.

              LỊCH THI ĐẤU

°Thứ Bảy 25-10
18 giờ: Everton - Man.United
18g45: Sunderland - Newcastle
21 giờ: West Brom - Hull City
23g30: Blackburn - Boro

°Chủ nhật 26-10
20g30: Chelsea - Liverpool
22 giờ: Tottenham - Bolton
         Wigan - Aston Villa
         Man City - Stoke City
23 giờ: West Ham - Arsenal

°Thứ Hai 27-10
0 giờ: Portsmouth - Fulham

Về phía Chelsea, vấn nạn chấn thương tất nhiên chưa dứt. Didier Drogba, Michael Ballack và Michael Essien đều phải ngồi ngoài. Joe Cole và Ashley Cole có thể trở lại, nhưng vẫn chưa có gì chắc chắn. Tuy nhiên, vấn đề ở đây là vấn nạn chấn thương vẫn không ngăn cản các học trò của Scolari gây ấn tượng mạnh với 2 trận thắng 2-0 rồi 5-0 trước Aston Villa và Boro. Cùng với 2 trận đấu ấy, Chelsea còn có 4 trận liên tiếp cũng không thủng lưới. Vì thế, thủ môn Petr Cech lạc quan rằng đội bóng của anh vẫn sẽ chiếm ưu thế và thắng Liverpool trong cuộc gặp gỡ kỳ này.

Anh nói: “Liverpool không hề chơi tốt vào giai đoạn đầu mùa bóng, nhưng họ vẫn cứ thắng và điều đó cho thấy sức mạnh của họ. Hiện thời, Liverpool đã tìm được sự hứng khởi. Tuy nhiên, Chelsea đang cho thấy khả năng kiểm soát tình huống rất tốt. Chúng tôi lại còn có lợi thế sân nhà, và tôi xem đây là điểm mấu chốt”.

o0o

Ở các trận đáng chú ý khác của vòng 9, Newcastle đang có dấu hiệu hồi sinh sẽ lại vắng mặt tiền đạo đội trưởng Michael Owen trong trận derby với Sunderland. Ngược lại, tiền vệ Joey Barton có thể ra sân trong thành phần xuất phát lần đầu tiên sau 74 ngày... ngồi tù.

Blackburn có thể đưa tiền đạo Benni McCarthy trở lại đội hình chính trong cuộc gặp gỡ Middlesbrough. West Brom sẽ gặp ngay một đối thủ cũng mới vừa lên hạng như họ là Hull City hiện đang xếp thứ 3 ở Premier League. Đội đang xếp thứ tư là Arsenal sẽ làm một cuộc hành trình ngắn sang West Ham. Trong khi đó, Tottenham sẽ đón tiếp Bolton trong một trận đấu mà dù có thắng được lần đầu tiên ở mùa bóng này thì cũng chẳng đủ để Tottenham ngóc lên khỏi vị trí chót bảng.

Trần Quang tổng hợp
 


Trước trận Everton - Man.United: Chờ cơn bão lửa

Cuộc đón tiếp hàng tấn công mạnh nhất nước Anh hiện nay diễn ra vào một thời điểm không “đúng lúc” chút nào. Hàng phòng ngự Everton hiện đang kém nhất Premier League, và HLV David Moyes vẫn chưa tìm ra được nguyên do cốt yếu cũng như cách khắc phục thấu đáo cho tình trạng... thủng lưới đều đặn như hiện thời.

1. Tám vòng đấu, 18 lần thủng lưới, đó là thành tích phòng thủ kém nhất hiện nay và nếu cứ duy trì tỷ lệ hơn 2 bàn thua mỗi trận như vậy thì chắc chắn Everton sẽ phá kỷ lục mọi thời đại về số bàn thua ở một mùa giải Premier League. Hôm nay, hàng phòng ngự tệ hại ấy sẽ đối đầu với hàng tấn công mạnh nhất và phong độ nhất. Man.United đã thắng liền 6 trận gần nhất ở các giải đấu khác nhau, trong đó Rooney và đồng đội đã ghi tới 17 bàn và chỉ thủng lưới đúng một bàn.

Pha tranh bóng giữa Steven Pienaar và Ryan Giggs trong cuộc đối đầu mùa trước.

Phải làm gì để ngăn chặn hỏa lực ghi bàn của Man.United? Không thể chỉ hô hào suông được. Nhưng tiếc thay, có lẽ ngay cả giới mộ điệu Goodison Park cũng chỉ có thể nói chung chung là “phải cố gắng phòng ngự chặt chẽ hơn”, chẳng ai nói được phải làm thế nào để đạt được điều đó. Vì chẳng phải bây giờ mà ngay từ một vài trận đầu tiên của mùa giải, nào đã có ai vạch ra được nguyên nhân cốt yếu dẫn đến tình trạng thủng lưới nhiều và... đều như thế.

2. Nhiều người nói là do Lee Carsley đã ra đi. Từ khi lá chắn thép của hàng tiền vệ Everton chuyển xuống đội Birmingham ở giải hạng nhất trong mùa hè vừa rồi, tuyến giữa chẳng còn thép nữa. Bởi vì những tiền vệ được mong chờ thay thế, như tiền vệ mới đầu quân Marouane Fellaini hay cầu thủ người Ecuador Segundo Castillo vẫn còn quá mờ nhạt. Đã vậy, án treo giò của Tim Cahill trong trận derby với Liverpool càng làm cho tình hình tồi tệ hơn.

Một hàng tiền vệ yếu về phòng thủ từ xa đương nhiên khó chở che hàng hậu vệ. Vấn đề ở đây: nếu hàng hậu vệ Everton chơi tốt thì cũng còn... đỡ, nhưng họ không hề chơi tốt. Những Phil Jagielka và Joleon Lescott mùa qua nổi bật bao nhiêu thì mùa này chìm nghỉm bấy nhiêu trong một cuộc khủng hoảng cả về phong độ lẫn niềm tin. Và một khi điều đó dẫn đến cái cảnh thủ thành Tim Howard cứ phải vào lưới nhặt bóng liên tục với tần số lên đến mức báo động, khó tránh khỏi niềm tin của Howard cũng bị... khủng hoảng nốt.

3. Vì vậy, chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu 4 trận Premier League sân nhà từ đầu giải đến nay chỉ mang lại cho Everton đúng một điểm. Cũng chẳng có gì ngạc nhiên khi Everton cứ rơi dần, rơi dần xuống tới hạng 16 như hiện nay.

Trong lượt trận tuần trước trên sân Arsenal, họ đã rất cố gắng nhưng cũng chỉ hãm được các cuộc tấn công nhanh như điện của đối phương cho đến hiệp nhì thì gục ngã ở thất bại 1-3. Tuần này họ đón tiếp một Man.United có thể không tấn công trau chuốt mượt mà như Arsenal nhưng về sự đa dạng, tính vững vàng và độ hiểm hóc thì chắc chắn phải từ Arsenal trở lên. So với Arsenal, Man.United là một đối thủ đáng ngại hơn hẳn.

Và nếu giở lại quá khứ, chắc chắn Everton sẽ càng âu lo hơn bao giờ hết: Ngay cả khi hàng phòng ngự chưa sa sút như bây giờ và đối phương chưa mạnh như bây giờ, Everton cũng đã nhiều lần thua Man.United. Qua 16 lần gặp gỡ tại Goodison Park trong kỷ nguyên Premier League, những con quỷ đỏ Old Trafford đã thắng tới 13 lần và Everton chỉ thắng được 2 lần.

4. Cho nên, cuộc chạm trán Man.United vào lúc này là một trận chiến... không đúng lúc và đang có vẻ chẳng cân sức. Thiếu Tim Cahill, những tiền vệ nào sẽ đủ sức cầm được tuyến giữa để đối phó hàng tiền vệ cơ động của Man.United? Phong độ đang sa sút, những hậu vệ nào sẽ phong tỏa được Rooney vốn đang xuất sắc hơn bao giờ hết và đang ngày một gắn bó với Dimitar Berbatov?

Ở tuyến trên, liệu mũi nhọn nào có thể gây khó khăn cho hàng phòng thủ Man.United vốn sẽ đón chào sự trở lại của thủ lĩnh Rio Ferdinand? Đó là một bài toán quá khó đối với HLV David Moyes, càng khó hơn nếu biết rằng Man.United còn khá nhiều vị trí dự bị xuất sắc, lúc nào cũng sẵn sàng vào cuộc để chuyển sang những phương án thi đấu khác nếu cần.

Hậu vệ Lescott bảo rằng cuộc đón tiếp Man.United là cơ hội tốt nhất để “đổi đời”. Anh thừa nhận Man.United là đối thủ mạnh nhất hiện nay, cuộc chiến với đối thủ mạnh nhất sẽ thôi thúc đội hình Everton quyết tâm nhất, cố gắng nhất và nếu thành công thì đây sẽ là niềm khích lệ lớn nhất cho Everton vươn lên. Nhưng nói thế thì... ai mà chẳng nói được. Từ Cúp Liên đoàn tới Champions League và giải ngoại hạng Anh, cả 6 đội Boro, Bolton, Aalborg, Celtic, West Brom, Blackburn chẳng phải đã quyết tâm nhất và cố gắng nhất mà vẫn thua Man.United hay sao?

5. Vẫn biết mỗi trận đấu, mỗi đối thủ mỗi khác. Song, vẫn có một chi tiết đáng lưu ý: Loại trừ Celtic và Aalborg thuộc... xứ khác, 4 đội Boro, Bolton, Blackburn và West Brom đều đứng cao hơn Everton trong bảng xếp hạng Premier League hiện nay.

Dự đoán: Man.Utd thắng 2-0

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Djokovic đang tiến rất sát kỷ lục của Sampras

Vienna Open: Djokovic tiến gần kỷ lục của Sampras, Courier nói là nhờ chơi bên cạnh Nadal và Federer

Với chiến thắng 7-6 (13-11), 6-3 trước “người bạn thân” Borna Coric, Novak Djokovic giành quyền lọt vào vòng tứ kết của Vienna Open 2020. Nhờ kết quả này, anh đang tiến lại rất gần với kỷ lục mà “huyền thoại quần vợt Mỹ” Pete Sampras nắm giữ - 6 lần hoàn tất mùa giải với ngôi số 1 thế giới. Hiện tại, cả Djokovic, Roger Federer lẫn Rafael Nadal đều đang có 5 lần hoàn tất một mùa giải với ngôi số 1 trên bảng điểm ATP.

Các môn khác

Oleksandr Usyk

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk: Không xem mình là lý do mang lại nụ cười cho người Ukraine, nhưng muốn mang thành công về cho tổ quốc

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk vừa có những tâm sự sảng khoái hướng đến “Trận đại chiến 2 làng quyền Anh - Ukraine” khi anh sẽ đấu với Dereck Chisora “cái tát tai” tại sàn đài The SSE Arena vào cuối tuần này. Sau sự sụp đổ của Vasyl Lomachenko, hiện Usyk là quyền thủ người Ukraine duy nhất đang dốc sức chiến đấu để phất cao lá đại kỳ xanh - vàng của nước nhà…