Premier League - vòng 34

  • Trận Liverpool - Fulham (hôm nay, 11-4): Ưu thế sân nhà

Fulham từng hạ Liverpool 3-1 vào tháng 10 năm ngoái, nhưng đó là ở Craven Cottage. Trận lượt về hôm nay diễn ra tại Anfield, nơi Liverpool đã thắng trọn 8 vòng đấu sân nhà gần đây nhất và là nơi Fulham... chưa bao giờ thắng từ năm 1934 đến nay.

Họ cùng ra sân ở Europa League hôm thứ Năm, cùng giành được chiếc vé vào bán kết. Tức là họ cùng phấn chấn về mặt tinh thần và cùng... mệt mỏi về thể chất vì chỉ sau 3 ngày lại phải gặp nhau ở Premier League.

Fernando Torres (9) đang mang theo niềm hy vọng lớn nhất của Benitez trong cuộc tái ngộ Fulham.

Tuy nhiên, vẫn có một sự khác biệt đáng kể. Liverpool vào bán kết Europa League bằng một trận thắng Benfica 4-1 trên sân nhà, Fulham cũng vào bán kết bằng 90 phút chiến đấu để bảo vệ tỷ số 1-0 trên sân Wolfsburg. Hai cách thắng, 2 khung cảnh và 2 địa điểm thắng rõ ràng khác nhau xa. Nếu có mất sức, chắc chắn Liverpool chẳng mất sức nhiều bằng Fulham.

Và hôm nay, Liverpool tiếp tục được đá sân nhà, nơi họ toàn thắng ở 8 vòng đấu Premier League gần đây nhất và cũng là nơi Fulham... chưa bao giờ thắng kể từ lần gặp gỡ đầu tiên vào năm 1934 đến nay. Cho nên, sẽ không có gì đáng ngạc nhiên nếu HLV Benitez xem cuộc đón tiếp Fulham hôm nay vừa là nhiệm vụ vừa là một cơ hội tốt để giành 3 điểm, nhằm duy trì hy vọng dự Champions League mùa tới.

Ông tuyên bố: “Trận thắng Benfica hôm thứ Năm là một cuộc trình diễn xuất sắc, nhưng đó cũng là một nhiệm vụ bắt buộc. Chúng tôi phải thắng mọi trận đấu còn lại từ nay đến cuối mùa giải, bắt đầu từ cuộc đón tiếp Fulham vào Chủ nhật này. Nếu vào được trận chung kết Europa League, chúng tôi sẽ thực sự vui mừng. Nhưng bên cạnh đó, chúng tôi cũng muốn bám sát “Top 4”. Đó là 2 mục tiêu lớn”.

Để thắng Fulham, đương nhiên là Benitez vẫn sẽ hy vọng nhiều nhất ở tiền đạo Fernando Torres. Cú đúp vào lưới Benfica đã nâng thành tích của Torres lên 8 bàn chỉ trong 4 lần ra sân gần đây nhất tại Anfield.

Rộng ra hơn, thống kê cho thấy trong gần 3 năm ở nước Anh, Torres đã ghi tới 49 bàn thắng trong 59 trận sân nhà. “Điều quan trọng nhất bây giờ là Torres đừng bị mỏi mệt”, Benitez nói, “Bởi nếu lành lặn và sung sức, Torres sẽ tỏ ra cực kỳ nguy hiểm và sẽ ghi nhiều bàn thắng. Anh ta sẽ tạo nên sự khác biệt”.

Về phía Fulham, có lẽ trong lúc này họ đang ôn lại kỷ niệm đẹp của trận lượt đi vào tháng 10 năm ngoái. Vào lúc ấy, Fulham đã thắng rõ rệt 3-1 trước Liverpool trên sân Craven Cottage. Trong chiến thắng ấy có một bàn trong số 19 bàn mà tiền đạo Bobby Zamora đã ghi được ở mùa này. Chân sút số một Zamora đương nhiên cũng đang được gửi gắm niềm hy vọng lớn nhất ở trận lượt về hôm nay.

Như thủ quân Danny Murphy đã tâm đắc: “Zamora là cầu thủ hay nhất của Fulham chúng tôi. Hết tuần này sang tuần khác, Zamora vẫn thường gây bao khó khăn lớn cho những hàng hậu vệ mang danh là hay nhất. Điều đáng lo duy nhất của chúng tôi trong lúc này là liệu có giữ được Zamora lâu dài hay không. Hy vọng chúng tôi giữ được”.

Đội hình dự kiến

Liverpool (4-4-2): Reina; Johnson, Carragher, Kyrgiakos, Insua; Benayoun, Gerrard, Lucas, Maxi; Torres, Kuyt.

Fulham (4-4-1-1): Schwarzer; Baird, Hughes, Hangeland, Shorey; Duff, Murphy, Etuhu, Dempsey; Gera; Zamora.

Tiến Minh

  • Trận Man.City - Birmingham: Cần sự tỉnh táo

Vòng đấu trước, Man.City thắng giòn giã 6-1 ngay trên sân Burnley. Chuẩn bị cho lượt trận kỳ này, HLV Mancini yêu cầu các học trò phải hết sức tỉnh táo. Nhất là khi nạn chấn thương đã khiến lực lượng Man.City thiệt hại đáng kể: Lescott, Wayne Bridge, Stephen Ireland.

Tiền đạo Carlos Tevez (bên phải, Man.City) trong trận thắng lớn trên sân Burnley ở vòng đấu trước.

Mancini nói: “Cuộc trình diễn ở Burnley tuần trước dù có tuyệt vời đến đâu thì cũng là quá khứ rồi. Nó đã xong. Tất cả những gì tôi quan tâm bây giờ là trận đấu kế tiếp, là cuộc đọ sức với Birmingham. Chúng tôi chỉ chú tâm vào duy nhất trận cầu quan trọng này, chú tâm 200%, sau đó mới đến trận gặp Man.United. Birmingham là một đối thủ mạnh, phòng ngự tốt và có một nhà cầm quân giỏi. Tôi đã quan sát Birmingham 4-5 lần ở mùa này và tôi biết Man.City phải phát huy sức mạnh cao nhất thì mới thắng được”.

Mancini cẩn thận không thừa. Giới chuyên môn tại Anh quốc nhất trí rằng đây sẽ là một trận đấu chông gai. Lý do là sau một vài thất bại trên sân khách thì Birmingham đã “trở lại bài học cơ bản” trong phòng ngự, dùng chiến thuật 4-5-1, áp dụng một lối chơi bền bỉ trong việc phong toả và bóp nghẹt cơ hội của đối phương.

Mặc dù vậy, đội khách sẽ gặp một trở ngại rất đáng kể: Thủ thành xuất sắc Joe Hart là mượn từ Man.City nên họ sẽ không được sử dụng khi gặp trực tiếp Man.City. Trong trận đấu hôm nay, mọi hy vọng trong vòng cấm địa sẽ đặt vào Maik Taylor.

HLV Alex McLeish trấn an: “Maik Taylor là một tấm gương thực sự về tinh thần chuyên nghiệp. Taylor rất tích cực trên sân tập, rất chăm thi đấu trong những trận tập huấn của đội hình dự bị để giữ phong độ. Cho nên, tôi chẳng lo ngại gì về cậu ấy. Tôi biết Man.City đang có phong độ tốt, đang dồi dào trong khâu ghi bàn, nhưng các hậu vệ của tôi sẽ giúp Maik Taylor giữ vẹn khung thành”...

Đội hình dự kiến

Man.City (4-4-2): Given; Onouha, Toure, Kompany, Sylvinho; Adam Johnson, Vieira, Barry, Bellamy; Adebayor, Tevez.

Birmingham (4-5-1): Hart; Carr, Johnson, Dann, Ridgewell; Gardner, Ferguson, Bowyer, Fahey, Jerome; McFadden.

Trần Quang

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Lionel Messi lầm lũi rời sân còn HLV Ronald Koeman và Bareclona mất danh hiệu. Ảnh: Getty Images

HLV Koeman bảo vệ Messi sau chiếc thẻ đỏ đầu tiên

Lionel Messi kịp bình phục chấn thương, nhưng sự trở lại này lại nhuốm màu buồn khi Barcelona để thua ngược Athletic Bilbao 2-3 trong trận chung kết Siêu cúp Tây Ban Nha, còn người đội trưởng phải nhận thẻ đỏ trực tiếp đầu tiên sau 753 trong màu áo Barca.

Serie A

HLV Simone Inzaghi  ăn mừng chiến thắng

Lazio trở lại phong độ mùa trước?

Lazio đang ở giữa bảng xếp hạng nhưng các cầu thủ của đội bóng này tin rằng họ đang tìm được phong độ của mùa giải trước khi tranh chấp ngôi vô địch với Juventus.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.