Premier League vòng 27: Liverpool - Swansea (20 giờ 30 đêm 23-2): Băng lên nào, chihuahua!

"Nếu Chelsea là một con ngựa nhỏ thì chúng tôi là con chihuahua len lỏi dưới chân họ", HLV Brendan Rodgers đã bình luận như thế về khả năng vô địch của Liverpool. Trước Swansea, chúng ta hãy chờ xem con chihuahua của Liverpool sẽ len lỏi ra sao.

Liverpool (trái) đang thể hiện tham vọng vô địch Premier League với phong độ ổn định.

Liverpool bước vào vòng 27 với 4 điểm kém đội đầu bảng Chelsea. Không hề e dè, xã giao hay khiêm nhường, HLV Rodgers và thủ quân Steven Gerrard tuyên bố Liverpool có đủ sức để vô địch. Và như Mourinho đã từng nói: Liverpool có một lợi thế đáng kể là không phải đá cúp châu Âu giữa tuần. Nguồn thể lực tích lũy từ những ngày nghỉ dài hơn đối thủ là một vốn quý mà thầy trò HLV Rodgers cần phải tận dụng tối đa.

Chính Swansea, đối thủ của họ trận đấu tới đây, cũng vừa đá Europa League hồi giữa tuần. Họ đã chơi tốt, nhưng các cầu thủ cũng đã mệt nhoài để cầm chân đội khách Napoli. Vì thế, sân Anfield hứa hẹn sẽ tiếp tục khoản đãi người hâm mộ một bữa tiệc bóng đá nữa. Hai trận gần nhất ở đây, họ đã đè bẹp Everton 4-0 và Arsenal 5-1. Thành tích sân nhà của Liverpool từ đầu mùa (11 thắng, 1 hòa, 1 thua) cũng chỉ kém mỗi mình Chelsea mà thôi.

Swansea đang gặp nhiều vấn đề. Họ thua hơn phân nửa những trận sân khách đã đấu và HLV Michael Laudrup bị sa thải, lùm xùm đến mức nhà cầm quân người Đan Mạch dọa kiện họ ra tòa. Có vẻ như đội bóng xứ Wales khó có thể cản bước được Liverpool giàu tham vọng.

Vấn đề của The Kop lúc này là siết lại hàng thủ - đã để thua 3 bàn trong 2 trận thắng gần nhất và để thua 32 bàn từ đầu mùa. Trong 8 đội đang dẫn đầu bảng xếp hạng Premier, Liverpool là đội có hàng phòng ngự tệ nhất và điều đó sẽ là trở ngại ngăn họ đến ngôi vương.

HLV Rodgers đã cố thay đổi, từ nhân sự cho đến việc điều chỉnh đội hình từ 3-5-2 sang thành 4-4-2 để có thêm nhân sự ở hàng thủ. Tất cả đều chưa mang đến hiệu quả như ý. Tuy nhiên, trận này Liverpool chào đón sự trở lại của 2 hậu vệ Glen Johnson và Jose Enrique. Có họ, bài toán phòng ngự ở 2 biên hứa hẹn sẽ có lời giải.

Bù lại, hàng công của họ lại tràn đầy sức chiến đấu. Tuy Luis Suarez không còn giữ được phong độ ghi bàn ấn tượng như lúc mới trở lại sau án treo giò, nhưng Daniel Sturridge lại nhả đạn đều đặn. Anh là chân sút đầu tiên trong lịch sử Liverpool ghi bàn trong 7 trận Premier Leauge liên tiếp, một thành tích mà những chân sút lừng lẫy như Fernando Torres, Michael Owen hay Robbie Fowler đều không thể làm được. Hỗ trợ cho họ là một hàng tiền vệ rất cơ động, Raheem Sterling đầy tốc độ, Philippe Coutinho lắt léo và Jonas Henderson bền bỉ.

Nếu như đầu mùa họ chỉ biết nhìn vào Suarez để hy vọng thì bây giờ, sức mạnh của Liverpool đã được dàn trải đồng đều hơn. Coutinho nói: “Những chiến thắng gần đây trước Arsenal và Everton phải được xem là những tiêu chuẩn để chúng tôi duy trì. Chúng ta đã đi đến thời điểm mà mọi sai lầm nhỏ nhất có thể sẽ trả giá đắt”.

Trận đấu cũng là dịp để HLV Rodgers tái ngộ đội bóng cũ, nơi ông từng có 96 trận cầm quân trước khi sang Liverpool hồi mùa hè 2012. Dưới thời Rodgers và sau đó là Laudrup, Swansea đã chơi thứ bóng đá tấn công quyến rũ và gây được rất nhiều thiện cảm.

Nhưng mùa này đánh dấu sự sa sút đáng kể của đội bóng xứ Wales, thành tích ghi bàn của họ chỉ bằng phân nửa của Liverpool (33) và chỉ có 25% số đường chuyền của họ được thực hiện trên 1/3 phần sân đối phương, thấp nhất giải.

Đánh bại đội bóng cũ, Rodgers sẽ cùng chú chihuahua của mình tiếp tục gây áp lực lên 3 đội đang dẫn đầu.

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Đôi giầy kỷ lục của Lionel Messi chính thức được rao bán gây quỹ từ thiện.

Đôi giầy kỷ lục của Messi được bán từ thiện

Lionel Messi đã tặng đôi giày adidas vốn được anh mang khi ghi bàn thứ 644 cho Barcelona - lập kỷ lục ghi nhiều bàn thắng nhất cho duy nhất một CLB - cho Bảo tàng nghệ thuật quốc gia Catalunya trưng bày trước khi bán đấu giá để hỗ trợ dự án Y tế và Nghệ thuật của Bệnh viện Đại học Vall Hebron ở Barcelona.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác