Premier League vòng 27: Liverpool - Swansea (20 giờ 30 đêm 23-2): Băng lên nào, chihuahua!

"Nếu Chelsea là một con ngựa nhỏ thì chúng tôi là con chihuahua len lỏi dưới chân họ", HLV Brendan Rodgers đã bình luận như thế về khả năng vô địch của Liverpool. Trước Swansea, chúng ta hãy chờ xem con chihuahua của Liverpool sẽ len lỏi ra sao.

Liverpool (trái) đang thể hiện tham vọng vô địch Premier League với phong độ ổn định.

Liverpool bước vào vòng 27 với 4 điểm kém đội đầu bảng Chelsea. Không hề e dè, xã giao hay khiêm nhường, HLV Rodgers và thủ quân Steven Gerrard tuyên bố Liverpool có đủ sức để vô địch. Và như Mourinho đã từng nói: Liverpool có một lợi thế đáng kể là không phải đá cúp châu Âu giữa tuần. Nguồn thể lực tích lũy từ những ngày nghỉ dài hơn đối thủ là một vốn quý mà thầy trò HLV Rodgers cần phải tận dụng tối đa.

Chính Swansea, đối thủ của họ trận đấu tới đây, cũng vừa đá Europa League hồi giữa tuần. Họ đã chơi tốt, nhưng các cầu thủ cũng đã mệt nhoài để cầm chân đội khách Napoli. Vì thế, sân Anfield hứa hẹn sẽ tiếp tục khoản đãi người hâm mộ một bữa tiệc bóng đá nữa. Hai trận gần nhất ở đây, họ đã đè bẹp Everton 4-0 và Arsenal 5-1. Thành tích sân nhà của Liverpool từ đầu mùa (11 thắng, 1 hòa, 1 thua) cũng chỉ kém mỗi mình Chelsea mà thôi.

Swansea đang gặp nhiều vấn đề. Họ thua hơn phân nửa những trận sân khách đã đấu và HLV Michael Laudrup bị sa thải, lùm xùm đến mức nhà cầm quân người Đan Mạch dọa kiện họ ra tòa. Có vẻ như đội bóng xứ Wales khó có thể cản bước được Liverpool giàu tham vọng.

Vấn đề của The Kop lúc này là siết lại hàng thủ - đã để thua 3 bàn trong 2 trận thắng gần nhất và để thua 32 bàn từ đầu mùa. Trong 8 đội đang dẫn đầu bảng xếp hạng Premier, Liverpool là đội có hàng phòng ngự tệ nhất và điều đó sẽ là trở ngại ngăn họ đến ngôi vương.

HLV Rodgers đã cố thay đổi, từ nhân sự cho đến việc điều chỉnh đội hình từ 3-5-2 sang thành 4-4-2 để có thêm nhân sự ở hàng thủ. Tất cả đều chưa mang đến hiệu quả như ý. Tuy nhiên, trận này Liverpool chào đón sự trở lại của 2 hậu vệ Glen Johnson và Jose Enrique. Có họ, bài toán phòng ngự ở 2 biên hứa hẹn sẽ có lời giải.

Bù lại, hàng công của họ lại tràn đầy sức chiến đấu. Tuy Luis Suarez không còn giữ được phong độ ghi bàn ấn tượng như lúc mới trở lại sau án treo giò, nhưng Daniel Sturridge lại nhả đạn đều đặn. Anh là chân sút đầu tiên trong lịch sử Liverpool ghi bàn trong 7 trận Premier Leauge liên tiếp, một thành tích mà những chân sút lừng lẫy như Fernando Torres, Michael Owen hay Robbie Fowler đều không thể làm được. Hỗ trợ cho họ là một hàng tiền vệ rất cơ động, Raheem Sterling đầy tốc độ, Philippe Coutinho lắt léo và Jonas Henderson bền bỉ.

Nếu như đầu mùa họ chỉ biết nhìn vào Suarez để hy vọng thì bây giờ, sức mạnh của Liverpool đã được dàn trải đồng đều hơn. Coutinho nói: “Những chiến thắng gần đây trước Arsenal và Everton phải được xem là những tiêu chuẩn để chúng tôi duy trì. Chúng ta đã đi đến thời điểm mà mọi sai lầm nhỏ nhất có thể sẽ trả giá đắt”.

Trận đấu cũng là dịp để HLV Rodgers tái ngộ đội bóng cũ, nơi ông từng có 96 trận cầm quân trước khi sang Liverpool hồi mùa hè 2012. Dưới thời Rodgers và sau đó là Laudrup, Swansea đã chơi thứ bóng đá tấn công quyến rũ và gây được rất nhiều thiện cảm.

Nhưng mùa này đánh dấu sự sa sút đáng kể của đội bóng xứ Wales, thành tích ghi bàn của họ chỉ bằng phân nửa của Liverpool (33) và chỉ có 25% số đường chuyền của họ được thực hiện trên 1/3 phần sân đối phương, thấp nhất giải.

Đánh bại đội bóng cũ, Rodgers sẽ cùng chú chihuahua của mình tiếp tục gây áp lực lên 3 đội đang dẫn đầu.

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Sân Wembley vốn là “trái tim” của kỳ giải Euro 2020.

Anh muốn đăng cai thêm trận Euro 2020, làm chủ nhà World Cup 2030

Thủ tướng Anh, Boris Johnson xác nhận đã đề xuất sẽ tổ chức thêm các trận đấu tại Euro 2020 nếu được UEFA yêu cầu, và cho biết các cuộc đàm phán vẫn đang tiếp tục khi các nhà tổ chức cố gắng tìm ra giải pháp tối ưu giữa lúc dịch Covid-19 vẫn đang căng thẳng.

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

AC Milan may mắn gỡ hòa

AC Milan đuối trong cuộc đua Scudetto

Cuộc đua vô địch Scudetto của AC Milan tiếp tục gặp khó khăn khi chỉ thắng 1 trong 4 trận gần đây. Lần này, AC Milan chỉ có được 1 điểm nhờ cú đá phạt đền ở phút bù giờ thứ 7 của trận đấu với Udinese.

Bundesliga 1

Bao giờ Thomas Muller trở lại tuyển Đức?

Mối bất hòa giữa HLV Joachim Loew và Thomas Muller có thể được giải quyết khi HLV 61 tuổi có ý định kéo tiền vệ Bayern Munich quay trở lại đội tuyển.

Ligue 1

Neymar ở PSG và ở Barcelona

Từ Barca sang PSG, Neymar đã trưởng thành vượt bậc

Siêu sao người Brazil là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới khi ở Tây Ban Nha và vẫn như vậy ở Pháp. Nhưng có rất nhiều điều đã thay đổi quanh phong cách của Neymar mà chính HLV trưởng tuyển Brazil Tite nhận xét.

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.