Premier League - Nhìn lại mùa giải ly kỳ 2013-2014: 5 trận cầu quyết định cuộc đua (kỳ 1)

Sau nhiều lần thay ngôi đổi chủ trong cuộc đua Premier League 2013-2014, chức vô địch đã thuộc về Man.City trong ngày thi đấu cuối cùng và Liverpool chỉ về nhì. Theo giới chuyên môn ở nước Anh, có 5 trận đấu đã tác động mạnh đến kết cục đó.

Man.City - Man.United 4-1 (22-9-2013)

Ngày Chủ nhật ấy có màu xanh chứ không phải đỏ và là ngày mà giới mộ điệu bóng đá Anh đã thấy rõ rằng đội vô địch mùa trước - Man.United - sẽ không bảo vệ được chức vô địch mùa này. Bức thông điệp đó được đưa ra trong 3 phút cuối hiệp 1 và 3 phút đầu hiệp 2: Man.United của David Moyes bị hủy diệt bởi một Man.City hơn họ xa, rất xa về sức mạnh.

Ở phút 17, sau rất nhiều pha bắn phá khung thành David Gea, Sergio Aguero đã ghi được bàn thắng đầu tiên cho Man.City. Vào lúc ấy, phía Man.United chỉ hy vọng đừng bị thua thêm, trụ đến hết 45 phút để hy vọng thay đổi chiến thuật và củng cố tinh thần cho hiệp nhì.

Tuy nhiên, bàn thắng 2-0 của Yaya Toure đã xoá sổ hy vọng đó. Đồng thời, bất cứ những gì Moyes đã nói ra trong cuộc họp điều chỉnh đấu pháp vào giờ giải lao cũng trở thành vô ích do 2 pha ghi bàn chớp nhoáng của Aguero và Samir Nasri ở hiệp 2.

Kể từ đó trở đi, chỉ còn tan nát và tan nát mà thôi. Đúng là đội hình Man.United đã cố gắng hơn thật, nhưng điều đó cũng chẳng làm cho lời chế nhạo của khán giả Man.City dịu đi. Ngoài đường biên, David Moyes đứng chết lặng giữa vô vàn lời bêu riếu.

Ở giữa sân, khu vực tiền vệ trung tâm yếu ớt của Man.United liên tục bị Man.City vò xé, bị vượt qua như chỗ không người. Trong mùa hè 2013, Moyes đã đưa cậu học trò cũ Fellaini từ Everton về Old Trafford với hy vọng tăng chất thép cho hàng tiền vệ. Một số người còn cao hứng so sánh Fellaini với cả Yaya Toure. Tuy nhiên, trong một thế trận như thế này thì rõ ràng không so nổi.

“Chúng tôi lẽ ra đã thua thêm vài bàn”, David Moyes nói sau đó. Sự thành thực ấy khiến cho nỗi đau càng đau thêm.

Sergio Aguero (trái, Man.City) vượt qua hậu vệ Chris Smalling (Man.United).

Arsenal - Liverpool 2-0 (2-11-2013)

Trận đấu này diễn ra vào giai đoạn Arsenal đang phong độ. Như thống kê đã cho thấy, Arsenal đạt hiệu quả thi đấu trong năm dương lịch 2013 cao hơn các đối thủ khác rất nhiều. Nhà cầm quân Arsene Wenger có vẻ như đã tìm ra đúng công thức phù hợp: một hàng phòng ngự mạnh, do Per Mertesacker chỉ huy. Một hàng tấn công có Olivier Giroud dẫn đầu. Một tuyến tiền vệ đã được Mesut Oezil nâng cao tính sáng tạo.

Và Arsenal đã có một trong những trận thắng đáng nhớ nhất mùa này. Kết quả 2-0 trước Liverpool (cũng là ứng viên vô địch) đã giúp thầy trò ông Wenger tạo ra cách biệt 5 điểm trên ngôi đầu bảng và đồng thời khiến cho Brendan Rodgers phải chán nản thốt lên rằng Liverpool thi đấu quá “hào phóng” nên phải trả giá.

Thực ra thì không phải vậy: Liverpool sử dụng hệ thống phòng thủ có 5 hậu vệ (2 tay chạy cánh có thêm nhiệm vụ phát động tấn công khi cần) nên tuyến tiền vệ chỉ còn 3. Vì chỉ còn 3 và lại kém gắn kết với nhau, phòng tuyến ấy dễ dàng bị 5 tiền vệ của Arsenal áp đảo. Trong đó, nếu như Gerrard của Liverpool nhạt nhòa bao nhiêu thì Mikel Arteta của Arsenal lại càng xuất sắc bấy nhiêu ở vai trò tiền vệ trung tâm.

Bàn thắng đầu tiên của Arsenal được ghi do công Santi Cazorla và đó cũng là bàn duy nhất của hiệp 1. Đáng lẽ ra Arsenal phải dẫn điểm nhiều hơn thế. Vào hiệp 2, phía Liverpool điều chỉnh lối chơi, thi đấu hài hoà và gắn kết hơn. Thế nhưng, một cú sút xa đẹp mắt của tiền vệ Aaron Ramsey - cầu thủ hay nhất trong 4 tháng đầu tiên của mùa bóng - đã xoá sổ mọi hy vọng trỗi dậy của Liverpool.

Nhìn hào khí của Arsenal lúc ấy, nhiều người đã nghĩ đến ngày đăng quang trở lại của thầy trò ông Wenger ở giải ngoại hạng Anh. Chẳng ai ngờ rằng cũng hệt như vài năm trước, cứ gần lúc xuân về là chiến dịch thi đấu của Arsenal lại một lần nữa xuống dốc...

(còn tiếp)

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Gareth Bale đá chính lần đầu tiên giúp Tottenham khởi đầu thuận lợi. Ảnh: Getty Images

Europa League: Bóng đá Anh đại thắng

Sau liên tiếp kết quả ấn tượng tại Champions League, các đại diện Premier League như Tottenham, Arsenal hay Leicester đều giành chiến thắng trong loạt trận khởi đầu của Europa League.

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.