Premier League đêm nay: Thử thách lòng dũng cảm

Giới bình luận nước Anh xem trận đấu trên sân Fulham là cơ hội thử thách lòng quả cảm của các cầu thủ Manchester United sau trận thua Liverpool 1-4 tuần qua, nhưng có lẽ khái niệm đó nên dành cho phía chủ nhà Fulham khi họ đối mặt với cơn thịnh nộ của nhà vô địch.

Vùng dậy sau một thất bại

Sir Alex Ferguson quả quyết: “Sau một thất bại, bạn phải vùng dậy. Chúng tôi vẫn thường làm thế ở Manchester United và sẽ chứng tỏ điều đó trong trận đấu với Fulham”. Cristiano Ronaldo tin rằng với lợi thế trong tay và vận may đang đến, Manchester United không chỉ bảo vệ được ngôi vô địch Premier League mà còn thắng cả cúp FA lẫn Champions League. Sir Alex Ferguson tỏ vẻ phớt lờ khi cho rằng trận thua Liverpool là “mấy khi gặp phải” nhưng sẽ là một ngạc nhiên lớn nếu ông không lấy trọn 3 điểm trong chuyến đi Fulham.

Hậu vệ Aston Villa Martin Laursen (phải) bám sát tiền đạo Liverpool Fernando Torres.

Manchester United thắng Fulham trong 9 lần gặp gần đây và ghi bàn dễ như bỡn khi tung lưới tổng cộng 27 bàn, vì thế quả là khó nói họ sẽ chùn chân lần này.

Thật ra, khái niệm thử thách lòng dũng cảm phải dành cho Aston Villa khi thầy trò Martin O’Neill kéo quân đến sân Anfield, nơi họ nếm trải thất bại 4 trong 5 lần gần đây. Gặp Liverpool lúc này quả chẳng có gì tệ hại bằng bởi thầy trò Rafa Benitez đang hứng chí sau chiến thắng Man.United sẽ không tiếc công vùi dập bất cứ đối thủ nào họ gặp phải lúc này.

Aston Villa đã đánh mất ngôi thứ 4 Premier League mà họ cố bám víu mấy tháng qua. Trận thua Tottenham 1-2 ngay trên sân nhà khiến họ phải trả giá khi chứng kiến Arsenal vượt qua mặt mình nhờ hơn hiệu số thắng bại. Nếu thua tiếp Liverpool trận này, họ có thể thấy đối thủ tạo khoảng cách 3 điểm, khi Arsenal chơi trên sân Newcastle.

Liverpool cũng đang phấn khởi sau khi CLB ký bản hợp đồng dài hạn với HLV Rafa Benitez, giữ chân ông đến năm 2014. Huyền thoại Liverpool Kenny Dalglish nói: “Ký vào lúc này, Benitez sẽ có thời gian chuẩn bị cho mùa giải mới, tìm kiếm cầu thủ mới mà ông muốn cũng như thực hiện những đổi thay mà ông ấp ủ. Nếu chúng ta bước vào mùa hè mà tương lai ông ấy vẫn còn chưa xác định thì sẽ rất khó để thông qua kế hoạch”.

Có lẽ Liverpool và Benitez sẽ ăn mừng bản hợp đồng này bằng cách “nhai xương” Aston Villa! Có thể lắm chứ, theo cách nói của Dalglish: “Đây là một tuần hết sức lạc quan cho những ai liên quan đến CLB này, hy vọng sẽ còn nhiều tuần lạc quan khác tiếp diễn. Nhưng mùa giải chưa kết thúc và điều đó có nghĩa là không một ai có quyền quả quyết Manchester United đã đoạt chức vô địch, chúng ta còn phải chiến đấu để thắng qua mọi trận”.

Thử thách lòng… kiên nhẫn

Đêm nay, Chelsea và Arsenal đều chơi trên sân khách và đối mặt với những thách thức khó khăn. Chelsea đụng độ Tottenham trên sân White Hart Lane. Đá với Tottenham cách đây vài tuần rất dễ thắng nhưng bây giờ thì rất khó khăn, đội bóng của HLV Harry Redknapp đã hồi phục phong độ và sẵn lòng quật ngã bất cứ ai trong hành trình thong dong về đích của mình.

Tottenham đang có 35 điểm và chỉ cần kiếm thêm 5 điểm là đủ điểm trụ hạng nhưng trong tâm lý thoải mái đó, họ dễ dàng gây tổn hại cho Chelsea, đội đang nỗ lực giành chiến thắng để bám theo Manchester United trong vô vọng.

Tiền đạo Arsenal Carlos Vela (phải) tạt bóng trước sự truy cản của tiền vệ Newcastle Nicky Butt.

Giống như Chelsea, Arsenal phải thử thách lòng kiên nhẫn của mình khi đá trên sân Newcastle. Arsenal chỉ xếp trên Aston Villa ở ngôi thứ 4 nhờ hơn hiệu số bàn thắng bại, và họ hy vọng giành chiến thắng ở Saint James’Park để bứt qua đối thủ càng sớm càng tốt, nhưng Newcastle cũng đang khát điểm ở tốp cuối bảng khi chỉ hơn nhóm đèn đỏ nhờ… hiệu số thắng bại.

Họ cần kết quả tích cực trước Arsenal, trước khi đụng độ Chelsea vào tuần tới rồi mới chơi trận chung kết ngược với Stoke. Newcastle chỉ thắng 1 trong 10 trận gần đây, nhưng họ thực sự phấn khích với sự trở lại của tiền đạo Michael Owen (sau chấn thương) và Kevin Nolan (sau án treo giò).

Owen thừa nhận là đội đang chơi với áp lực đè nặng: “Tôi có một thói quen cần 1 hoặc 2 trận để bắt nhịp, nhưng giờ đội không còn thời gian để cho tôi làm điều đó. Tôi cần phải ghi bàn ngay lập tức. Hy vọng là đôi mắt tôi sẽ nhìn theo cách khác và tôi sẽ tìm thấy bàn thắng ngay tức thì”.

Ở vị trí cuối bảng, West Brom sẽ tiếp Bolton đêm nay như cơ hội cuối cùng để tiến hành cuộc đào thoát vĩ đại như West Ham cách đây 2 mùa. Với khoảng cách 6 điểm so với vị trí an toàn, West Brom có lẽ sẽ buông súng sớm. Nhưng bất kể West Brom có bỏ cuộc thì đêm nay Stoke và Middlesbrough sẽ chơi trận đấu sống còn để quyết định xem ai sẽ thoát khỏi nhóm đèn đỏ.

Quang Trần

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Karim Benzema đang có mùa giải hay nhất sự nghiệp.

Benzema trước “cơ hội của đời người”

Lần cuối cùng Karim Benzema có mặt trong trận chung kết Champions League, anh chỉ sắm vai phụ cho Cristiano Ronaldo. Nhưng mọi chuyện sẽ khác rất nhiều khi chân sút 34 tuổi người Pháp ra sân cùng Real Madrid vào thứ bảy này trong trận chung kết với Liverpool ở Paris.

Quần vợt

Aelxander Zverev

Roland Garros: Carlos Alcaraz và Alexander Zverev - Ứng viên thoát khốn khó sau 5 ván đấu

Dù được đánh giá rất cao, thuộc tốp 5 Ứng viên hàng đầu cho ngôi vô địch đơn nam của Roland Garros 2022, nhưng không có gì bảo đảm cả Carlos Alcaraz lẫn Alexander Zverev không gặp các trở ngại gian khó, thậm chí bị loại sớm tại Grand Slam trên mặt sân đất nện năm nay. Cả 2 vừa “thoát khốn” sau các trận đấu dài 5 ván kiểu marathon nghẹt thở…

Các môn khác