Premier League cuối tuần - Những cuộc chiến không khoan nhượng

Bất kể cuộc đua giành ngôi vô địch đang nóng bỏng với quyết tâm tranh đoạt vinh quang của bộ ba Manchester United, Chelsea và Arsenal, vòng 32 Premier League cuối tuần này cuốn hút bởi trận quyết định ngôi thứ tư giữa hai cựu thù Liverpool và Everton.

Trận derby nóng bỏng
 

Tiền vệ Liverpool Steven Gerrard đi bóng qua hậu vệ Everton Gary Naysmith

Suất cuối cùng dự Champions League mùa tới đang trong vòng tranh chấp của Liverpool và Everton, hai đối thủ truyền kiếp đang cách nhau 2 điểm trên bảng xếp hạng. Everton có thể đoạt vị trí thứ 4 nếu họ thắng trên sân Anfield chủ nhật này. Đó là thách thức to lớn đối với HLV David Moyes bởi ông chưa bao giờ thắng người đồng nghiệp Rafa Benitez trên sân Anfield.

Nói đúng ra, Everton chưa thắng trên sân Liverpool lần nào kể từ năm 1999 và 16 lần đụng độ, Everton chỉ thắng đúng 2 lần. Vì thế, cơ hội lần này rất mong manh, nhưng David Moyes vẫn tự tin: “Từ nhiều năm, Everton thực sự không thể đương đầu với kình địch sòng phẳng như chúng tôi mong muốn. Nhưng giờ chúng tôi đứng ngang hàng với Liverpool và nhiều đội khác. Chúng tôi phải chiến đấu để trụ lại”.

Làm việc với ngân quỹ nhỏ hơn nhiều lần so với đồng nghiệp Rafa Benitez, nhưng trong 6 năm, Moyes đã giúp Everton cất mình khỏi nhóm rớt hạng và trở thành ứng viên tranh ngôi vô địch. Năm này, Everton vào đến bán kết Cúp Liên đoàn và đó là lần đầu tiên trong 13 năm họ tiến xa đến vậy. Với đội thấp cổ bé miệng như Everton, chiến thắng tại Anfield khác nào giành ngôi vô địch thế giới.

Trận đấu cũng là cuộc so tài giữa hai chân sút khét tiếng của Premier League: Everton trông cậy vào Ayegbeni Yakubu còn Liverpool hy vọng ở của Fernando Torres. Yakubu gia nhập Everton mùa này với giá chuyển nhượng 11,25 triệu bảng và đã ghi được 19 bàn. Torres đến Liverpool với giá gấp đôi và đã ghi đến 27 bàn ở đảo quốc.
 
HLV Benitez nhận định về đóng góp của Torres trong trận thua Manchester United tuần qua: “Mỗi lần Torres có bóng, cậu ta lại gây áp lực cho đối thủ. Torres đã bị “bầm giập” khá nhiều nhưng tôi nghĩ cậu ta sẽ sung sức trở lại”.

Dưới thời Moyes, Everton từng một lần dự Champions League khi họ qua mặt Liverpool để giành ngôi thứ tư năm 2005. Lần đó, Liverpool phải dự Champions League nhờ vị thế của nhà vô địch châu Âu.

Tuy nhiên, luật lệ nay đã thay đổi và nếu Everton có đoạt ngôi thứ tư thì họ cũng mất suất dự Champions League nếu Liverpool thắng giải cuối mùa. Moyes thừa nhận: “Chúng tôi luôn đối mặt với nhiệm vụ khó khăn bởi Liverpool ngăn cách chúng tôi với Champions League”.

Và những trận buộc phải thắng

Manchester United đang giữ ngôi đầu, cách biệt 5 điểm với Chelsea và họ hy vọng sẽ đào sâu khoảng cách đó khi tiếp Aston Villa trên sân nhà thứ bảy này. Chiến thắng sẽ giúp Manchester United gây áp lực lên Chelsea, sẽ gặp đối thủ khó chơi Middlesbrough vào chủ nhật.

Aston Villa từng quật ngã Chelsea và cầm hòa Arsenal nhưng họ không phải là đối thủ của Manchester United khi họ thua dễ dàng 1-4 ở lượt đi. Họ thậm chí để thua 13 trận liên tiếp trước Quỷ đỏ nên chẳng hy vọng gì sẽ bất ngờ lần này.

Arsenal tụt xuống thứ ba, kém Quỷ đỏ 6 điểm và họ buộc phải thắng Bolton để nuôi cơ hội tranh ngôi vô địch. Tiền vệ Gilberto Silva than: “Vài tuần trước, chúng tôi đầu bảng với cách biệt 5 điểm, giờ thì bị dẫn đến 6 điểm – tình thế không dễ dàng khi giải chỉ còn 7 vòng. Quan trọng nhất là phải thắng tất cả những trận còn lại. Nếu thắng cả 7 trận (kể cả gặp Manchester United), thì chúng tôi có cơ hội đăng quang”.

QUANG TRẦN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Tuyển châu Âu thắng áo đảo trong ngày thi đấu thứ 2

Laver Cup: Tsitsipas, Zverev, Medvedev và Rublev “tàn sát” đội tuyển thế giới, giúp châu Âu dẫn 11-1

Ngày thi đấu thứ 2 của Laver Cup 2021 đã trở thành “cuộc tàn sát không khoan nhượng” của các tay vợt thuộc tuyển châu Âu dành tặng cho tuyển Thế giới. Stefanos Tsitsipas đã đánh bại Nick Kyrgios 6-3, 6-4; Alexander Zverev thắng kịch tính John Isner 7-6 (7-5), 6-7 (6-8), và 10-5; Daniil Medvedev “hủy diệt” Denis Shapovalov 6-4, 6-0; và bộ đôi Andrey Rublev/Tsitsipas ngược dòng khuất phục phục bộ đôi Isner/Kyrgios với điểm số 6-7 (8-10), 6-3 và 10-4.

Các môn khác

Usyk trở thành nhà vô địch thế giới mới, giữ 4 đai hạng nặng

Anthony Joshua vs Oleksandr Usyk: “Miêu hiệp” cắt tỉa AJ “cơ bắp”, suýt thắng KO khiến cả Ukraine bùng nổ

Màn trình diễn đẳng cấp, đầy rẫy bất ngờ nhưng… hoàn toàn hợp lý của “Miêu hiệp” Oleksandr Usyk đã giúp anh đánh bại Anthony Joshua “cơ bắp” - bằng điểm số tuyệt đối sau 12 hiệp đấu, qua đó giành 3 đai vô địch lớn của hạng cân nặng là WBA (Super), WBO, IBF, cộng thêm một đai vô địch “nho nhỏ” là IBO. Sau 4 năm và 8 tháng, Ukraine lại có đại biểu đứng trên đỉnh cao của làng đánh quyền hạng nặng thế giới!