Premier League cuối tuần: Aston Villa thừa thắng xông lên

Việc kết thúc 13 năm thảm hại trong cuộc đối đầu với Manchester United đột nhiên không còn là điều làm nản lòng các cầu thủ Aston Villa sau khi họ đánh bại Arsenal lần đầu tiên kể từ năm 1993. Khi thầy trò Martin O’Neill ra sân tiếp Quỷ đỏ vào ngày mai, họ có một chỗ dựa tinh thần lớn lao: Họ vừa thắng ở nơi mà Manchester United đã thua!

Thời cơ giành chiến thắng

Tiền đạo Aston Villa Gabriel Agbonlahor (phải) tranh bóng với trung vệ Manchester United Rio Ferdinand

Thắng lợi 2-0 ở Emirates tuần qua đã đốt lên tia hy vọng chen chân vào tốp 4 đội hàng đầu cho Aston Villa.

 HLV Martin O’Neill muốn các cầu thủ của mình giữ vững tinh thần quyết đấu đó để thừa thắng xông lên đánh bại Manchester United cuối tuần này. “Thành công từ cuộc trình diễn ở Emirates là hết sức to lớn, nó giúp các cầu thủ tự tin. Từ đầu đến cuối trận, chúng tôi đã chơi hết sức sôi nổi, một lối chơi đầy động lực và nó thực sự là cuộc trình diễn xuất sắc. Trên nền tảng thắng lợi lớn lao đó, các cầu thủ phải tin vào chính mình để tiếp tục làm điều kỳ diệu”.

Nếu đánh bại được Manchester United, Aston Villa chắc chắn có đủ nhuệ khi để đi hết đoạn đường tranh giành suất dự Champions League mà họ mơ ước từ lâu nay.

Lần cuối cùng Aston Villa thậm chí giành được 1 điểm từ tay Manchester United trên sân nhà là tháng 8-2001. Tiền vệ Gareth Barry nói: “Chúng ta cũng phải nhận thức được thành tựu to lớn mà Manchester giành được ở Villa Park. Tôi có một số phận trong cuộc chiến này – nếu bạn xem đó là một yếu tố quan trọng – đó là một trong 2 cầu thủ Aston Villa ghi bàn vào lưới Manchester trong 6 năm qua, cho dù trận đó chúng tôi thua 1-2 trong cúp FA.

Sự ổn định phong độ là chìa khóa thành công với nhà vô địch năm 1981 Aston Villa, tuy nhiên họ đã thua Middlesbrough và để Newcastle vây hãm trước khi quật ngã Arsenal – đối thủ đánh bại Manchester United trước đó. Tuần qua, Manchester United đã vùng dậy để đè bẹp Stoke đến 5-0. Barry nhận xét: “Họ chơi quá ấn tượng trong phòng thủ và họ có quyền tự hào với thành tựu trong việc giữ sạch mành lưới. Bài của Manchester khá đơn giản: Hàng thủ tìm cách ngăn cản đối thủ để cho các tiền vệ và tiền đạo tìm kiếm chiến thắng”.

Sir Alex Ferguson có thể thiếu Dimitar Berbatov khi tiền đạo này dính chấn thương gân kheo trong trận Bulgaria thua 1-6 trên sân Serbia, nhưng Wayne Rooney có thể sẽ trở lại sau chấn thương để tìm kiếm bàn thắng thứ 100 của mình cho Quỷ đỏ. Thời điểm này, Manchester United không được phép vấp ngã, nhất là khi bộ đôi đầu bảng (Chelsea và Liverpool) hiện đã có 32 điểm, hoàn toàn có thể nới rộng khoảng cách với họ lên 11 điểm. Một khoảng cách sẽ đẩy thầy trò Sir Alex vào bi kịch khi họ bước vào giai đoạn khốc liệt mùa Giáng sinh.

Chelsea và Liverpool duy trì sự tập trung

Khi Liverpool tiếp đón Fulham, HLV Rafa Benitez phải ưu tiên cho mục tiêu giành chiến thắng để hướng Liverpool đến ngôi vô địch Anh thứ 19 của họ. Hậu vệ Fabio Aurelio hiểu rằng Benitez đủ năng lực và kinh nghiệm để hoàn thành mục tiêu đó khi ông từng giúp Valencia thắng 2 ngôi vô địch Tây Ban Nha năm 2002 và 2004. “Ông ấy biết cách duy trì sự tập trung và giữ cho toàn đội tinh thần thi đấu cao độ. Mọi chuyện đang diễn ra giống hệt ở Valencia trong chính sách luân phiên cầu thủ. Chúng tôi đã vượt qua những đối thủ cạnh tranh gai góc nhất như Chelsea, Manchester United và Arsenal. Chúng tôi có cơ hội tốt để làm điều kỳ diệu dù hành trình phía trước còn dài”, Fabio Aurelio nói.

Sự tập trung cũng là điều Chelsea đang hướng tới khi tiếp đón Newcastle. HLV Scolari sẽ thiếu tiền đạo Didier Drogba vì án treo giò (do ném đồng xu vào khán giả Burnley). Nhưng Newcastle vẫn còn chơi rất thất thường dưới tay HLV tạm bợ Joe Kinnear.

Arsenal cần những chiến binh

Trong ngày mai, còn có một số trận đấu khác, Middlesbrough - Bolton, Portsmouth – Hull và Stoke - West Brom. Vào chủ nhật, Tottenham sẽ gặp Blackburn, Sunderland tiếp West Ham còn Everton đến Wigan vào thứ hai.

Arsenal sẽ kéo quân đến Manchester City và HLV Arsene Wenger phải xốc dậy đội ngũ sau trận thua tan tác trước Aston Villa. Ông cũng mất cầu thủ chạy cánh tài ba Theo Walcott vì chấn thương vai trong đợt tập trung đội tuyển.

Thủ quân William Gallas cho rằng cái thiếu ở đội hình trẻ trung này chính là tinh thần quyết thắng: “Tôi nghĩ là Arsenal cần những người lính và chúng tôi phải chơi như những chiến binh thực thụ. Rất nhiều đội bóng có thể chơi tốt chống lại chúng tôi bởi vì họ có thể phô bày được tính cách của mình, có thể dùng kinh nghiệm để chống lại dàn cầu thủ non nớt ở Emirates. Dù các ngôi sao Arsenal có tài năng và chơi nhiều trận, họ vẫn còn rất trẻ và phải học hỏi nhiều”.

QUANG TRẦN

Các tin, bài viết khác

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Lý Hoàng Nam có 2 trận thắng trong ngày hôm nay

Lý Hoàng Nam giúp đội tuyển Việt Nam vào tranh suất thăng hạng giải quần vợt Davis Cup

Hoàn thành nhiệm vụ được giao ở trận đấu đơn nam và đôi nam trước Qatar trong trận đấu còn lại ở bảng B, tay vợt Lý Hoàng Nam cùng các đồng đội đã xuất sắc đưa đội tuyển Việt Nam giành quyền dự trận play off tranh suất thăng hạng nhóm 2 giải quần vợt đồng đội nam thế giới Davis Cup – khu vực châu Á – Thái Bình Dương năm 2021.

Các môn khác