Phú quý giật lùi

Các bình luận viên Anh quốc bảo rằng Man.City hay Man.United giành được tấm vé Champions League thì cũng không nên mở tiệc mừng. Chiếc vé đó là nhiệm vụ tối thiểu chứ hoàn toàn chẳng phải thành tích.

Man.City chỉ cần hoà trên sân Swansea là đủ giành vé Champions League cuối cùng của bóng đá Anh. Ngược lại, Man.United chỉ được nhận chiếc vé ấy nếu họ thắng Bournemouth và đồng thời Man. City thất trận. Đó là tất cả những gì đáng chú ý nhất ở vòng đấu thứ 38/38, vòng đấu mà đã rất lâu rồi cả 2 đội bóng thành Manchester mới cùng nhau thành tâm điểm.

Như vậy thì quá ít, quá sơ sài cho những người hâm mộ vốn đã từng mong chờ một cái kết hoành tráng hơn, trọng đại hơn. Như đoạn kết của mùa bóng 2011-2012 chẳng hạn: Cả 2 đội cùng thắng lượt trận chót, cùng đạt số điểm chung cuộc như nhau nhưng Man.United chỉ Á quân và Man.City vô địch do hiệu số bàn thắng bại. Cái hấp dẫn, cái gay cấn đến thót tim của ngày ấy nằm ở chỗ phải đến 5 phút cuối cùng, khi đã quá tuyệt vọng rồi, Man.City mới có cơ hội gỡ hoà 2-2 rồi ghi tiếp một bàn ấn định chiến thắng 3-2.

Man.City hay Man.United có giành được tấm vé Champions League thì cũng không nên cảm thấy vui.

Đó chính là cú về đích kịch tính nhất lịch sử Premier League. Rõ ràng nó nằm ở... một cõi khác, một tầm vóc khác xa với cái chuyện chỉ tranh chấp vị trí số 4 chung cuộc như bây giờ.

***

Nhưng tại sao lại có chuyện thành Manchester “phú quý giật lùi” như thế chứ? Tại sao các bình luận gia của ESPN vẫn viết rằng bất kể đội nào lấy được chiếc vé Champions League mùa sau thì Man.City hoặc Man.United cũng đã thất bại với mùa này?

Để khái quát, giới chuyên môn cho rằng thành tích thi đấu của Man.City xuống cấp như vậy là do có quá nhiều trận không chấp nhận nổi. Đặc biệt là nhiều trận gần đây: Họ ngây thơ về mặt chiến thuật và thỉnh thoảng lại “hà tiện” lòng quyết tâm. Trên một phương diện nào đó, dường như Ban lãnh đạo CLB đã quá sai lầm khi công bố quyết định thay thế HLV Pellegrini bằng Pep Guardiola sớm như vậy: Họ công bố ngay từ tháng 1. Để rồi từ đó trở đi, đã có rất nhiều trận của Pellegrini mang lại cảm giác ông chỉ muốn làm cho xong chứ không còn làm cho tốt nữa. Và cũng không chỉ Pellegrini, sự thả nổi ấy dường như cũng lây lan tới nhiều cầu thủ dưới quyền. Từ chỗ là một ứng viên nặng ký, Man.City đã rớt nhanh xuống như bây giờ cũng là vì vậy.

Với Man.United thì khác một chút, sự kỳ vọng của người hâm mộ khiêm tốn hơn so với Man.City. Nhưng không phải ứng viên vô địch là một chuyện và không tiến bộ lại là một chuyện khác. Dưới mắt giới bình luận bóng đá Anh, mùa này gần như chẳng hơn gì mùa đầu của Louis van Gaal. “Nhà hát của những ước mơ” vẫn chỉ là những mơ ước xa xôi, bởi triều đại này hình như chẳng có chiến lược tổng thể để phát triển, mục tiêu cụ thể để vươn tới và cũng chẳng đối chiếu-đo lường được giá trị của những bước đi.

Những thay đổi xoành xoạch về lực lượng đã khiến người hâm mộ phát chát, những quyết định bố trí đội hình của Van Gaal đã nhiều lần làm cho khán giả ngỡ ngàng và theo đó mà thành tích thi đấu của Man.United thất thường hết chỗ nói.

***

Bởi vậy, sẽ khó tránh khỏi nhiều thay đổi lớn lao ở cả Man.City lẫn Man.United trong mùa hè này. Thay đổi về tư duy-thái độ. Thay đổi về phương pháp-cung cách. Thay đổi về cả cấu trúc-con người.

Man.City hiện nay có quá nhiều cầu thủ đã trên 30 tuổi. Trong số những thành viên của đội hình hạng nhất, chỉ còn đúng 3 vị trí là Raheem Sterling, Kelechi Iheanacho và Eliaquim Managala dưới 25 tuổi mà thôi. Đó sẽ là một khó khăn không nhỏ đối với vị HLV sắp đến: Sẽ chẳng có chuyện Guardiola “được thừa hưởng” mà chỉ có điều ngược lại. Ông ta sẽ phải dọp dẹp và cải tạo lại nhiều thứ ở Man.City. Ông ta sẽ phải tìm kiếm nhiều cầu thủ không chỉ giàu tài năng, nhiều nhiệt huyết mà còn phải có sức trẻ để phục vụ lâu dài.

Với Man.United, chu trình hơi ngược lại một chút. Một chuyên gia bóng đá Anh phân tích rằng hiện trạng Man.United hơi giống như Arsenal ở cuối thập niên vừa qua. Tức là trình làng thật nhiều tài năng trẻ nhưng trong đó chẳng có ai trở thành chỗ dựa thật sự, khiến cho bước tiến bị khựng và CLB chỉ còn đóng vai trò khán giả trong cuộc đua vô địch. Như vậy, điều cần làm sắp tới của Man.United sẽ là phải dựng ra được những thủ lĩnh đích thực, những đầu tàu để dìu dắt đội ngũ trẻ đi lên. Muốn như vậy, chỉ có 2 cách: Một là những cầu thủ như Rooney phải tìm lại được phong độ đỉnh cao, Mata phải thật sự trở thành nhân vật chính, Smalling phải “đàn anh” hơn. Hai là Ban lãnh đạo CLB sẽ một lần nữa mang túi tiền lớn vào thị trường chuyển nhượng.

Trong kỷ nguyên Premier League, năm nay sẽ là năm đầu tiên không có cả Man.United lẫn Man.City trong 3 hạng đầu. Cái ngày họ trở lại lâu hay mau sẽ là do những gì họ sắp làm trong thời gian tới...

Lịch thi đấu:

Chủ nhật, 15-5: (21 giờ) Arsenal - Aston Villa, Chelsea - Leicester, Everton - Norwich, Man.United - Bournemouth, Newcastle - Tottenham, Southampton - Crystal Palace, Stoke City - West Ham, Swansea - Man.City, Watford - Sunderland, West Brom - Liverpool.

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất