Phòng tắm của tuyển Anh

1. Bây giờ, giả dụ bạn là một cổ động viên bóng đá người Anh thì bạn đang nghĩ gì? Người viết bài này sẵn sàng trả 100.000 bảng (chắc phải hỏi vay ông tỷ phú Abramovich!) để biết được những cảm xúc nào đang quằn quại trong trái tim người Anh sau khi đội tuyển Anh chính thức bị loại khỏi vòng chung kết EURO 2008: buồn bã, thất vọng, ê chề, hụt hẫng, xấu hổ?

Tuyển Anh – những chú sư tử mất móng vuốt.

Trong “ngũ hổ tướng” của châu Âu, mùa hè sang năm chỉ có Ý, Pháp, Đức và Tây Ban Nha đến Áo và Thụy Sĩ  để tranh tài cao thấp. Terry, Gerrard và đồng đội trở thành “thành viên dự khán” trước màn ảnh tivi. Như thế cũng đã đáng buồn.

Đằng này, đảo quốc Anh luôn tự hào mình là quê hương bóng đá, là quốc gia có giải vô địch hấp dẫn nhất hành tinh và tất nhiên, cũng giàu nhất hành tinh. Tóm lại, cái gì người Anh cũng nhất. Và bây giờ họ lại sở hữu thêm một cái “nhất” không mong muốn: đội bị loại khỏi vòng chung kết EURO một cách khó tin nhất.

2. Những người quen được coi là nhất thì lại không quen chấp nhận sự thật, đặc biệt là sự thật về thất bại. Trận thua Nga 1-2 trước đó, họ đổ thừa trọng tài. Trận thua Croatia đồng thời chính thức bị loại, họ đổ thừa giải Anh có quá nhiều cầu thủ nước ngoài nên các tài năng bóng đá quốc nội không phát triển được.

Điều đó không đúng trên thực tế. Thử nhìn vào đội hình tuyển Anh, chúng ta sẽ thấy HLV McClaren đang sở hữu những cầu thủ ở đẳng cấp hàng đầu thế giới: Terry, Ferdinand, Ashley Cole ở hàng phòng ngự, Gerrard, Lampard ở hàng tiền vệ, và ở hàng tấn công thì họ có cả “cựu thần đồng” lẫn “tân thần đồng” nước Anh: Michael Owen và Wayne Rooney (trong đó Owen từng đoạt Quả bóng vàng châu Âu), chưa kể “đương kim thần đồng” Theo Walcott. Đó là những cái tên mà bất cứ HLV tuyển quốc gia nào cũng mong được nhìn thấy trong danh sách của mình.

Thậm chí Shaun-Wright Philips, Joe Cole, Sol Campell, Owen Hagreaves  cũng là những cầu thủ được nhiều đội mơ ước. Như vậy, bóng đá Anh đâu có thiếu tài năng. Thậm chí ở thời điểm này, đội hình tuyển Anh được các nhà chuyên môn đánh giá là đồng đều nhất qua các thời kỳ.

3. Vậy tuyển Anh bị loại khỏi EURO 2008 do điều gì? Một nguyên nhân xem ra thuyết phục hơn: Họ thiếu một huấn luyện viên giỏi. Trước McClaren, HLV người Thụy Điển Eriksson từng đưa tuyển Anh ba lần vào tứ kết các giải đấu lớn, nhưng với kỳ vọng của người Anh, lọt tới tứ kết nếu không bị coi là thất bại thì cũng không thể được gọi là thành công.

Họ muốn vòng hoa vinh quang 1966, lúc tuyển Anh vô địch thế giới, một lần nữa được choàng lên cổ các con cưng của họ. Hơn nữa, thứ bóng đá thực dụng mà Eriksson rao truyền rõ ràng không phù hợp với thiên hướng lao lên phía trước của các cầu thủ Anh. Và thực tình mà nói đó là thứ bóng đá chán ngắt.

Nhưng McClaren đem lại một thứ bóng đá còn chán ngắt hơn. Cũng như Mourinho, HLV Eriksson ưa chuộng bóng đá thực dụng và hiệu quả và ông có một triết lý thực sự để rao giảng và áp dụng. Mc Claren thì chẳng có một tí tư tưởng nào.

Kể từ khi lên nắm quyền, cách hành xử của McClaren với đội tuyển của mình không phải là làm cho thiên hạ thấy sức mạnh của đội tuyển mà là sức mạnh của chính ông. Ông gạt người này, loại người kia không có một lý do rõ ràng, và khi bấn loạn, ông lại gọi lại họ, với lý do cũng không rõ ràng hơn.

4. Chẳng ai thích gì thứ bóng đá tiêu dùng của Eriksson, nhưng xem tuyển Anh trước đây thi đấu, người xem vẫn dễ dàng nhận ra bàn tay của ông trong công tác huấn luyện. Với McClaren thì không. Không có gì, bàn tay, dấu vân tay và cả... mồ hôi tay.

Ông đã biến các cầu thủ Anh hùng mạnh thành một tuyển Anh bạc nhược đến khó tin. Rõ ràng, nếu không bạc nhược thì tuyển Anh đã quyết định được trận đấu then chốt của mình ở Moskva khi đã dẫn trước tuyển Nga bằng bàn thắng khai thông quý như vàng của Rooney.

Nhưng sau bàn thắng đó, họ khúm cúm co về mong bảo toàn tỉ số và rốt cuộc đã để người Nga lật ngược thế cờ. Sai lầm chết người trong chỉ đạo chiến thuật của McClaren ở trận đấu này tưởng đã nhấn tuyển Anh xuống bùn, nhưng may thay ở Tel Aviv sau đó nửa tháng người Israel và người Nga đã bất ngờ chơi một thứ bóng đá mã thượng và ở đó, người Nga đã đột ngột bại trận để cam chịu tụt lại sau tuyển Anh trong cuộc đua tới EURO.

Tới thời điểm này, coi như Chúa đã nhập quốc tịch Anh, và cánh cửa tương lai đã lại mở toang trước mắt đoàn quân của McClaren khi họ chỉ cần thủ hòa Croatia trên sân nhà là lấy vé vào vòng trong. Tuy nhiên, như được tinh thần fair-play của những người Israel kích thích, đội Croatia vốn không còn mục tiêu vì đã đoạt vé từ rất sớm, đã không buông xuôi ở trận đấu thủ tục này.

Họ thắng tuyển Anh 3-2 ngay tại thánh địa Wembley để dập tắt nốt tia hy vọng cuối cùng đang le lói giữa màn sương mù dày đặc tại đảo quốc bên kia biển Manche: người Anh chính thức bị loại. Nếu không bạc nhược, tuyển Anh với ba con sư tử trên ngực áo đâu dễ dàng bị Croatia bắt nạt đến thế, nhất là trong một trận cầu sinh tử.

Nhưng nếu HLV McClaren đã run rẩy chui vào phòng tắm, không dám xem nốt mười phút cuối trận Israel - Nga thì tinh thần tuyển Anh có lẽ cũng đang run sợ trong chiếc phòng tắm nào đó trong đầu mình khi người Croatia tràn lên tấn công.

Trút hết trách nhiệm về thất bại muối mặt của tuyển Anh lên đầu McClaren là đúng rồi. Nhưng ai đã đặt McClaren ngồi vào chiếc ghế đó và ngồi lâu đến vậy khi mà sự kém cỏi của ông đã lộ diện ngay từ ngày đầu cầm quân? Lẽ ra, khi McClaren bị trục xuất khỏi chiếc ghế huấn luyện viện, phải có vài vị chóp bu của FA bị trục xuất theo. Như vậy mới công bằng. Nhưng người Anh hiền quá. Hoặc bảo thủ quá. Hay họ nghĩ rằng tuyển Anh bị loại khỏi EURO là do lỗi của Israel và Croatia: Bóng đá gì mà trung thực quá, ai đá cho lại hả trời!

Chu Đình Ngạn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lễ trao giải trận chung kết Monte Carlo Masters 2013, khi Djokovic "dám thắng" Nadal

Monte Carlo Masters: Djokovic và Nadal không cùng nhánh thăm, ai sẽ là “Đại tông sư”?

Sau khi BTC giải Monte Carlo Masters 2021, giải Masters 1.000 trên mặt sân đất nện đầu tiên của mùa giải năm mới, tiến hành bốc thăm phân nhánh, nhiều người đã thở phào nhẹ nhõm khi trông thấy 2 cái tên số 1 của ATP Tour hiện nay, Novak Djokovic và Rafael Nadal, được phân ra ở 2 nhánh thăm đối lập nhau. Điều đó có nghĩa là, nếu phải đối mặt với nhau, Djokovic sẽ chỉ đấu với Nadal ở trận đấu chung kết, trận cuối cùng…

Bóng đá trong nước

Phi Sơn cùng các đồng đội liệu sẽ có điểm trên sân Thống Nhất ở vòng 9? Ảnh: HTFC

Sài Gòn FC – Hà Tĩnh (19g15, ngày 11-4): Thử cơ ‘tướng’ trẻ

Cả hai đội vốn từng lọt vào tốp 6 ở mùa giải trước, trong đó Sài Gòn FC gây bất ngờ khi đứng vị trí thứ 3 chung cuộc. Nhưng sang mùa bóng năm nay, cả hai đã trở lại với đúng hình hài của mình khi lối chơi đã bị các đối thủ bắt bài, trong khi lực lượng không có gì mới như ở Hà Tĩnh, thậm chí còn mỏng hơn nhiều tại Sài Gòn FC.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Roland Garros dời lịch vì... 10 triệu EUR

Ban tổ chức giải Roland Garros 2021, sự kiện Grand Slam trên mặt sân đất nện tại Paris, vừa tuyên bố dời lịch thi đấu năm nay với ngày khai mạc ban đầu là 23-5, sang ngày 30-5. Đây là lần thứ 2 liên tiếp, ban tổ chức (BTC) giải đấu còn có tên là French Open “đơn phương” dời lịch thi đấu vì lợi ích của chính mình. Tuy vậy, Liên đoàn Quần vợt Pháp có cái lý của họ.

Các môn khác

Nguyễn Thị Ánh Viên là động lực cho VĐV trẻ bơi lội Việt Nam vươn lên. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Tín hiệu vui ở đường đua xanh

Nếu cách đây vài mùa giải, kình ngư nào đánh bại được Nguyễn Thị Ánh Viên ở bất cứ cự ly bơi tốc độ hay trung bình tại Giải vô địch quốc gia cũng được cho là gây sốc. Nhưng giờ thì khác một chút, vì ngày càng có nhiều vận động viên (VĐV) trẻ tuổi thắng được “tiểu tiên cá” dưới đường đua xanh, khơi dậy niềm tin cho bơi lội nước nhà về một tương lai xán lạn hơn.