Hướng đến trận Anh – Andorra (vòng loại Euro 2008)

Phil Neville ủng hộ Johnson tỏa sáng

Cầu thủ kỳ cựu Phil Neville (em ruột của hậu vệ cánh phải Gary Neville) đang hết lòng ủng hộ người đồng đội tại Everton là Andy Johnson tỏa sáng trong trận đấu đầu tiên của tuyển Anh tại vòng loại Euro 2008 (trận đấu chính thức đầu tiên dưới thời ông Steve McClaren). Nếu Johnson được ông McClaren cho ra sân, sẽ không có gì là khó khăn với tay săn bàn này.

Johnson (phải) và đội trưởng John Terry trong một buổi tập trước trận đấu.

Trong trận đấu sắp tới với tuyển Andorra, tuyển Anh không có trong tay nhiều tiền đạo đúng nghĩa. Wayne Rooney đang chấp hành án treo giò, Michael Owen thì đang bị chấn thương. Cùng với việc Peter Crouch rất… hiếm khi tìm được khoảnh khắc kết liễu và Jermain Defoe chưa sẵn sàng cho những trận đấu cần thiết, Johnson là một sự lựa chọn mà ông McClaren cần lưu tâm.

Khác với Phil – một cầu thủ dày dạn kinh nghiệm thi đấu quốc tế (anh này đã 52 lần khoác áo tuyển Anh) – Johnson (năm nay mới 25 tuổi) là một trong những cầu thủ ít kinh nghiệm nhất trong đội hình tuyển Anh hiện tại. Tuy vậy, Phil vẫn tin rằng Johnson có thể cống hiến những thành tích tốt nhất cho đội bóng quê hương. Kể từ khi hoàn tất hợp đồng chuyển nhượng trị giá 8,5 triệu bảng từ Crystal Palace sang Everton, Johnson đã thi đấu rất tốt. Anh đã ghi được 2 trong tổng số 3 trận Premier League đầu tiên mùa giải 2006.

Phil cho biết: “Andy rất siêu đẳng. Anh ấy thật sự gây ấn tượng đối với tôi. Anh ấy ghi bàn khá thường xuyên. Anh ấy luôn mở tốc độ nhanh như tia chớp và có thể là cầu thủ tốt nhất của Everton cho đến thời điểm này”.

Ngoại trừ sự tin tưởng vào Johnson, Phil cũng cho biết anh cảm thấy hạnh phúc vì được gọi trở lại vào đội tuyển. Ông McClaren đã quyết định đưa cầu thủ đa năng này trở lại đội hình sau khi anh bị ông Sven Goran Eriksson loại khỏi danh sách tham dự World Cup. Phil nói: “Tôi nên đến World Cup. Nhưng điều thất vọng đó đã khiến tôi trở nên quyết tâm hơn trong lần trở lại này. Tôi đã xem trận đấu với Bồ Đào Nha và tôi thấy thất vọng y như các cổ động viên Anh khác. Nhưng tôi không trách cứ ông Eriksson vì ông đã không sử dụng tôi. Thời gian tôi chơi dưới thời ông Eriksson chiếm đến 3/4 tổng thời gian tôi từng khoác áo đội tuyển và tôi không có một từ tồi tệ nào để nói về ông”.

Bất chấp những chiến thắng tươi đẹp hồi còn chơi cho tuyển trẻ, Phil vẫn chưa từng được đại diện cho đất nước tại World Cup. Nhưng anh quyết tâm tạo hiệu ứng nổi bật ở kỳ Euro lần thứ tư. Tuyển Anh được xem là ứng cử viên nặng ký nhất trong bảng đấu chỉ có Macedonia, Estonia, Israel, Croatia và Nga.

Phil nhấn mạnh: “Tôi chưa từng chơi tại World Cup. Tôi mới chỉ 29 tuổi và cảm thấy vẫn còn một ít thời gian cho mình. Có nhiều tín hiệu lạc trong trại huấn luyện. Mọi thứ dường như đang đi đúng đường sau trận giao hữu thắng Hy Lạp 4-0 mới rồi. Chất lượng chính của ngài McClaren là ông có tài năng giao thiệp. Ông ấy luôn đòi hỏi sự tiếp nối của các cầu thủ cho dù họ có trên sân tập hay không”. 

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Các môn khác