Phelps vĩ đại đến đâu?

Một tranh cãi không thể tránh khỏi sau khi Michael Phelps trở thành VĐV giàu thành tích nhất trong lịch sử Olympic: Liệu Phelps có phải là VĐV thể thao vĩ đại nhất trong lịch sử 116 năm Olympic, thậm chí là của lịch sử thể thao thế giới?

Những tranh cãi cũng lớn tuổi như chính thể thao và chưa bao giờ làm hài lòng một ai. Rất nhiều người đã vin vào khoảng cách về mặt thế hệ để gọi việc đặt lên bàn cân chẳng khác gì đi so một quả táo với một quả cam. Nhưng… con người vẫn cứ thích so sánh. Sebastian Coe, Trưởng ban tổ chức Olympic, gọi việc so sánh là một “trò chơi toàn cầu” và từ chối bình luận về mức độ vĩ đại của Phelps.

Khoảnh khắc đưa Michael Phelps trở thành vĩ đại và bảng vàng Olympic.

Phelps đã vượt qua thành tích của nữ VĐV Liên Xô Larisa Latynina, người thống trị môn thể dục dụng cụ từ 1956 đến 1964, giành tổng cộng 18 huy chương và phân nửa là HCV, 5 HCB và 4 HCĐ. Latynina trở thành VĐV giàu thành tích nhất trong Olympic kỷ nguyên hiện tại trước khi Phelps nhảy xuống hồ bơi hôm thứ ba. Đến hôm qua thì Phelps đã có 21 tấm huy chương với thành tích 17 vàng, 2 bạc và 2 đồng.

Khi Phelps giành chiếc huy chương thứ 19 lịch sử hôm thứ ba có Latynina chứng kiến trên khán đài. Bà đã yêu cầu được tự mình trao huy chương cho Phelps nhưng đã bị từ chối. Trưởng BTC Sebastian Coe, người từng 2 lần vô địch Olympic nội dung 800m và từng nhiều năm giữ kỷ lục thế giới, bình luận: “Bạn có thể gọi Phelps là VĐV thành công nhất. Nhưng vĩ đại nhất thì chưa đâu”.

Đặt lên bàn cân. Trong tổng 19 chiếc huy chương của Phelps thì có đến 8 chiếc (6 HCV) đến từ các nội dung tiếp sức trong khi Larisa chỉ có 1 chiếc HCV đến từ các nội dung đồng đội. Sự giúp sức của những đồng đội là một phần trong những huyền thoại thể thao khác. VĐV chạy đường trường Phần Lan Paavo Nurmi có 3 HCV đồng đội trong tổng cộng 9 tấm HCV. Đấy cũng là thành tích trùng khớp của VĐV người Mỹ Carl Lewis.

Latynina là một trong 2 người phụ nữ trong lịch sử từng giành HCV ở tất cả các nội dung mà mình tham gia trong 2 kỳ Olympic liên tiếp, bà cũng từng dẫn dắt đội tuyển Liên Xô giành nhiều HCV trên cương vị HLV. Nhưng ngay cả trong môn thể dục dụng cụ, người ta cũng từng tranh cãi xem liệu Latynina có phải là số 1 trong lịch sử không vì sau đó những Vera Caslavska (CH Séc), Olga Korbut (Liên Xô) và Nadia Comanechi (Rumani) cũng đã để lại những dấu ấn sâu đậm trong môn này.

Cả Phelps và Latynina đều có lợi thế hơn những VĐV khác khi luận về số huy chương bởi bơi lội và thể dục dụng cụ đều có nhiều nội dung thi và trên lý thuyết thì bơi là môn dễ nhất để giành được nhiều HCV. Nói về vĩ đại, lịch sử thể thao làm sao quên được Carl Lewis, một trong 2 VĐV điền kinh từng vô địch “Grand Slam”: 100m, 200m, 4x100m và cả… nhảy xa tại Olympic 1984, tái lập thành tích của Jesse Owens năm 1936.

Thế chiến thứ 2 đã ngăn Owens nâng cao thành tích, còn Lewis thì đến Olympic và 3 lần bảo vệ thành công tấm HCV nhảy xa, một thành tích chỉ có Al Oerter của môn ném đĩa theo kịp.

Ngay tại Olympic Bắc Kinh 2008, Phelps đạt thành tích vô tiền khoáng hậu là giành 8 HCV, nhưng trong năm người ta cũng chưa công nhận anh giỏi hơn Usain Bolt dù VĐV người Jamaica “chỉ” giành 3 HCV. Trên lý thuyết, phá kỷ lục thế giới chạy 100m và 200m bao giờ cũng gian nan hơn kỷ lục thế giới bơi lội.

Mở rộng ra ngoài Olympic, những cuộc tranh cãi xem ai vĩ đại hơn ai cũng tràn ngập thế giới thể thao. Liệu Muhammed Ali đã phải là VĐV quyền Anh số 1 qua mọi thời đại? Roger Federer có phải là số 1 của tennis? So sánh thế nào giữa Wilt Chamberlain và Michael Jordan của bóng rổ? Juan Maunel Fangio, Ayrton Senna và Michael Schumacher trên đường đua F1? Rồi Pele hay Diego Maradona ai thật sự vĩ đại hơn?

Chỉ biết khi một VĐV vô địch Olympic, họ sẽ được lịch sử ghi nhận mãi mãi. Trong khía cạnh này, Phelps thật sự đã có được một vị trí trang trọng trong ngôi đền thiêng Olympic.

HCV thứ 17 của Michael Phelps

Những cuộc chiến trên đường đua xanh đã dần khép lại và trong ngày thi đấu áp chót, đoàn Mỹ tiếp tục có thêm 3 chiếc HCV nữa bao gồm chiếc HCV thứ 3 của Michael Phelps tại London 2012 ở nội dung sở trường 100m bướm. Xếp sau anh là Chad le Clos, kình ngư người Nam Phi từng đánh bại Phelps ở nội dung 200m bướm. Đây là lần thứ ba liên tiếp tại Olympic, Phelps lên ngôi ở 100m bướm nam sau các năm 2004 và 2008. Phelps vẫn còn cơ hội giành tấm HCV Olympic thứ 18 (chiếc huy chương thứ 22 tổng cộng) khi thi đấu nội dung 4 x 100m hỗn hợp nam vào đêm qua.

Tuy nhiên, đáng chú ý nhất trong ngày áp chót là tài năng 17 tuổi Missy Franklin. Giống như đàn anh Phelps, Franklin đã giành được 3 tấm HCV ở Olympic năm nay sau khi về nhất nội dung 200m bơi ngửa. Không chỉ có vậy, cô gái trẻ này còn phá kỷ lục thế giới.

Tại nội dung 800m bơi tự do nữ, Adlington của đoàn chủ nhà không thể bảo vệ tấm HCV mà cô giành được ở Bắc Kinh 2008 khi chỉ về thứ ba. Người về nhất là VĐV người Mỹ Katie Ledecky, năm nay mới 15 tuổi và trở thành VĐV bơi nhỏ tuổi nhất giành HCV tại Olympic 2012 cho tới lúc này.

Đến nay, đoàn Mỹ đã có 14 HCV bỏ xa hai đoàn xếp sau là Trung Quốc và Pháp có cùng 4 HCV. Vẫn còn 6 nội dung bơi chưa thi đấu, trong đó có 2 môn bơi đường trường ngoài trời.

YÊN THANH

- Thông tin liên quan:

>> Phelps đi vào huyền thoại

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Dannil Medvedev

Davis Cup Finals: Medvedev và Rublev giúp tuyển Nga thắng Ecuador 3-0, Djokovic bất lực khi Serbia thua Đức

Sự kết hợp giữa Daniil Medvedev và Andrey Rublev, cộng thêm Aslan Karatsev góp sức, đã giúp tuyển Nga có trận thắng áp đảo Ecuador với tỷ số tuyệt đối 3-0. Với kết quả này, tuyển Nga sẵn sàng “tranh phong” ngôi đầu bảng A với tuyển Tây Ban Nha ở trong trận đấu quan trọng sẽ diễn ra vào lúc 22 giờ tối nay, Chủ nhật 28-11. Trong khi đó, dù Novak Djokovic đã nỗ lực góp sức trong cả 2 trận đấu, Serbia vẫn để thua tuyển Đức đầy đau đớn với tỷ số 1-2…

Các môn khác

Đại hội thành lập Liên đoàn Muay TPHCM vào ngày 26-11. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Chuyện ở các liên đoàn

Cách đây vài ngày, Đại hội thành lập Liên đoàn Thể thao điện tử TPHCM nhiệm kỳ I (2021-2025) và Đại hội đại biểu Liên đoàn Muay TPHCM nhiệm kỳ III (2021-2026) đã diễn ra cùng thời điểm, phần nào phản ánh sự sôi động của các liên đoàn, hội thể thao thời gian qua. Đây còn được coi là xu hướng phát triển có lợi, giúp thu hút thêm các nguồn lực xã hội cho cộng đồng thể thao nói chung.