Phần thưởng ý nghĩa

Vào cùng bảng với Bayern, Villarreal và Napoli, nhưng HLV Mancini chẳng hề thấy nghiệt ngã gì. Trước bốc thăm, Man.City nằm ở nhóm hạt giống số 3 nên ai cũng đều biết trước là họ chẳng thể nào tránh khỏi những đối thủ mạnh. Dẫu có gặp ai thì họ cũng bình tĩnh vậy thôi.

Đối với Brian Marwood, nhà điều hành bóng đá của City thì không chỉ rất bình tĩnh mà thậm chí còn hào hứng nữa. Marwood tuyên bố những chuyến đi Munich, Villarreal và Napoli sẽ là một món quà ý nghĩa dành cho những CĐV son sắt đã luôn đi theo Man.City suốt từ khi CLB này còn ở bảng hạng Ba của bóng đá Anh đến bây giờ...

Người hâm mộ City sắp tới sẽ có dịp rong ruổi đến Munich, Villarreal, Napoli trong những đêm Champions League đáng nhớ.

Với giám đốc Karl Hopfner của Bayern, bảng A rõ ràng “khó khăn hơn tất cả” vì nó “quy tụ 4 đối thủ từ 4 giải quốc gia mạnh nhất thế giới”. Với quan chức điều hành Brian Marwood của Man.City, đương nhiên là “khó”, nhưng “rộng mở”. Tức là ai cũng có cơ hội, và với City của ông thì đây là một cơ hội để viết tiếp lịch sử.

  • Mong muốn của City

“CLB của chúng tôi đang làm nên lịch sử”, Marwood tuyên bố sau lễ bốc thăm tại Monaco, “Đây là lần đầu tiên Man.City thi đấu ở đẳng cấp Champions League. Đây cũng là một dịp đầy phấn khích của các thành viên City, khi chúng tôi được ngồi cùng căn phòng với một số CLB hay nhất châu Âu và thế giới. Tham vọng của City là duy trì sự hiện diện của mình ở đẳng cấp đó. Trong nhiều năm qua, có một thứ tồn đọng ở CLB này: Sự thiếu ổn định. Chúng tôi phải cố gắng làm sao để hết năm này sang năm khác thì City vẫn luôn có mặt ở Champions League”.

Trước mắt, theo Brian Marwood, những cuộc hành trình đến Munich, Villarreal và Napoli sẽ là một món quà ý nghĩa cho các CĐV sắt son với City, những người đã luôn theo chân City suốt từ những ngày đen tối nhất cho đến khi vươn lên rạng rỡ như bây giờ. Quãng thời gian đó phải tính bằng hơn một chục năm.

“Tôi ước sao sảnh đường bốc thăm Champions League có mặt người hâm mộ của City, những người từng trải qua những đêm mưa khủng khiếp ở những sân bóng đen tối nhất trong suốt 15 năm trời”, Marwood nói như thế trước khi khẳng định City đã trang bị đủ sức mạnh cho mọi mặt trận: “Chúng tôi đã cố gắng xây dựng lực lượng suốt 3 năm qua và City giờ đây đã có thể cạnh tranh trên cả 4 giải đấu”. Đó là Champions League, Premier League, Cúp FA và Cúp Liên đoàn.

  • Nét đẹp của Champions League

Vượt qua Udinese ở vòng đấu play-off, phần thưởng cho HLV Wenger và các cầu thủ Arsenal là một bảng đấu “vừa phải”. Họ sẽ gặp Marseille, Olympiakos và Borussia Dortmund.

Tiền đạo đội trưởng Robin van Persie, người mới vừa hối thúc HLV Wenger tuyển mộ thêm lực lượng, đã chào đón kết quả bốc thăm này bằng một gương mặt tươi cười trên trang mạng xã hội Twitter của anh ta. Trong khi đó, thư ký David Miles của Arsenal nói: “Thật là mừng khi Arsenal sẽ không phải di chuyển quá xa, không phải đá trên sân các đội Đông Âu. HLV Wenger sẽ coi đó là một cái được”.

NQ

Những cảm xúc của Brian Marwood dường như đã lan sang David Gill - Giám đốc điều hành Man.United. Ai cũng biết 2 đội bóng của thành Manchester đã kèn cựa nhau thế nào. Ai cũng biết có không ít người của Man.Đỏ đã coi khinh Man.Xanh ra sao. Năm 1999, khi Man.Đỏ vô địch Champions League để hoàn tất cú ăn 3 lịch sử, Man.Xanh vẫn còn đang hì hục chuẩn bị cho một trận playoff với Gillingham ở League One - bảng hạng ba của bóng đá Anh. Cho đến gần đây, ông già Sir Alex vẫn chỉ ví Man.City như “những gã hàng xóm to mồm”.

Tuy nhiên, khi cả Man.Đỏ lẫn Man.Xanh cùng hiện diện ở lễ bốc thăm Champions League, sự kèn cựa ấy bỗng không còn được nhắc đến nữa. Dù sự lớn mạnh của Man.City sẽ là mối đe dọa đối với sự thống trị của Man.United, Giám đốc điều hành David Gill vẫn thốt lên những lời chào đón: “Có 2 đội tham gia vòng đấu bảng Champions League, điều đó chỉ tốt cho thành phố Manchester. Đối với riêng Man.United, chúng tôi hoàn toàn tin tưởng vào khả năng thành công lần nữa ở mùa này”.

Tin tưởng là vì so với Man.City, kết quả bốc thăm Champions League nhẹ hơn hẳn cho đội bóng của Gill. Chỉ có đối thủ Benfica là cần dè chừng đôi chút. Cả 2 đội còn lại - đội Basel của Thụy Sĩ và Otelul Galati của Rumani - đều có thể xem là đối thủ dưới tầm. “Thực sự, chúng tôi không biết gì nhiều về Otelul Galati. Nhưng đó là nét đẹp của Champions League - chúng ta sẽ gặp những gương mặt mới mẻ”, HLV trưởng Alex Ferguson nói.

  • Người quen cũ, đối thủ mới

Ngay vòng đấu đầu tiên, các cầu thủ Chelsea sẽ gặp lại người đồng đội cũ Michael Ballack ở Leverkusen. Ở trận thứ nhì, Chelsea sẽ bay sang Valencia, một đối thủ đã mấy lần gặp mặt chỉ trong vài năm gần đây và cũng là nơi vừa chuyển nhượng tiền vệ tấn công Mata cho họ. Có nghĩa là Chelsea sẽ gặp lại nhiều người quen cũ.

Thế nhưng, tân HLV Villas-Boas lại ít nhắc đến những cuộc gặp gỡ ấy. Ông nói nhiều hơn về những đối thủ đáng ngại mà Chelsea về lâu về dài sẽ gặp trong giải đấu này. Đó là Barcelona và Man.City. “Barca có thể đánh bại bất cứ đội bóng nào trên thế giới này, nhưng Chelsea cũng vậy và Real cũng vậy. Nếu không tin tưởng như thế thì tôi đã bỏ nghề rồi”, Villas-Boas nói.

Về Man.City, ông nói tiếp: “Năm nay, City đã tập hợp được những cầu thủ tài năng nhất thế giới. Điều đó cho thấy tham vọng của họ là gì. Họ cũng có một HLV chiến thắng, một HLV đã 3 lần liên tiếp vô địch serie A khi còn ở Inter. Họ có trình độ và có động lực để đi trọn con đường”. Rõ ràng đang có khá nhiều đối thủ phải dè chừng Man.City...

Bảng A: Bayern Munich, Villarreal, Manchester City, Napoli.

Bảng B: nter, CSKA Moscow, Lille, Trabzonspor.

Bảng C: Manchester United, Benfica, FC Basel, Otelul Galati.

Bảng D: Real Madrid, Lyon, Ajax, Dinamo Zagreb.

Bảng E: Chelsea, Valencia, Bayer Leverkusen, Genk.

Bảng F: Arsenal, Marseille, Olympiakos, Borussia Dortmund.

Bảng G: FC Porto, Shakhtar Donetsk, Zenit St. Petersburg, FC Apoel.

Bảng H: Barcelona, Milan, FC BATE Borisov, Viktoria Plzen.

Tiến Minh tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất