Old Trafford không hề “yếu” đến thế!

Tứ kết Man.United - West Ham

* BTV5 trực tiếp 23 giờ ngày 13-3

Man.United mới vừa thua West Brom 0-1 ở Premier League và thua Liverpool 0-2 ở lượt đi Europa League. Điều đó đương nhiên đã làm cho người hâm mộ của họ thất vọng và khiến cho giới truyền thông bức xúc.

Trong cuộc họp báo chuẩn bị cho cuộc đón tiếp West Ham hôm qua ở Cúp FA, rất nhiều câu hỏi khó chịu đã một lần nữa xoáy vào những chủ đề quen thuộc nhất và... nhạy cảm nhất: Tư tưởng thi đấu, phương pháp cầm quân của Louis van Gaal cao siêu đến thế nào mà thành tích lại kém ổn định như vậy! Tại sao sở hữu hàng loạt cầu thủ đắt giá như thế mà vẫn thi đấu quá kém thuyết phục trong quá nhiều trận đấu!

Chưa hết, sau trận Cúp FA hôm nay sẽ là trận lượt về Europa League với Liverpool rồi đến trận derby với Man.City ở Premier League. Dưới mắt nhiều cây bút bình luận Anh quốc, đây chính là một tuần thi đấu quyết định lớn đến tương lai Van Gaal. Tức là họ đang xem ông như một kẻ có tội với một bản án đang treo sẵn trên đầu, được đặc xá hay không chỉ còn phụ thuộc ở những nỗ lực đoái công cuối cùng trong vài ngày sắp tới mà thôi.

Anthony Martial (phải, Man.United) tranh bóng với Angelo Ogbonna (West Ham).

Trước những “luận điệu đầy tiêu cực” như thế, Van Gaal đương nhiên đã bình tĩnh đáp trả bằng tất cả lòng kiêu hãnh và sự tự ái nghề nghiệp. Tuy vậy, chắc hẳn ông cũng thấy rất rõ là sự nể phục mà báo chí Anh dành cho ông đã chẳng còn bao nhiêu.

***

Tình hình ấy đang tạo ra một trận có lẽ là kỳ lạ nhất trong lịch sử đối đầu cận đại giữa Man.United và West Ham. Trước đây, Man.United bao giờ cũng ở chiếu trên và West Ham luôn luôn chiếu dưới. Thống kê cũng cho thấy trong 9 lần gần nhất đấu ở Old Trafford, chẳng bao giờ West Ham thắng được lần nào (hòa 1, thua 8). Thế mà trước chuyến thứ 10 này, giới truyền thông lại đang đề cao West Ham như một sát thủ ghê gớm còn bầy Quỷ đỏ Old Trafford bị hạ thấp như chẳng còn gì đáng nói nữa.

Nói West Ham nguy hiểm thì đúng là nguy hiểm thật rồi. Phong độ đang ổn định, thành tích đang rất tốt: 6 trận gần nhất ở các giải đấu khác nhau, West Ham thắng 5 trận và hòa một trận. Thế mạnh của West Ham cũng rất rõ nét: Trình độ phản công thiện nghệ đã giúp đội bóng này đánh sập 3 thành trì Emirates Stadium, Etihad Stadium và cả Anfield.

Ở Premier League mùa này, West Ham còn hòa Man.United 0-0 trên sân Old Trafford vào tháng 12 năm ngoái. Đó là lúc đội hình của West Ham vắng bóng Dimitri Payet, một tiền vệ tài hoa mà cho đến nay đã đóng góp không dưới 8 bàn và 8 đường chuyền thành bàn. Hôm nay, đương nhiên Payet sẽ tham gia, sẽ điều phối tấn công cho những vị trí đang có phong độ cao như Michail Antonio, Victor Moses, Enner Valencia và Joey O’Brien. Cái thanh thế ấy đang khiến cho tên tuổi lớn của Man.United càng có vẻ nhỏ lại.

***

Thế nhưng, nếu chỉ vì West Ham rất đáng ngại mà lại... coi Man.United không ra gì thì e rằng quá chủ quan. Man.United thi đấu thất thường, bị bỏ khá xa ở Premier League sắp bị loại khỏi Europa League ư? Điều đó chỉ thôi thúc thầy trò Van Gaal chắt chiu hơn, thực dụng hơn và cẩn trọng hơn với Cúp FA, nhất là khi giải đấu này đang ngày càng trở thành con đường duy nhất để đưa Man.United trở lại với đấu trường châu Âu mùa tới.

Man.United sẽ thiếu nhiều vị trí tấn công quan trọng (vì chấn thương, treo giò) như Rooney và Mata ư? Những tay súng trẻ như Martial, Depay và Rashford sau một vài trận tỏa sáng đã im lìm trở lại ư? Lối chơi của Man.United chủ yếu là cầm bóng chắc, lờn vờn bên ngoài chứ không bật lên được những ngón nghề đặc sắc riêng ư? Đúng vậy, nhưng đó cũng chính là môi trường và khung cảnh thích hợp để họ ngăn cản sở trường của West Ham. Những Arsenal, Man.City, Liverpool và gần đây nhất là Everton đã thua đẹp West Ham ngay trên sân nhà là bởi họ thi đấu với tâm thế của kẻ mạnh, mở trận ra tấn công và dính phải đòn phản kích đích đáng. Nếu Man.United biết “liệu cơm gắp mắm” (và rất có thể Van Gaal sẽ làm như thế), West Ham khó có cơ hội.

Về điểm này, các con số đang ủng hộ Van Gaal. Đành rằng Old Trafford đã khá nhiều lần bực bội vì Van Gaal không thắng cho tưng bừng, nhưng rõ ràng ông ta cũng rất khó thua trên sân nhà. Trong 22 trận ở các giải đấu khác nhau, Old Trafford giữ sạch mành lưới tới 14 lần. Ngược lại, trong 2 chuyến du đấu gần nhất trên sân các đối thủ Premier League, chuyến nào West Ham cũng thủng lưới 2 quả...

Dự đoán: Hòa 1-1.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Frank Lampard thúc giục cầu thủ hóa chiến binh để giúp đội vượt qua khó khăn. Ảnh: Getty Images

Frank Lampard: “Tôi là một chiến binh!”

Nhà cầm quân trẻ của Chelsea thề sẽ chiến đấu theo cách của mình để giúp đội thoát khỏi tình huống khó khăn hiện tại, và tin tưởng có thể đối phó với sức ép khủng khiếp hiện tại.

La Liga

HLV Zinedine Zidane và Real thật sự đang trong thời điểm quá khó khăn.

Real thiếu 6 cầu thủ lẫn HLV Zidane

Real Madrid trong chuyến làm khách đến Alaves ở La Liga vào thứ bảy này mà không có 6 cầu thủ đội hình một vì chấn thương, trong lúc HLV Zinedine Zidane cũng không thể chỉ đạo khi vừa dương tính với Covid-19.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Kylian Mbappe thất vọng sau khi rời sân mà không ghi bàn

Pochettino quyết giúp Kylian Mbappe tìm lại cảm giác ghi bàn

Cầu thủ đang dẫn đầu danh sách ghi bàn Ligue 1 là Kylian Mbappe chưa thể ghi bàn dưới trướng tân HLV Mauricio Pochettino. Nhà cầm quân người Argentina hy vọng cầu thủ trẻ người Pháp sẽ tìm lại cảm giác ghi bàn ở trận đấu với Montpellier vào rạng sáng mai.

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.