Nữ hoàng quay trở về

Serena Williams - “đương kim Nữ hoàng của làng quần vợt WTA Tour” - cuối cùng đã tìm được con đường quay trở về với vinh quang, với chiến thắng sau 3 tháng trời ròng rã ngụp lặn trong sự nghi ngại của dư luận.

Khởi đầu trận chung kết giải Bank of the West Classic (Stanford) 2014 theo một cách… chẳng có gì là hay ho - bị Angelique Kerber dẫn trước với điểm số 1/5 trong ván đấu đầu tiên, Serena đã chứng tỏ bản lĩnh của một tay vợt lớn vẫn còn đó khi ngược dòng thắng lại 5 game đấu liên tiếp và kết thúc ván đầu tiên với điểm số thắng 7-1 trong loạt tie-break. Khi mọi chuyện đã trở lại đúng đường ray, “Nữ hoàng” đã trở nên nhàn nhã hơn và cô kết thúc luôn ván đấu với điểm số thắng 6/3 trong ván đấu thứ 2.

Serena Williams (phải) và Angelique Kerber trên bục trao giải.

Giải đấu ở Stanford mới chỉ là lần đầu tiên Serena tái xuất hiện trên sân đấu kể từ khi cô bỏ cuộc khỏi một trận đấu đôi ở Wimbledon vì chứng bệnh lạ chưa có lời giải. Trước đó, Serena cũng đã sớm rời khỏi giải đánh đơn - giải đấu mà cô được đánh giá là ứng viên nặng ký nhất cho ngôi vô địch - khi để thua Alize Cornet (Pháp) ở vòng 3.

Lần gần nhất khi Serena đăng quang ngôi vô địch một giải đấu đó là ở Internazionali BNL d’Italia hồi đầu tháng 5, nơi cô đánh bại Sara Errani trong trận chung kết. Serena đã để lộ một khoảng trống quyền lực to lớn trong suốt giai đoạn từ tháng 5 đến tháng 8, trong giai đoạn này, Maria Sharapova đã giành chiến thắng ở Roland Garros, còn Petra Kvitova lại lên ngôi ở Wimbledon.

Nếu không phải là Serena, Kerber hẳn đã tìm được chiến thắng đầu tay ở chung kết hệ giải WTA Tour mùa này sau… 4 trận toàn thua kể từ đầu năm. Một trong “tứ đại mỹ nhân của làng quần vợt Đức” đã vượt lên dẫn trước 5/1, rồi 5/2 nhưng lại cầm quyền giao bóng để rồi… cô để tuột tất cả mọi thứ khỏi tầm tay của mình. Serena đã cứu 2 set-point, sau đó thắng liền 5 game đấu để dẫn ngược đối thủ 6/5, buộc tay vợt người Đức phải bước vào loạt tie-break, nơi Serena chiếm lợi thế đáng kể về mặt tâm lý. Điều gì đến đã đến, sau khi thắng trong ván đấu đầu tiên, Serena càng đánh càng sung trong khi Kerber hoàn toàn sa sút trong ván đấu thứ 2. Tay vợt hạng 8 WTA đã lãnh nhận trận thua chung kết thứ 5 trong mùa giải.

“Tôi đã tự bịt mắt mình và bị dẫn 1/5. Khi đó, Angelique đang chơi rất tốt và tôi phải tự hỏi là: “Điều gì đang xảy ra vậy?”. Tôi đã phải cố thư giãn, không nghĩ về bất cứ điều gì nữa, chỉ cố làm điều đúng đắn và trước mắt thắng ngay một điểm số ở vào thời điểm đó. Trước khi thắng cái điểm số quan trọng đó, tôi chẳng thể làm gì theo ý mình muốn và chẳng làm được gì so với những lần tập luyện trên sân tập. Giờ đây, tôi cảm giác mình đã quay trở lại đúng đường. Tôi không giao bóng tốt, tôi cũng không tung ra nhiều cú đánh thắng điểm trực tiếp hay những cú trả giao bóng như ý, nhưng tôi vẫn thắng, đó là điều quan trọng hơn tất cả. Hóa ra, khi tôi chơi không hay, tôi vẫn biết cách để quay trở lại với trận đấu của mình”.

Serena đã có tuần lễ thứ 200 giữ ngôi số 1 thế giới - khi WTA Tour công bố bảng điểm mới cập nhật vào tuần này. Danh hiệu ở Stanford chính là danh hiệu thứ 4 trong mùa giải năm nay, và là danh hiệu thứ 61 trong sự nghiệp. “Nữ hoàng” đã chính thức quay trở lại sau “khoảng trống quyền lực” gây hoang mang dư luận trong suốt 3 tháng trời. Nếu chỉ tính riêng ở Stanford, Serena đang có chuỗi 13 trận thắng liên tiếp, với tổng thành tích thắng 17/19 trận đấu, 3 lần lên ngôi ở đây. Serena với thành tích thắng 30/35 trận trong mùa (thắng 662/779 trận trong sự nghiệp) đang hướng đến việc giành Grand Slam thứ 18 trong sự nghiệp của mình: “Đăng quang ở US Open 2014 sẽ là, mọi thứ tốt hơn - dù không xóa đi quá khứ”.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Thiem đã vô địch Vienna Open 2019, nhưng sẽ khó cho anh trong năm nay khi Djokovic xuất hiện

Vienna Open: Thiem cảm thấy như “hư ảo” khi Djokovic đăng ký tham gia thi đấu

Việc Novak Djokovic bất ngờ đăng ký tham gia thi đấu tại Vianne Open 2020 sẽ khiến cho cơ hội bảo vệ ngôi vô địch của Dominic Thiem nhỏ đi trông thấy. Tuy vậy, Nhà Đương kim vô địch của US Open lại tỏ ra rất hào hứng khi “Nhà Vua ATP” đến với Wiener Stadthalle năm nay và khiến cho Vienna Open 2020 trở thành một giải đấu cực kỳ chất lượng và hấp dẫn.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Bayern Munich dù chật vật vẫn giành chiến thắng tại Lokomotiv Moscow. Ảnh: Getty Images

Bayern, Liverpool, Man.City giành điểm tuyệt đối

Bayern Munich tiếp tục khởi đầu hoàn hảo trong nỗ lực bảo vệ danh hiệu Champions League, nhưng vào thứ ba cũng chứng kiến các đại diện hùng mạnh của bóng đá Anh là Liverpool cùng Man.City duy trì thành tích toàn thắng sau 2 lượt trận.

Các môn khác

Cú siết cổ tam giác cuối cùng trong sự nghiệp của khabib

Khabib Nurmagomedov: 3.200 ngày bất khả chiến bại ở UFC, bắt đầu bằng đòn siết cổ tam giác vài chục USD và kết thúc bằng đòn siết cổ tam giác 3 triệu USD

Chuyến hành trình “bất khả chiến bại” của Khabib Nurmagomedov đi rất nhiều nơi trên thế giới, bắt đầu từ Poltava (Ukraine), rồi trải dài đến khắp nước Nga, băng qua bên kia đại dương đến Mỹ, Brazil, Canada và hồi kết ở Trung Đông có tổng độ dài 3.200 ngày + 4 năm. Trong suốt quãng thời gian đó, “Đại bàng Nga” luôn giữ tư thế toàn thắng - cầu bại. Anh khởi đầu sự nghiệp bằng một đòn siết cổ tam giác vốn chỉ trị giá vài chục USD, và đã kết thúc sự nghiệp cũng bằng đòn siết cổ tam giác tương tự, nhưng trị giá lên đến hơn 3 triệu USD…