Novak Djokovic trên đường thách thức Federer

Đó không phải là sự thách thức trên mặt sân hình chữ nhật rộng 195m², nơi Novak Djokovic đã vượt qua Roger Federer từ rất lâu rồi, mà là sự nghiệp kỳ vĩ của tay vợt người Thụy Sĩ. Và Djokovic, trong con đường đầy chông gai ấy, đang bắt đầu nhắm đến mục tiêu đầu tiên của mình - vô địch 4 Grand Slam liên tiếp.

Rod Lavers từng tuyên bố: “Nếu một tay vợt nào có thể vô địch mỗi giải Grand Slam ít nhất 2 lần và đoạt cả 9 danh hiệu Masters 1000 khác nhau, người ấy xứng đáng được gọi là “Greatest of All Time” (GOAT)”. Chính bản thân Lavers đã từng đạt được một trong hai điều kiện đó. Còn hơn thế nữa, ông có 2 năm giành được cả 4 Grand Slam. Nhưng Lavers chưa bao giờ tự coi mình là GOAT. Người đàn ông già đáng kính ấy luôn khiêm tốn cho rằng việc đoạt Grand Slam dưới thời của ông dễ hơn so với ngày nay (6 vòng và trên 2 mặt sân thay vì 7 vòng và trên 4 mặt sân khác nhau như hiện tại) và ông thường khen ngợi những tay vợt hiện đại là những người vĩ đại nhất của lịch sử quần vợt.

Novak Djokovic

Cho đến nay, chưa ai có được thành tựu như Lavers tuyên bố và Federer, với 17 danh hiệu Grand Slam và 302 tuần số 1 thế giới, mặc nhiên được xem là người vĩ đại nhất. Trong khi ấy, tính cho đến lúc này, Djokovic chỉ còn cách điều kiện của Lavers có 2 danh hiệu Roland Garros và 1 chiến thắng tại Cincinnati Masters nữa mà thôi. Nó rất gần mà cũng rất xa.

Hiện tại, Nole đang là ông vua không thể chối cãi của quần vợt. Anh vừa hoàn tất cú đúp Indian Wells – Miami Masters lần thứ 4 trong sự nghiệp và là lần thứ 3 liên tiếp. Đó là hai giải Masters 1000 danh giá nhất và tiệm cận nhất với Grand Slam, nên được gọi là “tiểu Grand Slam” (có tới 96 tay vợt tham dự thay vì 56 như các giải Masters còn lại). Và hơn thế, đó cũng là danh hiệu Masters thứ 28 của Nole, đưa anh trở thành kỷ lục gia của hệ thống số 2 quần vợt. Để hình dung sự vĩ đại ấy, chúng ta cần nhớ rằng Andre Agassi, kỷ lục gia cũ của hệ thống Masters Series chỉ có 17 danh hiệu trong khi Pete Sampras, người từng lập kỷ lục 14 Grand Slam trước khi bị Federer phá, cũng chỉ có 11 danh hiệu Masters. Nole, ở tuổi 29, đã có trong tay số danh hiệu Master bằng cả của Agassi lẫn Sampras cộng lại. Và với tốc độ hiện nay, có lẽ anh sẽ kết thúc sự nghiệp của mình với 40 danh hiệu chăng? Hoàn toàn được!

Nhưng Nole còn muốn làm hơn thế! Anh đã 5 lần vào chung kết Cincinnati và đều thua, thậm chí còn không thắng nổi một ván đấu nào. Anh cũng đã 3 lần lọt vào chung kết của French Open và cũng đều thua nốt, đều sau 4 ván đấu. Đó sẽ là những thách thức mà anh phải chinh phục trong năm 2016 này nếu muốn vượt qua Federer vĩ đại và Nadal siêu việt trong tương lai.

Thực ra, 4 năm trước đó, tức mùa hè 2012, Nole cũng tiến sát tới kỳ tích vô địch 4 Grand Slam liên tiếp khi gặp Nadal ở chung kết Roland Garros sau khi đã bỏ lỡ cơ hội ăn trọn vẹn danh hiệu lớn trong năm 2011. Nhưng trận chung kết Grand Slam thứ 4 liên tiếp của hai tay vợt vĩ đại ấy đã khác 3 trận đấu trước đó. Nole thua và anh sa sút khá nhiều trước khi có được năm 2015 thần thánh.

Như một định mệnh, năm 2011, Nole thua trước Federer, một người Thụy Sĩ ở Paris, qua đó không thể đoạt tất cả các danh hiệu Grand Slam trong năm. Bốn năm sau, năm 2015, cũng lại một năm thành công gần như tuyệt đối, anh lại thua trước Wawrinka, một người Thụy Sĩ khác, cũng ở Paris và cũng mất nốt cơ hội có cả 4 Grand Slam trong năm. Bởi thế, liệu anh lúc này có run sợ khi nghĩ đến một vòng lặp tương tự: sẽ thua trước Nadal ở Roland Garros 2016 như năm 2012?

Nhưng có thể mọi thứ sẽ khác trước. Nadal bây giờ không còn là con ngáo ộp và luôn mạnh mẽ đến tàn nhẫn trên đất mẹ Paris nữa. Câu hỏi của quần vợt thế giới từ nhiều tháng qua, rằng ai có thể cản được Nole, có lẽ vẫn chưa có lời giải đáp, ít nhất là đến Roland Garros lần này. Và như thế, nếu đạt được kỳ tích 4 Grand Slam liên tiếp, Nole đã tiến thêm một bước dài nữa trong sự thách thức với cái bóng khổng lồ của Federer.

VŨ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Medvedev thua trận thứ 4 liên tiếp ở vòng 1 của Roland Garros

Roland Garros: Tay súng trẻ người Nga Daniil Medvedev và “mối quan hệ tồi tệ” với Grand Slam trên đất Pháp

Từng giành vị trí Á quân ở US Open, thành tích ở Australian Open là lọt đến vòng 4, trong khi ở Wimbledon là lọt đến vòng 3, nhưng với kỳ Grand Slam trên đất Pháp - giải sân đất nện Roland Garros, “Tay súng trẻ người Nga” Daniil Medvedev vẫn duy trì “một mối quan hệ cực kỳ tồi tệ”. Với trận thua mới nhất trước Marton Fucsovics 4-6, 6-7 (3-7), 6-2, 1-6, Medvedev đã có lần thứ 4 liên tiếp bị loại ngay ở vòng 1 của French Open.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Champions League mùa giải 2020-2021 đã chính thức sôi động trở lại.

Đêm nay bốc thăm vòng bảng Champions League

Loạt trận play-off Champions League mùa giải 2020-2021 đã kết thúc vào đêm thứ tư, cũng xác định xong 32 đội tham dự vòng bảng. UEFA cũng sẽ tiến hành bốc thăm phân bảng vào đêm nay, 1-10.

Các môn khác