Norwich (19) - Man.United (5): Vận đen và áo đỏ

* K+1 trực tiếp 18 giờ 45 ngày 7-5

Norwich không hề thiếu tinh thần chiến đấu. Tuy nhiên, họ vẫn thiếu một chút may mắn, một chút trình độ để thoát ra khỏi khu vực đèn đỏ. Đây rõ ràng là 1 cơ hội lớn cho Man.United kiếm thêm điểm, áp sát thêm “tốp 4”.

Tình hình hiện nay

Khi Norwich thắng trận lượt đi (2-1) trên sân Old Trafford vào ngày 19-12-2015, đó là lúc họ đang được hưởng chút “thái bình thịnh trị”. Còn Man.United thì đang rơi vào giữa một cuộc khủng hoảng tệ hại nhất mùa này, khiến cho HLV Van Gaal quay đầu sang hướng nào cũng toàn phải nghe muôn vàn lời chỉ trích.
Chỉ sau vài tháng, mọi chuyện đảo ngược hoàn toàn. Làn sóng chỉ trích lắng xuống hẳn vì thầy trò Van Gaal đang chơi khá tốt, bám chắc vị trí số 5, sẵn sàng nhảy lên tốp đầu vào bất cứ lúc nào và cũng chỉ còn cách chức vô địch Cúp FA đúng 90 phút chung kết.

Juan Mata (Man.United) đi bóng trước hàng phòng ngự Norwich.

Trái lại, với Norwich, ngay vào giai đoạn cần thắng nhất thì họ lại thua 3 trận liên tiếp, rơi xuống hạng 19/20 và ngày càng có vẻ lâm nguy. Cho dù Norwich thắng cả 3 lượt trận còn lại, vẫn có thể xảy ra trường hợp họ phải kết thúc mùa bóng này ở hạng 18/20 chứ không hơn - nghĩa là phải chia tay Premier League vào mùa tới.

Chiến đấu và chiến đấu!

“Nhưng than thân trách phận mà làm gì”, HLV Alex Neil của Norwich tuyên bố, “Bởi vì vào lúc này mà lo lắng về số điểm và phập phồng với những gì các đối thủ đang làm thì chắc là phát điên lên mất. Hãy cứ cố gắng và cố gắng, lấy càng nhiều điểm càng tốt. Chúng tôi đã không lấy được những gì chúng tôi đáng phải có ở lượt trận tuần qua với Arsenal. Mặc dù vậy, chúng tôi vẫn cần chiến đấu như thế trong 3 trận còn lại”.

Họ “đáng phải có” điều gì ở trận Arsenal vậy? Câu trả lời: Ít nhất là 1 điểm. Trên sân Arsenal, đội hình Norwich đã chiến đấu ngoan cường từ đầu chí cuối, chống trả và đánh bạt hầu hết nỗ lực tấn công của đối phương. Phía Arsenal chỉ ghi được 1 bàn nhờ có đúng một tình huống phối hợp hài hoà, một cú dứt điểm duy nhất đạt chất lượng của Welbeck. Norwich đã thua Arsenal cũng chỉ vì 1 bàn duy nhất ấy.

Và như vậy thì... hỡi ôi, không than thân trách phận cũng không xong. Norwich đã thiếu mất một thứ tối quan trọng, một thứ để biến cái không thể thành có thể: Sự may mắn. Không một cuộc đua vô địch hoặc một cuộc chiến trụ hạng nào có thể tách rời yếu tố may mắn. Gặp Man.United hôm nay, nếu Norwich vẫn kém may mắn như thế thì cho dù có kiên cường chiến đấu đến đâu cũng chỉ để tự an ủi chính mình mà thôi.

Đơn giản cho Man.United

Thế mà đã hết đâu, Norwich hiện nay còn thiếu hụt nhiều thứ lớn lao khác chứ không chỉ thiếu may mắn. Với họ, tạo ra cơ hội ghi bàn không phải là chuyện nan giải nhưng để đưa bóng vào lưới đối phương thì Norwich lại không thể trông mong gì nhiều ở bất cứ tiền đạo nào. Bởi vậy, nếu so về tổng số bàn thắng thì Norwich hiện nay chỉ đứng thứ 3 từ dưới lên, và nếu điểm ra cầu thủ săn bàn hàng đầu của Norwich hiện nay xem đó là ai thì câu trả lời lại là Nathan Redmond, một tiền vệ cánh.

Đáng nói thêm ở đây: Bên cạnh chuyện ghi bàn, Redmond cũng chính là chỗ dựa duy nhất hiện nay của Norwich trong khâu kiến thiết tấn công. Mọi tình huống lên bóng đáng hy vọng nhất đều phải qua chân anh. Mọi pha bóng uy hiếp từ bên ngoài vòng cấm địa đều là nhờ anh. Những cơ hội sáng nhất ở trận Arsenal mới đây cũng đều từ Redmond mà ra. Không có cầu thủ này, tình hình Norwich chắc là còn bi đát hơn nữa.

Đương nhiên điều đó sẽ giúp cho công việc của Man.United đơn giản hơn. Norwich quá lệ thuộc vào Redmond để tổ chức tấn công thì Man.United hầu như chỉ cần bắt chết vị trí này là đủ. Norwich quá khó khăn trong việc đưa bóng vào lưới đối phương thì tuyến phòng thủ tốt thứ nhì Premier League của Man.United càng có cơ đứng vững. Chưa hết, Norwich càng muốn chiến đấu, càng buộc phải thắng thì càng dễ sơ hở cho Man.United phản công.

Cơ hội

Những chuyện như thế, lực lượng Man.United đều có đủ trình độ lẫn phong độ để làm được. Không chỉ có vậy, nhiều trận gần đây còn cho thấy rằng Man.United đang có một thứ tối quan trọng mà Norwich không có: chính là vận may. Trận đấu với Norwich diễn ra ở một vòng đấu mà 2 đối thủ ngay phía trước Man.United là Arsenal và Man.City sẽ đụng độ trực tiếp. Điều này có nghĩa là chiến thắng trên sân Norwich sẽ giúp Man.United dí sát hơn nữa một trong 2 đối thủ ấy...

TIẾN MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Lionel Messi mờ nhạt khiến Barcelona thất thủ tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Barca thua trận đầu dưới quyền Koeman

Barcelona đã chịu thất bại đầu tiên ở La Liga dưới thời tân HLV Ronald Koeman, khi họ thua 0-1 trên sân Getafe vào thứ bảy. Tuy nhiên, đây cũng là đêm chẳng mấy tốt đẹp với Real Madrid khi họ đứt mạch bất bại trong mùa giải mới.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.