Nóng bỏng bán kết Cúp FA

Arsenal - Liverpool là một trận rất lớn ở vòng đấu Premier League cuối tuần này, nhưng lớn đến mấy thì có lẽ cũng không bằng bán kết Cúp FA. Bất cứ đội nào vượt qua trận derby giữa Man.United và Man.City đều sẽ là ứng cử viên số 1 của chức vô địch Cúp FA, bởi họ chỉ phải gặp đội thắng của cặp bán kết còn lại giữa Bolton và Stoke City.

Vòng bán kết Cúp FA đang làm bóng đá Anh nóng lên từng ngày, vì nhiều lý do khác nhau. Với cặp đấu Man.United - Man.City, nóng lên là vì đây là một trận derby, một trận chiến không khoan nhượng giữa 2 đối thủ truyền kiếp. Với cặp đấu giữa Bolton và Stoke, nóng lên là do 2 đội này hiếm khi nào tiến gần vinh quang đến thế.

Trung vệ Nemanja Vidic (phải. Man.United) cố bám theo Carlos Tevez (Man.City) trong trận derby hôm 12-2.

Man.United đã thắng 7 trận gần đây nhất ở các giải đấu khác nhau và chắc chắn đang rất phấn chấn khi loại được Chelsea khỏi Champions League. Cho nên, khi nói về Man.United vào những ngày này, giới truyền thông Anh quốc đang nêu ra khả năng tái lập cú ăn 3 lịch sử như năm 1999. “Niềm tin lên cao, tinh thần lên cao, và các cầu thủ chấn thương đều đang trở lại thi đấu. Đó chính là những gì cần thiết nhất ở giai đoạn hiện nay của mùa bóng. Chúng tôi có 20 thành viên tin cậy cạnh tranh cho 11 vị trí trong đội hình xuất phát”.

Đó là tuyên bố của lão tướng Ryan Giggs, một tiền vệ dù đã 37 tuổi vẫn giữ vai trò không thể thiếu trong những thắng lợi quan trọng của Man.United ở thời gian gần đây. Trong trận bán kết với City, sự xuất sắc của Giggs càng trở nên cần thiết do không có Rooney - anh này bị treo giò khi đang phong độ tốt (ghi 10 bàn kể từ ngày 1-2 đến nay).

Phía bên kia, đội hình Man.City cũng mất tiền đạo số 1 là Carlos Tevez. Thế mà đây vẫn chưa phải là trở ngại duy nhất đối với hy vọng giành một danh hiệu vô địch đầu tiên kể từ chiếc Cúp Liên đoàn năm 1976 của Man.City. Lần ra sân gần đây nhất của Man.City là trận thua 0-3 trên sân Liverpool, một thất bại tệ hại hết chỗ nói. Vậy thì họ càng phải nỗ lực, phải cải thiện tột bực để hy vọng vượt qua được Man.United trong tình trạng không có Tevez.

o 0 o

Nếu lần sau cùng Man.City có một chức vô địch đã cách đây 35 năm thì Bolton và Stoke thậm chí còn phải chờ đợi lâu hơn. Stoke đã tham gia Cúp FA từ năm 1883 (thế kỷ 19) chứ chẳng mới mẻ gì, nhưng chưa bao giờ vào tới được chung kết. Lần sau cùng họ có mặt ở bán kết là năm 1972, thua Arsenal. Đó cũng là năm mà họ thắng được Chelsea trong trận chung kết Cúp Liên đoàn - chiếc cúp duy nhất mà Stoke có được.

Bolton thì đã 4 lần đăng quang ở Cúp FA rồi, nhưng lần sau cùng là năm 1958. Hồi ấy, họ thắng Man.United 2-0 trên sân Wembley nhờ 2 bàn của cố danh thủ Nat Lofthouse, tên tuổi vĩ đại nhất trong lịch sử Bolton mới qua đời gần đây. Đương kim HLV Owen Coyle cho biết năm nay Bolton rất cố gắng ở Cúp FA cũng là vì Nat Lofthouse: “Nếu hy vọng thành hiện thực thì quá tuyệt vời, nhưng quả là trước mắt Bolton còn nhiều thử thách lớn. Chúng tôi sẽ phải làm mọi thứ có thể làm để vượt qua Stoke trong vòng bán kết”.

Đáp lại, HLV Tony Pulis của Stoke phát biểu như sau: “Vào đến bán kết thế này đã là một thành tựu. Nhưng Stoke không được tự mãn”...

Lịch thi đấu Cúp FA

- Thứ Bảy 16-4 (23 giờ 15): Man.United - Man.City

- Chủ nhật 17-4 (22 giờ): Bolton - Stoke

Lịch thi đấu PREMIER LEAGUE

- Thứ Bảy 16-4 (21 giờ):

Birmingham - Sunderland

Blackpool - Wigan

Everton - Blackburn

West Brom - Chelsea

West Ham - Aston Villa

- Chủ nhật 17-4 (22 giờ):

Arsenal - Liverpool

Nguyễn Quang

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

UEFA một lần nữa “bù” quyền đăng cai cho sân Olympic Ataturk (Istanbul, Thổ Nhĩ Kỳ).

UEFA một lần nữa “bù” chung kết Champions League cho Istanbul

Sau 2 năm liên tiếp trận chung kết Champions League không thể diễn ra tại sân Olympic Ataturk như kế hoạch vì dịch Covid-19, thì UEFA một lần nữa “bù” cho Istanbul (Thổ Nhĩ Kỳ) quyền đăng cai trận đấu quan trọng nhất mùa giải châu Âu vào năm 2023.

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Áp lực của Mauricio Pochettino

Trận Siêu cúp nước Pháp ở Tel Aviv (Israel) với Lille khá căng thẳng với HLV Mauricio Pochettino sau mùa giải 2020-2021 trắng tay và giờ đây không có được lực lượng tốt nhất.

Các giải khác