Nỗi đau thành Manchester

1. Thế là hai cao thủ hàng đầu của nước Anh đã bị loại khỏi cuộc Âu châu luận kiếm trong cùng một ngày. Kể từ khi Premier League khởi tranh, Manchester City và Manchester United liên tục kề vai sát cánh dẫn đầu bảng xếp hạng trong khi các đối thủ truyền thống như Chelsea, Arsenal, Liverpool thi đấu trồi sụt thất thường khiến không ít người đã hình dung đến kịch bản cuộc đua song mã ở giải Anh.

Các ký giả thể thao dường như cũng bắt đầu xem cuộc tranh chấp chức vô địch nước Anh năm nay là cuộc nội chiến thành Manchester, thậm chí theo những bài báo ca ngợi Manchester City lên mây xanh thì có vẻ như cái rốn của châu Âu cũng đã dời về đây.

Nhưng sau ngày thứ tư đen tối vừa rồi thì những cư dân mơ mộng của thành Manchester chợt nhận ra rằng thế giới vẫn y xì như cũ, cái nào ở đâu vẫn nằm nguyên ở đấy, kể cả... cái rốn. Tất nhiên, với túi tiền không đáy của các tỷ phú Trung Đông, rồi sẽ đến ngày thầy trò Mancini có cơ hội đánh chiếm châu Âu, nhưng trước mắt họ cũng nên nhớ đến một câu nói rất cũ: “Tiền bạc chưa chắc đã mua được hạnh phúc”, dù là hạnh phúc trong bóng đá.

Tỷ phú nước Nga Abramovich đã đi trước tỷ phú Sheikh Mansour rất lâu, đã xây dựng Chelsea thành một thế lực ở nước Anh và cả ở châu Âu nhưng cho đến nay họ vẫn chưa sờ tay được vào chiếc cúp Champions League, dù lần lượt ngồi vào chiếc ghế huấn luyện ở sân Stamford Bridge là những huấn luyện viên lừng danh bậc nhất thế giới: Mourinho, Scolari, Hiddink, Ancelotti...

Shaqiri “nhảy múa” giữa vòng vây các cầu thủ M.U trong trận đấu tại Basel ngày 7-12.

2. Thực ra, chính Manchester United mới là đội gần với cảm giác hụt hẫng nhất trước thất bại cay đắng này. So với đội Man xanh cùng thành phố, Man đỏ là đội có truyền thống phải gìn giữ, có danh giá cần bảo vệ. Sự vấp ngã của Man xanh là thất bại có thể nhìn thấy trước của anh nhà giàu mới nổi, còn sự sụp đổ của Man đỏ chẳng khác nào một chiến hạm bất ngờ bị đánh chìm.

Chiến hạm Man đỏ, đúng thế, nếu chúng ta nhớ lại rằng trong 4 trận chung kết Champions League gần nhất, Man đỏ đã có mặt tới 3 lần, với một lần vô địch. Thế mà mùa này chiến hạm kỳ vĩ đó lại bị vùi dập bởi những đợt sóng cỏn con. Những đội cùng bảng với Man đỏ ở Champions League chỉ là những cái tên tiểu tốt: Benfica, Basel, Otelul Glati.

Trong đó, chỉ có Benfica đáng gọi là một tên tuổi - nhưng là thứ tên tuổi đã bị phủ bụi bởi thời gian. Còn Basel của Thụy Sĩ và Otelul Glati của Romania là những cái tên xa lạ với các tín đồ túc cầu giáo, thậm chí có người còn nhầm Basel với một loại húng quế và Glati với tên của một loại nước tráng men. Không ai ngờ những cơn bão trong tách trà đó rốt cuộc đã đánh đắm một trong những tượng đài lớn nhất của bóng đá châu Âu.

Dĩ nhiên, đội hình Man đỏ mùa này không phải là đội hình hoàn hảo và bầy trẻ của Ferguson cũng cần có thêm thời gian để lớn lên nhưng cho dù như vậy, việc thầy trò Ferguson chỉ về hạng 3 trong một bảng đấu tầm tầm (nơi mà Man đỏ chỉ về hạng nhì thôi cũng đủ khiến thiên hạ cười rớt cả răng) vẫn là một thất bại khó hình dung với người ngoài cuộc và khó tiêu hóa với người trong cuộc.

3.
Rồi Man đỏ và Man xanh sẽ lại quay về đảo quốc sương mù thân thương để tranh danh đoạt báu ở giải nội địa, để được sung sướng nghe xưng tụng là “cuộc đua song mã”, là “nội chiến thành Manchester” và để có lúc hứng chí tuyên bố hào sảng như Cao Bá Quát: “Nước Anh có bốn bồ bóng đá thì thành Manchester chiếm hết hai bồ, hai bồ còn lại chia cho thiên hạ”.

Về nhà đóng cửa bảo nhau thì dễ, nhưng dù sao biện pháp “tự sướng” đó cũng sẽ tới lúc hết hiệu lực, khi mà ở bên kia biển Manche, những Real Madrid, Barcelona, Inter Milan, Bayern Munich, kể cả những đội tí hon như Basel, CSKA Moscow, APOEL, Zenit bắt đầu bước vào những trận knock-out khốc liệt vào tháng 2 tới đây để tiếp tục cuộc trường chinh lộng lẫy trên đấu trường châu Âu. Nhưng có lẽ điều làm thành Man đỏ đau nhất là Chelsea và Arsenal, những đội bóng tụt lại rất xa so với họ ở Premier League, không những sống sót sau vòng đấu bảng mà còn chiếm ngôi đầu để tiếp tục góp mặt ở sân chơi danh giá này một cách hiên ngang.

Nếu Man đỏ và Man xanh ở Việt Nam, thế nào báo chí cũng khoái trá rút tít: “Khôn nhà dại chợ”, “Khôn ngoan đá đáp người ngoài/ Gà cùng một mẹ chớ hoài đá nhau”. Rất tiếc, dân Việt Nam không có thành Manchester để tục ngữ và ca dao lên ngôi. Và cũng rất may cho dân thành Manchester là chắc không ai biết tục ngữ và ca dao Việt...  

Chu Đình Ngạn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Bayern Munich dù chật vật vẫn giành chiến thắng tại Lokomotiv Moscow. Ảnh: Getty Images

Bayern, Liverpool, Man.City giành điểm tuyệt đối

Bayern Munich tiếp tục khởi đầu hoàn hảo trong nỗ lực bảo vệ danh hiệu Champions League, nhưng vào thứ ba cũng chứng kiến các đại diện hùng mạnh của bóng đá Anh là Liverpool cùng Man.City duy trì thành tích toàn thắng sau 2 lượt trận.

Quần vợt

Simon thua Federer ở một giải đấu tại Shanghai

Giles Simon “cáo buộc”: Federer khiến chúng tôi phí hoài 20 năm, tâm trí anh ấy mạnh hơn chúng tôi gấp 4 lần

Tay vợt gạo cội người Pháp, Gilles Simon, vừa có những “cáo buộc” khá là buồn cười nhắm vào huyền thoại sống người Thụy Sĩ - Roger Federer. Những trách móc có phần “đáng thương” của chàng trai 35 tuổi quê ở Nice, không chỉ “đại diện cho bản thân anh”, mà còn “đại diện cho các tay vợt Pháp và cho các đồng nghiệp thuộc thế hệ của anh”, vì hình ảnh quá lấn lướt của Federer…

Các môn khác

Cú siết cổ tam giác cuối cùng trong sự nghiệp của khabib

Khabib Nurmagomedov: 3.200 ngày bất khả chiến bại ở UFC, bắt đầu bằng đòn siết cổ tam giác vài chục USD và kết thúc bằng đòn siết cổ tam giác 3 triệu USD

Chuyến hành trình “bất khả chiến bại” của Khabib Nurmagomedov đi rất nhiều nơi trên thế giới, bắt đầu từ Poltava (Ukraine), rồi trải dài đến khắp nước Nga, băng qua bên kia đại dương đến Mỹ, Brazil, Canada và hồi kết ở Trung Đông có tổng độ dài 3.200 ngày + 4 năm. Trong suốt quãng thời gian đó, “Đại bàng Nga” luôn giữ tư thế toàn thắng - cầu bại. Anh khởi đầu sự nghiệp bằng một đòn siết cổ tam giác vốn chỉ trị giá vài chục USD, và đã kết thúc sự nghiệp cũng bằng đòn siết cổ tam giác tương tự, nhưng trị giá lên đến hơn 3 triệu USD…